23 septembre 2020

L’ingénieur qui a déménagé à Uber est emprisonné pour avoir volé des secrets commerciaux de Google

Un juge américain a condamné mardi l’ancien ingénieur de Google, Anthony Levandowski, à 18 mois de prison pour avoir volé un secret commercial de Google lié aux voitures à moteur, des mois avant de devenir le chef de l’unité rivale d’Uber Technologies Inc.

Le juge de district américain William Alsup à San Francisco a déclaré que M. Levandowski, qui a été condamné mardi à la suite d’un accord de plaidoirie conclu en mars, a déclaré que M. Levandowski pourrait être placé en détention une fois que la pandémie de Covid-19 se sera calmée.

Alsup a déclaré qu’une peine courte d’emprisonnement aurait donné “le feu vert à tout futur ingénieur brillant pour voler des secrets commerciaux”, comparant ce que Levandowski a pris à un “plan de match concurrent”.

Le juge de 75 ans, qui est impliqué dans les litiges de la Silicon Valley depuis près de cinq décennies, a décrit la condamnation de Levandowski comme “le plus grand crime de secret commercial que j’ai jamais vu”.

“Milliards [of dollars] à l’avenir étaient en jeu, et quand ce genre d’incitations financières existe, les bonnes personnes feront des choses terribles, et c’est ce qui s’est passé ici”, a déclaré M. Alsup.

Les procureurs ont demandé une peine de 27 mois de prison.

M. Levandowski a demandé à être enfermé pendant un an dans sa maison du comté de Marin, affirmant que les accès de pneumonie de ces dernières années le rendraient susceptible de mourir du nouveau coronavirus en prison. Ses avocats ont demandé au juge de considérer que les enquêteurs n’ont trouvé aucune preuve que “Levandowski a utilisé un des secrets commerciaux de Google après avoir quitté son emploi”.

M. Levandowski a transféré plus de 14 000 fichiers Google, y compris des calendriers de développement et des conceptions de produits, sur son ordinateur portable personnel avant de quitter l’entreprise et pendant la négociation d’un accord avec Uber, où il a brièvement dirigé son unité de voitures autotractées.

Uber a licencié Levandowski en 2017 et a ensuite réglé un procès d’Alphabet sur l’utilisation abusive de secrets commerciaux, ce qui a fait reculer le projet d’autopropulsion de l’entreprise de covoiturage.

Le litige entre les entreprises est en cours. Levandowski a déposé son bilan en mars parce qu’il doit 179 millions de dollars (136,95 millions de livres sterling) à Google d’Alphabet Inc. pour ses actions avant de démissionner en janvier 2016.

La semaine dernière, Google a demandé au juge des faillites de rejeter l’argument de M. Uber selon lequel il n’est pas responsable du paiement des 179 millions de dollars au titre de son ancien contrat de travail.

M. Levandowski, qui dirige aujourd’hui l’entreprise de camions autotractés Pronto, s’est excusé auprès de Google et a déclaré qu’il comptait partager ses regrets avec d’autres acteurs du secteur technologique.

“Aujourd’hui marque la fin de trois ans et demi et le début d’un autre long chemin à parcourir”, a-t-il déclaré dans une déclaration.