18 septembre 2020

L’individualisme égoïste de l’Amérique est devenu un culte de la mort à l’époque de Covid-19

Par habitant, la Belgique est le pays européen le plus durement touché par le coronavirus. Avec une population de 11,5 millions d’habitants, elle a enregistré plus de 66 000 infections et près de 10 000 décès. En fait, le niveau de mortalité de la Belgique, qui est de 860 décès par million d’habitants, est le plus élevé au monde.

La Belgique a réprimé la première vague du coronavirus en imposant un verrouillage strict. Au début de l’été, elle avait radicalement réduit son taux d’infection. Elle a relancé son économie. Elle a rouvert ses frontières aux touristes à la mi-juin.

En juillet, cependant, le taux d’infection a recommencé à augmenter, avec une poche de nouvelles infections autour de la ville d’Anvers. Les nouveaux cas ont commencé à atteindre plusieurs centaines par jour.

Le gouvernement belge a rapidement instauré de nouvelles restrictions sur le nombre de personnes pouvant se réunir dans les espaces publics et pour des événements privés comme les mariages. Il a limité le nombre de contacts pour chaque ménage aux cinq mêmes personnes pendant les quatre semaines suivantes. Il a rendu obligatoire l’utilisation de masques faciaux dans les espaces publics bondés.

De cette façon, le gouvernement veut éviter un nouveau blocage. “Cependant, l’approche la plus importante est l’approche individuelle”, a déclaré la première ministre belge Sophie Wilmes. “Si nous ne pouvons pas contenir le coronavirus, ce sera un échec collectif”. En d’autres termes, le gouvernement belge sait qu’il peut instituer autant de restrictions qu’il le souhaite, mais elles ne seront pas efficaces si les Belges ne se conforment pas individuellement aux règles.

La population américaine est environ 30 fois plus importante que celle de la Belgique. Lors de sa récente poussée d’infections, la Belgique a connu une augmentation moyenne de 279 nouveaux cas par jour. Si les États-Unis connaissaient une hausse comparable, cela se traduirait par 8 370 nouveaux cas par jour.

En réalité, depuis la mi-juillet, les États-Unis ont été touchés par une moyenne de plus de 60 000 nouveaux cas par jour, ce qui est déjà sept fois la taille de la crise que connaît la Belgique.

Mais au lieu d’introduire de nouvelles restrictions, comme l’a fait la Belgique, le président Donald Trump a insisté sur le contraire. Il a exhorté les États à rouvrir leur économie. Il insiste pour que les étudiants retournent à l’école. Jusqu’à très récemment, il refusait même de porter un masque facial.

Plus de 4 millions d’Américains ont contracté le virus. Près de 150 000 personnes sont mortes. Les États-Unis représentent 4,3 % de la population mondiale, mais 26 % des cas de coronavirus dans le monde et 22 % des décès. C’est la plus grande catastrophe sanitaire de ces 100 dernières années dans le pays.

Le 21 juillet, Donald Trump a déclaré que son administration était “en train d’élaborer une stratégie” pour lutter contre le coronavirus. Franchement, il est criminel qu’il n’ait pas développé une telle stratégie il y a six mois.

Le gouvernement fédéral s’est montré incapable de coordonner une réponse efficace à la pandémie. Même six mois après le début de cette crise, les États-Unis ne disposent pas d’un système de test et de recherche des contacts pleinement opérationnel. Selon les Centers for Disease Control, le nombre réel d’infections pourrait être jusqu’à dix fois plus élevé dans certaines régions du pays. En l’état actuel des choses, la pandémie touche actuellement la partie sud du pays, de la Floride à la Louisiane et du Texas à la Californie.

Le problème n’est pas seulement Donald Trump, bien qu’il porte la plus grande part de responsabilité. Et ce ne sont pas seulement les membres de son parti républicain qui siègent au Congrès et qui sont gouverneurs de certains des États les plus durement touchés qui sont en faute.

Le problème se pose également pour les Américains.

Même si les États-Unis sont l’épicentre de la pandémie actuelle, de nombreux Américains restent sceptiques à l’égard des coronavirus. Un sur trois, selon un sondage réalisé en juillet par Axios-Ipsos, pense que les statistiques sur les décès dus au COVID ont été exagérées. Un grand nombre d’Américains refusent de porter des masques en public. Ces refuseniks vont dans les bars, se rassemblent sur les plages publiques et organisent même de grandes fêtes, comme celle que la police a récemment interrompue dans le New Jersey et qui a attiré 700 personnes. Si leur État ne les autorise pas à manger dans un restaurant ou à se faire couper les cheveux, ils doivent alors parcourir de longues distances en voiture pour se rendre dans un État qui le fait.

Oui, ces Américains subissent un lavage de cerveau de la part de leur président, du parti républicain et de sources d’information anti-libérales comme la Fox. Mais le problème est plus profond.

Les Américains ont longtemps été infectés par la maladie de l’individualisme égoïste.

C’est le pays qui a produit Ayn Rand, la romancière qui a également écrit un livre intitulé Les vertus de l’égoïsme. C’est le pays qui a produit les milliardaires de Wall Street qui font tout pour éviter de payer des impôts. C’est le pays où une minorité anti-vaccins et ses croyances irrationnelles mettent la majorité en danger.

C’est le pays qui a élu un président qui refuse d’assumer une quelconque responsabilité individuelle pour ses actions (ou son inaction). “Je n’assume aucune responsabilité”, a déclaré M. Trump à la mi-mars en référence au coronavirus. Au lieu de cela, il a blâmé tout et tous, de son prédécesseur Barack Obama à un parti démocrate déterminé à le renverser en novembre, en passant par le principal rival de l’Amérique, la Chine. Le narcissisme de Donald Trump est une souche particulièrement virulente de l’individualisme égoïste de son pays.

L’Amérique souffre d’un certain nombre d’infections mortelles : inégalité raciale, inégalité des sexes, inégalité économique. Mais l’infection qui s’avérera finalement la plus néfaste pour le pays sera son égoïsme. Trop d’Américains appartiennent au culte de l’individu. Comme le coronavirus s’expose très rapidement, cette religion est en fait un culte de la mort.