L’indice biotechnologique du Nasdaq de 1,2 billion de dollars attire les chasseurs de drogue européens du Covid-19

L’indice biotechnologique du Nasdaq de 1,2 billion de dollars attire les chasseurs de drogue européens du Covid-19

30 juin 2020 Non Par Arthur Troibras

Par Inti Landauro et Abhinav Ramnarayan

MADRID/LONDRES (Reuters) – L’entreprise espagnole Pharma Mar envisage d’être cotée sur le marché du Nasdaq de New York, rejoignant ainsi une rafale de sociétés de biotechnologie visant à exploiter l’appétit vorace des investisseurs pour le secteur alors qu’elle teste l’une de ses thérapies pour traiter le COVID-19.

Cette décision intervient plusieurs semaines après que la société a commencé des essais de phase intermédiaire sur l’homme du médicament anticancéreux Aplidin chez des patients atteints de COVID-19.

Les tests préliminaires ont été “super encourageants”, bien que l’échantillon soit encore trop petit pour être statistiquement significatif, a déclaré à Reuters le président José Maria Fernandez Sousa-Faro.

Les actions de Pharma Mar à Madrid ont presque triplé à 7,51 euros (8,41 $) depuis la mi-mars, portant sa valeur boursière à 1,67 milliard d’euros (1,87 milliard de dollars).

La recherche par l’industrie pharmaceutique d’un traitement pour COVID-19 a déclenché une chasse parallèle parmi les investisseurs pour trouver les entreprises les plus susceptibles de réussir.

Cela a permis à l’indice biotechnologique du Nasdaq de s’envoler d’environ 25 % au deuxième trimestre, sa meilleure performance trimestrielle depuis près de 20 ans, pour atteindre une valeur totale de 1,2 billion de dollars.

Elle a également ouvert la porte aux introductions en bourse, contrairement au marché financier plus large où la pandémie a sapé l’intérêt pour les nouvelles émissions.

Les volumes mondiaux d’introductions en bourse – 53,7 milliards de dollars pour les six premiers mois de l’année – sont à leur plus bas niveau depuis 2016, tandis que les volumes européens d’introductions en bourse sont à leur plus bas niveau depuis huit ans, selon les données de Refinitiv.

“Il y a un certain nombre d’entreprises biotechnologiques de taille moyenne au Royaume-Uni et ailleurs en Europe qui sont en pourparlers préliminaires avec des investisseurs à New York au sujet d’une éventuelle cotation dans cette ville”, a déclaré un banquier participant aux discussions.

“Il y a une base d’investisseurs sophistiqués sur le Nasdaq qui va au-delà de tout ce que nous avons ici en Europe en ce moment, et le secteur est en plein essor.

Les actions des entreprises américaines cotées au Nasdaq Moderna, Novavax et Inovio Pharmaceuticals, qui testent des vaccins potentiels contre le COVID-19, ont grimpé en flèche cette année.

D’autres fabricants de médicaments européens, dont Sanofi, sont également cotés au Nasdaq, et le fabricant allemand CureVac prévoit une introduction en bourse aux États-Unis le mois prochain, alors qu’il commence les essais de son vaccin expérimental COVID-19.

Au début de ce mois, Royalty Pharma a lancé la deuxième plus grande liste de produits pharmaceutiques de tous les temps.

UNE MEILLEURE COMPRÉHENSION

Une présence américaine donnerait à Pharma Mar un meilleur accès aux investisseurs qui comprennent les cycles de la biotechnologie et valorisent davantage la recherche et le développement qu’en Espagne, où les investisseurs mettent davantage l’accent sur les profits, a déclaré M. Fernandez.

Plutôt que de l’inscrire directement sur la liste, Pharma Mar envisage d’acheter un rival aux États-Unis, ce qui pourrait alors fournir un moyen de rejoindre le Nasdaq, a-t-il dit.

La société pourrait utiliser les revenus d’un milliard de dollars qu’elle pourrait réaliser d’ici 2026 grâce à un accord avec Jazz Pharmaceuticals pour le traitement du cancer du poumon par la Lurbinectedin aux États-Unis, a-t-il déclaré.

“Nous pourrions acheter un fabricant de médicaments anti-tumoraux aux États-Unis ou au Japon ou une biotechnologie aux États-Unis”, a déclaré M. Fernandez, tout en ajoutant qu’il n’avait encore parlé à aucun conseiller extérieur.

“C’est une idée très récente”, a-t-il déclaré.

La cible potentielle pourrait également être un fabricant de médicaments antiviraux.

Compte tenu de sa situation de trésorerie, Pharma Mar ne prévoit pas d’offre publique à New York, bien que Fernandez n’exclue pas que la cible d’acquisition puisse nécessiter plus d’argent que la société n’en a.

(1 $ = 0,8935 euros)

(Reportage d’Inti Landauro à Madrid et d’Abhinav Ramnarayan à Londres ; Montage de Josephine Mason et Mark Potter)

(Seuls le titre et l’image de ce rapport ont pu être retravaillés par le personnel de Business Standard ; le reste du contenu est généré automatiquement à partir d’un flux syndiqué).