Les ventes au détail aux États-Unis chutent de 16 % en avril, alors que la pandémie de grippe Covid-19 frappe

Les ventes au détail aux États-Unis chutent de 16 % en avril, alors que la pandémie de grippe Covid-19 frappe

Non Par Charles Foucault

Les ventes au détail aux États-Unis ont chuté de 16,4 % de mars à avril, un record. Les fermetures d’entreprises causées par le coronavirus ont éloigné les consommateurs, menacé la viabilité des magasins dans tout le pays et aggravé le marasme économique.

Le rapport du ministère du commerce publié vendredi sur les achats au détail a montré un secteur qui s’est effondré si rapidement que les ventes ont chuté de 21,6 % au cours des 12 derniers mois.

La gravité de la baisse est inégalée pour les chiffres du commerce de détail qui remontent à 1992. La baisse mensuelle en avril a presque doublé le précédent record de 8,3 % établi un mois plus tôt.

C’est comme si un ouragan était venu et avait nivelé toute l’économie, et maintenant nous essayons de la remettre en marche, a déclaré Joshua Shapiro, économiste en chef américain pour la société de conseil Maria Fiorini Ramirez.

M. Shapiro a déclaré qu’il pense que les ventes au détail devraient rebondir quelque peu à mesure que les États et les localités rouvriront leur économie.

Mais il a déclaré que les ventes globales resteraient déprimées “parce qu’il y aura une grande partie des emplois perdus qui ne reviendront pas”.

Les plus fortes baisses de mars à avril ont été enregistrées dans les magasins de vêtements, d’électronique et de meubles.

La migration de longue date des consommateurs vers les achats en ligne s’accélère, ce segment affichant un gain mensuel de 8,4 %.

D’année en année, les ventes en ligne ont augmenté de 21,6 %.

En dehors d’Internet, aucune catégorie de commerce de détail n’a été épargnée en avril.

Les concessionnaires automobiles ont subi une baisse mensuelle de 13 %. Les magasins de meubles ont absorbé une baisse de 59 %.

Les magasins d’électronique et d’électroménager ont diminué de plus de 60 %. Les détaillants qui vendent des matériaux de construction ont enregistré une baisse d’environ 3 %. Après les achats de panique en mars, les ventes d’épicerie ont chuté de 13 %.

Les ventes des magasins de vêtements ont chuté de 79 %, celles des grands magasins de 29 %.

Les restaurants, dont certains commencent déjà à fermer définitivement, ont subi une baisse de près de 30 % malgré un passage agressif aux commandes à emporter et à la livraison.

Pour un secteur du commerce de détail qui était déjà en difficulté, une chute libre consécutive des dépenses constitue un risque grave.

Les grands magasins, les restaurants et les concessionnaires automobiles sont en danger. Le mois dernier, près d’un dollar sur cinq dépensés chez les détaillants est allé à des détaillants hors magasin, preuve que la pandémie a accéléré le passage aux achats en ligne.

Ces deux dernières semaines, J.Crew, Neiman Marcus et Stage Stores ont demandé la protection de la loi sur les faillites. J.C. Penney semble sur le point de les suivre. L’UBS estime qu’environ 100 000 magasins pourraient fermer au cours des cinq prochaines années.

Tout le modèle économique est en train de s’effilocher, a déclaré Neil Saunders, directeur général de GlobalData Retail.

Cela va être très douloureux. Pour certains, cela va être fatal.

Les détaillants sont mis en danger non seulement par les fermetures d’entreprises imposées par les États et les localités, mais aussi par la perte record de 36 millions d’emplois au cours des deux derniers mois.

En général, les chômeurs réduisent fortement leurs achats au détail.

Une analyse réalisée en avril par un groupe d’économistes universitaires a révélé qu’une fermeture d’un mois pourrait anéantir 31 % des détaillants qui ne sont pas des épiciers. Une fermeture de quatre mois pourrait forcer 65 % d’entre eux à fermer.

La chute des dépenses de détail est l’une des principales raisons de la contraction de l’économie américaine.

Les ventes au détail représentent environ la moitié de toutes les dépenses de consommation, ce qui alimente environ 70 % de l’activité économique.

Le reste des dépenses de consommation comprend des services comme les contrats de téléphonie mobile et d’internet, les abonnements à des centres de gym et les garderies, ainsi que les ventes à domicile, qui ont chuté en mars.

Les Américains étant peu nombreux à faire des achats, à voyager, à manger au restaurant ou à dépenser normalement, les économistes ont estimé que le produit intérieur brut, qui est l’indicateur le plus large de l’activité économique, se contracte au cours du trimestre d’avril-juin à un taux annuel d’environ 40 %. Ce serait la plus forte baisse trimestrielle jamais enregistrée.

Mais la pression exercée sur le commerce de détail se fait sentir dans le monde entier.

Parmi les pays européens qui partagent l’euro, les ventes au détail ont chuté de 11,2 % entre février et mars.

La pandémie ne fait pas que déprimer les ventes au détail dans leur ensemble, elle oblige aussi les gens à modifier leurs achats pour s’adapter au travail à domicile. CSolutions, qui surveille les ventes de produits emballés, a constaté une évolution vers le confort et la commodité.

Les ventes de farine de boulangerie, de sauces tomate, de glaces, de cocktails pré-mélangés et de saucisses de petit déjeuner ont explosé depuis un an.

Les achats de pyjamas ont augmenté de 143 % de mars à avril, selon Adobe Analytics, qui surveille les détaillants en ligne. En revanche, les ventes de pantalons, de vestes et de soutiens-gorge ont diminué.

Les dépenses suivies par Opportunity Insights suggèrent que les dépenses des consommateurs ont peut-être atteint leur niveau le plus bas vers la mi-avril avant de commencer à augmenter légèrement, au moins dans les catégories de l’habillement et des marchandises générales.

Mais les dépenses en matière de transports, de restaurants, d’hôtels et d’arts et spectacles restent très déprimées.

Les achats par carte de crédit suivis par JPMorgan Chase ont montré que les dépenses pour des produits de première nécessité comme l’épicerie, le carburant, le téléphone et la réparation automobile ont diminué de 20 % d’une année sur l’autre.

En revanche, les dépenses pour des services non essentiels, comme les repas au restaurant, les billets d’avion et les services personnels comme les salons ou les cours de yoga, ont chuté de 50 %, ce qui est bien pire.