8 août 2020

Les valeurs de l’entreprise en souffrent : Cinq conclusions de l’audit de Facebook sur les droits civils

Un audit de deux ans sur le bilan de Facebook en matière de droits civils a révélé que l’élévation de la liberté d’expression, en particulier par les politiciens, au-dessus des autres valeurs a nui à ses progrès sur d’autres sujets comme la discrimination, l’interférence dans les élections et la protection des utilisateurs vulnérables.

En mai 2018, Facebook a engagé Laura Murphy, ancienne cadre de l’American Civil Liberties Union, pour évaluer ses performances sur des questions sociales essentielles.

Mercredi, le rapport final de 100 pages indique que si la société a fait des progrès sur des questions telles que la suppression des votes et la répression des groupes haineux, “ces progrès pourraient être masqués par les décisions vexantes et déchirantes que Facebook a prises et qui représentent des revers importants pour les droits civils”.

Voici cinq extraits de l’audit :

Interférence dans les élections

Facebook a élargi sa politique de suppression des votes depuis le début de l’audit.

Il s’agit notamment d’interdire les messages relatifs à la violence liée au vote, à l’inscription des électeurs ou au résultat des élections, ainsi que les menaces que le vote entraîne des mesures répressives (comme l’arrestation de personnes par des agents de l’immigration, par exemple). Mais l’entreprise a besoin d’une interprétation plus ferme de ses politiques contre la suppression des électeurs, selon l’audit.

Cela inclut l’interdiction de postes tels que celui du président Donald Trump en mai, qui remettent en question l’intégrité du vote par correspondance.

La décision de Facebook de laisser ces messages, ainsi qu’un autre que beaucoup considèrent comme une menace de violence contre les manifestants à Minneapolis, a provoqué une alarme considérable pour les auditeurs et la communauté des droits civils, selon le rapport. Ces décisions ont mis en évidence une faille majeure dans la compréhension et l’application des droits civils par Facebook, a déclaré l’audit, qualifiant ces décisions de dévastatrices.

Mark Zuckerberg

L’entreprise doit également investir davantage de ressources pour lutter contre la haine organisée contre les musulmans, les juifs et d’autres groupes ciblés sur la plate-forme, selon l’audit.

La haine organisée

Facebook a indiqué en mai qu’au cours des trois premiers mois de 2020, il a supprimé environ 4,7 millions de messages liés à la haine organisée, soit une augmentation de plus de 3 millions par rapport à la fin de 2019.

Mais bien que ce chiffre soit impressionnant, les auditeurs ont déclaré qu’il n’est pas clair si cela signifie que Facebook a retiré plus de matériel ou s’il y avait plus de matériel provenant de groupes haineux organisés au départ.

La société, ont déclaré les auditeurs, n’a pas non plus mis en œuvre leur recommandation d’interdire les références voilées et non seulement explicites à l’idéologie nationaliste blanche ou séparatiste blanche. L’entreprise doit également investir plus de ressources pour lutter contre la haine organisée contre les musulmans, les juifs et d’autres groupes ciblés sur la plate-forme, a déclaré l’audit.

A lire également : Un audit externe souligne que Facebook ne protège pas les droits civils

Discours des politiciens

Dans un discours prononcé en octobre 2019 à l’université de Georgetown, le PDG Mark Zuckerberg a commencé à amplifier sa priorité d’une définition de la liberté d’expression comme principe directeur de la plateforme, selon l’audit.

En tant qu’expert des libertés civiles et des droits civiques, je pense que Mark a élevé une vision sélective de la liberté d’expression au rang de valeur la plus chère de Facebook, a écrit Murphy. L’élévation de la liberté d’expression au-dessus de toutes les autres valeurs, telles que l’égalité et la non-discrimination, est profondément troublante”, a-t-elle ajouté.

Et lorsqu’il est appliqué à des hommes politiques qui n’ont pas à respecter les mêmes règles que les autres utilisateurs, il crée une hiérarchie de la parole qui les privilégie par rapport aux voix moins puissantes.

Quelques progrès

Le rapport de mercredi était le troisième et dernier rapport des auditeurs au cours des deux dernières années. Au cours de cette période, ils ont fait de nombreuses recommandations à Facebook et l’entreprise a mis en place une politique et d’autres changements destinés à protéger les droits civils.

Elle a notamment adopté des politiques énergiques pour lutter contre les interférences du recensement et modifié son système de publicité (en réponse à un règlement sur les droits civils), de sorte que les annonceurs qui diffusent des annonces de logement, d’emploi et de crédit aux États-Unis ne seront plus autorisés à cibler les personnes par âge, sexe ou code postal, ce qui peut entraîner une discrimination.

L’entreprise est allée au-delà des termes de l’accord, selon l’audit.

Facebook a également consulté plus fréquemment des responsables des droits civils, a pris des mesures significatives pour créer une équipe de direction et une culture plus diversifiées et plus inclusives et a amélioré ses pratiques de modération de contenu.

Application inégale

Alors que les normes communautaires de Facebook interdisent les discours haineux, le harcèlement et l’incitation à la violence, les défenseurs des droits civils affirment que non seulement les politiques de Facebook ne vont pas assez loin dans la capture de contenus haineux et préjudiciables, mais que “l’entreprise applique aussi inégalement ou n’applique pas ses propres politiques contre les contenus interdits”, selon l’audit.

Ces critiques proviennent d’une large partie de la communauté des droits civils et sont particulièrement aiguës en ce qui concerne les contenus visant les communautés afro-américaines, juives et musulmanes qui sont de plus en plus souvent la cible de la haine et de la violence sur et hors des plateformes, selon le rapport.