15 août 2020

Les travailleurs migrants des EAU s’inquiètent de l’avenir alors que Covid-19 les met au chômage

Lorsque Kapil a quitté son village népalais pour un travail d’emballage de fret dans un aéroport des Émirats arabes unis, il pensait s’assurer un avenir pour lui et sa famille.

Mais moins d’un an après son arrivée dans le centre du commerce et du tourisme du Moyen-Orient, il se demande si c’était la bonne décision après avoir appris qu’il n’y aurait pas de travail ce mois-ci.

“Je suis totalement désespérée”, a déclaré Kapil, 29 ans, dont la femme et le fils de cinq ans sont au Népal.

La crise du coronavirus a fait payer un lourd tribut aux économies du Golfe, riche en pétrole, qui dépendent fortement des travailleurs étrangers mal payés.

Ils constituent l’épine dorsale des économies du Golfe, en prenant des emplois dans la construction, les services et les transports, et sont maintenant confrontés aux réalités de la pandémie.

Reuters s’est entretenu avec plus de 30 travailleurs comme Kapil à Dubaï, Abu Dhabi et Sharjah, qui ont tous déclaré qu’ils enduraient maintenant des difficultés dues au coronavirus.

Nombreux sont ceux qui ont accumulé des dettes et qui, sans l’aide d’organisations caritatives, auraient faim en attendant de trouver du travail et d’être payés.

Certains ont déclaré qu’ils ne trouvaient guère de raison de rester sans travail et qu’ils voulaient retourner dans leur pays d’origine malgré les mois de salaire qui leur étaient dus ; des centaines de milliers d’entre eux sont déjà partis.

Le traitement des travailleurs migrants dans le Golfe a fait l’objet d’une plus grande attention, les groupes de défense des droits de l’homme affirmant que les conditions se sont détériorées en raison de la pandémie.

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Aux Émirats arabes unis, très attractifs en raison des opportunités économiques qu’ils offrent, il n’existe pas de filet de sécurité sociale pour les étrangers, qui représentent environ 90 % de la population.

Un employé d’un service de blanchisserie camerounais a déclaré à Reuters qu’il n’avait pas été payé depuis des mois et qu’il vendait maintenant des fruits et des légumes dans la rue en gagnant 30 à 40 dirhams par jour (8 à 11 dollars).

Le bureau de communication du gouvernement des EAU n’a pas répondu aux questions envoyées par courriel sur le bien-être des travailleurs migrants.

En mai, le ministre des affaires étrangères des EAU, Cheikh Abdullah bin Zayed al-Nahyan, a déclaré que l’État du Golfe s’engageait à protéger les droits de tous les travailleurs, a rapporté l’agence de presse d’État WAM.

DETTES

Les cols bleus sont les plus vulnérables. Ils sont mal payés, travaillent de longues heures et vivent souvent dans des dortoirs exigus qui ont été des foyers de coronavirus.

Beaucoup paient également des honoraires aux recruteurs dans leur pays d’origine, une pratique courante pour les emplois peu rémunérés dans le Golfe.

Kapil, qui a déclaré avoir payé un recruteur 175 000 roupies népalaises (1 450 dollars) pour son emploi aux EAU, n’est pas sûr de savoir quand il travaillera à nouveau.

Son employeur a dit au personnel qu’il ne serait payé que lorsqu’il travaillerait et il n’était pas certain qu’il y aurait du travail le mois prochain, a-t-il dit.

Kapil a déclaré qu’il gagnait environ 600 dollars par mois – six fois plus que son salaire d’enseignant au Népal – en travaillant jusqu’à 12 heures par jour, six jours par semaine à l’aéroport.

Il a déclaré que le fait de ne pas travailler l’avait laissé stressé et incapable de subvenir aux besoins de sa femme, de son enfant et de ses parents âgés au Népal.

M. Kapil, qui a montré son contrat de travail et d’autres documents à Reuters, a demandé que son nom complet ne soit pas publié et que son employeur ne soit pas identifié, craignant de subir des répercussions.


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Arrivé aux EAU en octobre dernier, Kapil pensait travailler à l’aéroport pendant quelques années avant de trouver un meilleur emploi, peut-être en mettant à profit ses compétences d’enseignant.

Maintenant, il espère simplement travailler jusqu’à la fin de l’année pour rembourser ses emprunts.

“L’économie mondiale se détériore et affecte chaque entreprise … Je pense que pendant cette période, il est difficile de trouver un autre emploi”.

SALAIRES NON PAYÉS

Il n’existe pas de statistiques officielles sur le nombre de personnes ayant quitté les EAU. Mais au moins 200 000 travailleurs, principalement originaires d’Inde mais aussi du Pakistan, des Philippines et du Népal, sont partis, selon leurs missions diplomatiques.

Des secteurs comme la construction et le commerce de détail étaient déjà en difficulté avant la crise, ce qui a aggravé les difficultés des travailleurs déjà exposés aux retards de paiement.

Mohammed Mubarak n’a pas été payé depuis environ 11 mois pour un travail de sécurité dans un parc à thème de Dubaï.

“La compagnie ne sait pas quand elle pourra nous payer, et nous en souffrons”, a déclaré le Ghanéen.

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Les restrictions gouvernementales sur les coronavirus qui ont forcé de nombreuses entreprises à fermer pendant des semaines ont commencé à s’assouplir en mai. Les centres commerciaux, les parcs aquatiques, les bars et les restaurants – tous fréquentés par des travailleurs migrants – sont à nouveau ouverts, ce qui suscite l’espoir.

Zulfiqar, un Pakistanais vivant à Dubaï depuis 12 ans, a renvoyé sa famille chez elle au début de l’épidémie mais est resté dans l’espoir de trouver du travail, partageant une chambre et l’argent dont il dispose avec une douzaine d’autres hommes au chômage.

“Les choses ne vont pas bien non plus au Pakistan”, a-t-il déclaré.