18 septembre 2020

Les tests standard pour évaluer les cellules T pourraient permettre de percer les mystères du Covid-19 : Scientifiques

Comme l’immunité contre le nouveau coronavirus est assurée à la fois par les anticorps et les cellules du système immunitaire, des tests de laboratoire plus simples et standardisés pour évaluer la réponse des cellules T chez les patients atteints de Covid-19 pourraient aider à élucider davantage de mystères sur la maladie, selon les scientifiques.

L’immunologiste Satyajit Rath a noté que les deux principaux composants de l’immunité spécifiques à toute infection sont les réponses des cellules T, et celles qui sont médiées par les cellules B du système immunitaire ainsi que les protéines d’anticorps qu’elles produisent.

“Les réponses des anticorps sont plus faciles à mesurer, en particulier à grande échelle, et elles ont traditionnellement été les composantes protectrices de l’immunité induite par le vaccin. C’est pourquoi elles ont toujours tendance à se concentrer, comme c’est également le cas dans la pandémie actuelle”, a déclaré M. Rath, de l’Institut national d’immunologie (NII) de New Delhi, au PTI.

Les réponses des cellules T, a-t-il ajouté, bien que “très importantes”, sont “techniquement beaucoup plus difficiles à étudier, en particulier dans les communautés humaines”.

Selon M. Rath, un sous-ensemble de cellules T CD8 assure une fonction immunitaire antivirale majeure qui peut avoir un rôle important à jouer, en particulier chez les personnes dont les réponses anticorps s’avèrent de courte durée.

LIRE AUSSI : Il est encore trop tôt pour dire que la haute altitude peut protéger contre les coronavirus : Étude

Daniel Altmann, professeur d’immunologie à l’University College London au Royaume-Uni, est d’accord avec Rath.

“L’un des meilleurs indicateurs de l’importance de l’immunité des cellules T provient des rapports de personnes qui se sont complètement remises de COVID-19 malgré l’absence totale d’anticorps”, a-t-il déclaré au PTI.

Un autre sous-ensemble de cellules T – appelées cellules T CD4 – aide la réponse des anticorps des cellules B à devenir plus efficace et plus durable, a noté M. Rath, ajoutant qu’il faut les examiner afin de comprendre l’efficacité et la longévité des réponses des anticorps.

Selon l’immunologiste du NII, les réponses des cellules T CD4 contribuent également aux fonctions anti-virales et causent des dommages aux tissus et aux organes.

“Ainsi, les réponses des cellules T CD8 peuvent tuer les cellules infectées du corps et limiter la croissance du virus. Mais dans le processus, de nombreuses cellules du corps finissent par mourir, ce qui peut entraîner l’incapacité des organes à bien fonctionner, et donc la maladie. Les réponses des cellules T CD4 peuvent également provoquer une inflammation, et c’est ce qui se produit”, a déclaré M. Rath.

Le virologiste Upasana Ray a également noté que l’immunité des cellules T et les anticorps sont tous deux importants.

Elle a déclaré que si un sous-ensemble de cellules T, appelées cellules T cytotoxiques, aide à éliminer les cellules infectées par le virus, les anticorps sont des médiateurs chimiques clés dans la neutralisation du processus d’entrée du virus dans les cellules.

“Comme nous sommes mieux équipés pour les tests d’anticorps, il est souhaitable de disposer de kits de tests fiables pour les cellules T. Cela pourrait également aider à surveiller les sous-ensembles de cellules T qui ont différentes fonctions dans le système immunitaire”, a déclaré à PTI Ray, scientifique principal au CSIR-Institut indien de biologie chimique.

Altmann a ajouté que l’analyse des cellules T peut révéler comment l’immunité à long terme de Covid-19 est générée.

“Il semble plus clair que si les anticorps sont importants, les tests sont plutôt transitoires car leurs niveaux diminuent très rapidement. En revanche, les tests sur les cellules T peuvent offrir une réponse des décennies après l’infection”, a-t-il expliqué.

Ray a souligné que l’une des raisons importantes d’étudier les cellules T est leur déplétion observée dans les cas graves de Covid-19.

Par exemple, une étude récente publiée dans la revue Cell a évalué des échantillons de sang de 17 patients en phase aiguë et de 24 patients en phase de récupération de Covid-19, et a constaté qu’une infection grave par le virus entraînait une réduction du nombre de lymphocytes T, ainsi que de leur fonction.

“Le Covid-19 a été associé à la fois à la réduction et à l’épuisement fonctionnel des cellules T”, a déclaré M. Ray, ajoutant que leurs niveaux réduits pourraient être en parallèle avec la gravité de la maladie.

Sur la base des études publiées, Ray a déclaré que les marqueurs de l’épuisement des cellules T tels que les molécules PD-1 et Tim-3 peuvent être détectés davantage dans les cas graves de Covid-19.

“Un plus grand nombre de ces études chez des personnes non gravement atteintes, gravement malades et rétablies pourrait aider à comprendre le cadre réglementaire complexe des corrélations entre le nombre de cellules T et leur fonction. Cela pourrait également ouvrir de nouvelles voies pour cibler cette maladie en se basant sur la biologie des cellules T”, a-t-elle déclaré.

Selon M. Ray, les études analysant la complexité des cellules T chez les patients atteints de Covid-19 et ciblant les voies d’épuisement des cellules T peuvent fournir des informations précieuses sur la maladie.

“Nous devons connaître séparément les amplitudes des réponses des cellules T CD4 et CD8. Nous avons besoin de connaître les cibles virales de ces cellules T. Nous devons connaître les associations de ces différents paramètres avec l’ampleur et les types de maladies. Nous avons besoin de savoir comment ces réponses des cellules T se comportent dans le temps”, a ajouté M. Rath.

Bien que l’immunité à médiation par les anticorps et les cellules T soit importante, M. Ray a déclaré que les chercheurs sont mieux équipés pour tester les anticorps que les cellules T.

L’immunologiste A R Anand de la Vision Research Foundation à Chennai a déclaré que l’estimation de la réponse immunitaire des cellules T est beaucoup plus difficile que la détermination des niveaux d’anticorps neutralisants.

“La réponse des cellules T, en général, est difficile à étudier. La plupart des tests largement disponibles semblent seulement dire s’il y a eu ou non activation des cellules T. Mais nous devons savoir combien il y a de cellules T spécifiques au virus, ce qui est difficile à mesurer”, a-t-il déclaré au PTI.

M. Rath a convenu qu’il était nécessaire de mettre au point des tests standardisés pour évaluer la réponse des cellules T chez les patients atteints de Covid-19, quel que soit le degré de gravité. Bien que certains kits existants aient été développés pour évaluer la réponse des cellules T CD4 aux infections bactériennes, il a déclaré que Covid-19 pourrait également nécessiter une évaluation des cellules T CD8.

“Ces derniers peuvent être plus difficiles à développer en tant que tests commerciaux. Il se peut donc que plusieurs tests soient nécessaires, et ils devront tous être largement validés”, a ajouté M. Rath.