12 août 2020

Les sénateurs républicains s’inquiètent de la sécurité des élections aux États-Unis pour TikTok

À moins de 100 jours des élections présidentielles, un groupe de sept sénateurs républicains de haut niveau a exprimé son inquiétude concernant l’application de médias sociaux chinoise TikTok et son utilisation potentielle par la Chine pour influencer les sondages.

Les sénateurs — dans une lettre adressée au directeur du renseignement national John Ratcliffe, au directeur du Federal Bureau of Investigation Christopher Wray et au secrétaire par intérim de la sécurité intérieure Chad Wolf — ont déclaré que l’administration Trump avait pris à juste titre des mesures pour maintenir la sécurité et l’intégrité des élections américaines.

Nous vous écrivons pour vous faire part de nos préoccupations concernant TikTok, le service chinois de médias sociaux, qui pourrait permettre au Parti communiste chinois (PCC) de mener des opérations d’influence contre les États-Unis, notamment des opérations destinées à interférer avec nos élections, ont déclaré mercredi les sénateurs Thom Tillis, Tom Cotton, Kevin Cramer, Ted Cruz, Joni Ernst, Marco Rubio et Rick Scott.

Comme l’a déclaré le président Donald Trump dans le décret de septembre 2018, “la prolifération des appareils numériques et des communications basées sur Internet a créé des vulnérabilités importantes et a amplifié la portée et l’intensité de la menace d’ingérence étrangère.

L’administration a agi de manière décisive face à cette menace en forçant les médias contrôlés par des acteurs étatiques hostiles comme la Russie et la Chine à s’enregistrer comme agents étrangers, en imposant des sanctions aux responsables étrangers qui ont tenté de s’immiscer dans les élections américaines et en lançant des avertissements répétés sur les efforts déployés par des puissances étrangères hostiles pour s’immiscer dans les élections à venir, ont-ils écrit.

Notant que TikTok est devenu un forum populaire pour les Américains, en particulier les jeunes Américains, pour engager des conversations politiques, les sénateurs ont écrit qu’ils sont très inquiets que le PCC puisse utiliser son contrôle sur TikTok pour déformer ou manipuler ces conversations afin de semer la discorde entre les Américains et d’atteindre ses résultats politiques préférés.

TikTok appartient à la société chinoise ByteDance, et la majorité des ressources d’ingénierie et de développement de la société sont basées en Chine. ByteDance modifie régulièrement le contenu de TikTok pour satisfaire aux règles de censure du PCC, ont-ils déclaré.

En 2019, le Washington Post a rapporté que les employés de ByteDance basés en Chine ont fixé les normes de contenu de TikTok et ont donné l’ordre de retirer les contenus de TikTok qu’ils jugeaient “subversifs ou controversés”.

En novembre 2019, TikTok a verrouillé le compte d’un adolescent américain qui avait publié une vidéo critiquant les crimes horribles du PCC contre le peuple ouïgour en Chine.

TikTok n’a annulé cet acte de censure et débloqué le compte de la jeune femme qu’après un tollé public, ont-ils déclaré.

Alléguant que le PCC consacre d’importantes ressources pour mener des opérations d’information à l’étranger, ils ont déclaré que Pékin exploite l’ouverture des démocraties occidentales et des plateformes de médias sociaux pour propager les récits préférés du parti.

Le PCC mène ces opérations d’influence en cooptant les médias traditionnels, en dépensant des dizaines de millions de dollars pour acheter de l’espace dans les principaux journaux américains pour la propagande d’entreprises publiques comme China Daily, et en s’efforçant de faire en sorte que les chaînes de télévision publiques chinoises comme la CGTN dominent les médias en langue chinoise à l’étranger, selon eux.

Le PCC manipule également les discussions politiques à l’étranger sur les plateformes de médias sociaux appartenant à des Chinois comme WeChat. Les fonctionnaires du gouvernement chinois utilisent de plus en plus les entreprises occidentales de médias sociaux, y compris celles qui sont interdites en Chine, pour inonder les médias sociaux mondiaux de propagande et de désinformation, ont ajouté les sénateurs.

En quête d’une réélection pour un deuxième mandat consécutif, Trump est opposé au candidat démocrate Joe Biden lors des élections présidentielles du 3 novembre. La plupart des sondages d’opinion montrent que Biden a plusieurs points d’avance sur Trump.

(Seuls le titre et l’image de ce rapport ont pu être retravaillés par le personnel de Business Standard ; le reste du contenu est généré automatiquement à partir d’un flux syndiqué).