Laurent Demas 29 avril 2019
Petrol

La production de pétrole brut, principale source de revenus du régime Maduro, est tombée à des niveaux historiquement bas.

Coulé dans la pire crise de son histoire récente, le Venezuela est maintenant confronté à un nouveau problème : les sanctions américaines sur le pétrole qui sont entrées en vigueur dimanche.

Les restrictions à l’achat de brut à la compagnie pétrolière d’État PDVSA font partie d’une batterie de sanctions imposées par les États-Unis, qui touchent Nicolás Maduro lui-même, mais aussi des institutions politiques et financières dans le cadre de sa campagne pour soutenir le dirigeant de l’opposition Juan Guaidó.

La dernière de ces mesures a été annoncée vendredi, lorsque le gouvernement de Donald Trump a approuvé des sanctions contre le ministre vénézuélien des Affaires étrangères Jorge Arreaza.

Les États-Unis et le Venezuela ont rompu leurs relations diplomatiques après que Trump eut reconnu Guaidó, en sa qualité de Président du Parlement, comme président par intérim et considéré le second mandat initié par Maduro le 10 janvier comme illégitime.

Samedi, Guaidó a averti les militaires que l’attente pour recevoir son soutien “ne peut pas être éternelle”, tandis que Diosdado Cabello, le numéro deux du régime de Maduro, a célébré ce jour-là avec un rassemblement l’arrivée du délai pour le départ du Venezuela de l’Organisation des États américains (OEA).

“OEA, pa’l carajo ! L’OEA est devenue une latrine pour l’impérialisme “, a dit M. Cabello, après que l’organe régional a décidé d’accepter un représentant de Guaidó, qui occupe maintenant le poste de représentant du Venezuela.

Actuellement, la confrontation entre les deux pays se joue même sur le territoire américain, avec la lutte pour savoir qui devrait occuper l’ambassade du Venezuela à Washington, actuellement menée par des militants pro-Maduro.

“Le 28e anniversaire marque l’entrée en vigueur des sanctions, mais depuis qu’elles ont été annoncées, la réalité est que le commerce du pétrole entre les États-Unis et le Venezuela a été absolument limité, il a chuté brusquement”, a déclaré Mariano de Alba, un expert en droit international basé à Washington, à l’AFP.

Avant ces sanctions annoncées en janvier, le Venezuela exportait 500 000 barils de pétrole ultra lourd vers les États-Unis, où Citgo, filiale de PDVSA, opérait et dont les comptes étaient bloqués afin de transférer le contrôle de ses finances à Guaidó.

Pour de Alba, s’il y avait encore une opération entre PDVSA et une société américaine ou avec des sociétés qui utilisent le système financier américain, à partir d’hier, dimanche 28, “il ne fait aucun doute que les sanctions sont en vigueur et que toute société assume des risques plus importants qu’elle ne le ferait avant cette date.

Recherche d’acheteurs

Le pétrole est le poumon de l’économie vénézuélienne alicaída, à laquelle il contribue à 96% des revenus. Avec la baisse de la production, ces rentrées de fonds diminuent à un moment où le pays traverse déjà une crise sans précédent, avec une hyperinflation prévue par le Fonds monétaire international de 10.000.000 % cette année et une pénurie de biens de base qui a provoqué la migration de près de 3 millions de personnes depuis 2015, selon les Nations unies.

L’une des principales conséquences des sanctions est que Caracas doit trouver quelqu’un pour fournir les diluants nécessaires au raffinage de son pétrole, ce qui augmente ses coûts de production.

Le cabinet de conseil américain Rapidan Energy Group estime dans un rapport que la production de PDVSA pourrait temporairement perdre environ 200 000 barils par jour. Le pompage, qui était de 3,2 millions de barils par jour en 2008, est tombé à environ 840 000 barils en mars dernier.

Pour éviter la sanction américaine, le gouvernement vénézuélien s’est tourné vers l’Inde, la Chine et la Russie, bien que des sanctions imminentes aient effrayé de nombreuses entreprises indiennes d’acheter du pétrole vénézuélien.
Routes du pétrole brut vénézuélien

Punition collective

“Les sanctions ont infligé, et infligent de plus en plus, de très graves dommages à la vie et à la santé humaines, dont environ 40 000 morts entre 2017 et 2018 “, ont déterminé Mark Weisbrot et Jeffrey Sachs, dans une étude publiée cette semaine par le think tank progressiste CEPR basé à Washington.

Pour ces experts, qui prévoient une baisse de 67% des recettes pétrolières en 2019, les sanctions relèvent de la définition de “punition collective contre la population civile”.

Selon l’ONU, sept millions de Vénézuéliens (24% de la population) ont des besoins prioritaires urgents d’assistance et de protection et 22% des enfants de moins de cinq ans souffrent de malnutrition chronique.

Les sanctions américaines ont commencé en décembre 2014 sous le gouvernement de Barack Obama avec une loi ciblant les personnes responsables de violations des droits humains. En juillet 2017, déjà avec Trump, le Trésor a sanctionné Maduro, quelques jours après la tenue des élections pour une Assemblée constituante nationale en vue d’imposer ce qu’il a appelé ” un régime autoritaire “.

 

Maduro estime les dommages causés à l’économie vénézuélienne par les sanctions à 30 milliards de dollars, mais Washington soutient que l’effondrement du pays avec les plus grandes réserves de pétrole est le résultat de “la corruption et le mauvais gouvernement.

Le leader de l’opposition vénézuélienne, Juan Guaidó, a annulé dimanche un rassemblement dans la ville de Barquisimeto, la quatrième du pays, après avoir dénoncé que le régime de Nicolas Maduro l’avait empêché d’entrer. Ces dernières semaines, Guaidó s’est de plus en plus déplacé en dehors de Caracas pour accroître la pression sur Maduro et a dénoncé les retards dans son arrivée en raison des barrages routiers dressés par les forces armées et les partisans de Maduro. Mais dimanche, c’était la première fois qu’il annulait un événement.

Guaidó a appelé à la “plus grande marche de l’histoire du Venezuela” le 1er mai, dans le cadre de la “phase définitive” de son plan pour mettre fin au régime de Maduro et appeler à des élections.

Maduro a levé Guaidó de son immunité parlementaire et a ouvert de multiples enquêtes. Il lui a également interdit de quitter le pays, bien que Guaidó ait ignoré cette mesure en janvier et ait fait le tour de la région. La semaine dernière, l’opposant a dénoncé l’arrestation du député Gilbert Caro, l’un de ses alliés.

 

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