25 octobre 2020

Les résultats sont là pour l’économie du partage. Ils sont hideux

La pandémie de coronavirus a éviscéré l’économie dite de partage. Ses entreprises les plus précieuses, qui ont commencé l’année en promettant de devenir bientôt rentables, affirment aujourd’hui que la demande des consommateurs a pratiquement disparu. Il est peu probable qu’elle revienne de sitôt.

Dans les rapports sur les revenus de cette semaine, Uber et Lyft ont révélé l’ampleur du préjudice financier. Les sociétés ont déclaré que leurs activités de transport routier se sont pratiquement effondrées en mars, le dernier mois du premier trimestre, alors que les commandes de logements en place se sont répandues en Europe et aux États-Unis.

L’encre rouge va au-delà de l’appel de détresse. La société de partage de maison Airbnb, dont les investisseurs ont évalué la valeur à 31 milliards de dollars, avait prévu de s’introduire en bourse cette année. Au lieu de cela, l’entreprise a réduit ses coûts et levé des fonds d’urgence. Mardi, elle a licencié 1 900 employés, soit environ 25 % de son personnel. Elle a également réduit ses prévisions de revenus pour cette année à la moitié de ce qu’elle avait apporté l’année dernière.

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“Nous savons que les activités d’Airbnb vont se redresser complètement, mais les changements qu’elle va subir ne sont pas temporaires ou de courte durée”, a écrit Brian Chesky, le directeur général d’Airbnb, dans un mémo aux employés.

Les entreprises, fondées sur l’idée qu’elles doivent devenir aussi grandes que possible le plus vite possible et s’inquiéter de faire des bénéfices quelque part, sont maintenant confrontées à un avenir incertain. Et leur calendrier de réalisation de bénéfices semble – pour l’instant – avoir été mis de côté.

Même lorsque les gens retournent au bureau et commencent à voyager, la pandémie pourrait changer leur comportement pendant des années. Trente pour cent des revenus des giga-économies pourraient disparaître au cours des deux prochaines années, et une partie d’entre eux ne reviendra probablement pas, a déclaré Daniel Ives, directeur général de la recherche sur les actions chez Wedbush Securities.

“D’après notre analyse de l’économie du gig et de l’ensemble des consommateurs, il y a malheureusement une tranche qui – jusqu’à ce qu’il y ait un vaccin – ne pourra pas monter dans un véhicule de covoiturage ou utiliser un Airbnb”, a déclaré M. Ives.

Mardi, une autre menace a été faite à Uber et Lyft : Le procureur général de Californie a poursuivi les sociétés en justice, affirmant qu’elles avaient mal classé leurs chauffeurs comme entrepreneurs indépendants. Si le procès aboutit, les sociétés pourraient devoir payer des centaines de millions de dollars en pénalités civiles et en arriérés de salaires pour les chauffeurs.

L’Airbnb est confronté à un autre défi. Comment les hébergeurs – dont la plupart proposent des locations comme activité secondaire – vont-ils gérer la sécurité des virus ? Afin de renforcer la confiance dans ses annonces, la société a annoncé en avril une série de nouvelles normes de nettoyage pour ses locations. Les hôtes peuvent également opter pour une période de vacance de 72 ou 24 heures avant leur entrée.

Selon les analystes financiers, il n’y a pas grand-chose à attendre de ces entreprises pour le trimestre en cours. Ives a déclaré qu’il s’attendait à ce que les revenus d’Uber se contractent de 69 % et ceux de Lyft de 66 % au cours de la période, qui s’étend d’avril à juin. Lyft a déclaré que le nombre de voyages sur son service a diminué de près de 80 % à la fin mars et est resté en baisse de 75 % à la mi-avril.

En mai, les passagers ont commencé à revenir prudemment chez Lyft, mais les trajets étaient toujours en baisse de 70 %, ont déclaré les dirigeants de Lyft lors d’un appel aux analystes financiers mercredi.

Si les passagers continuaient à se tenir à l’écart du service à des taux similaires, Lyft a prédit qu’elle perdrait près de 360 millions de dollars sur une base ajustée, qui exclut les rémunérations en actions et autres dépenses, au cours du trimestre actuel. Sa perte ajustée au premier trimestre s’est élevée à 97,4 millions de dollars.

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“Ce sont les dures vérités auxquelles nous sommes confrontés”, a déclaré mercredi Logan Green, le directeur général de Lyft. Fin avril, Lyft a licencié 17 % de ses employés. Les cadres ont subi une réduction de salaire de 30 % et les employés ont vu leur salaire diminuer de 10 %.

Jeudi, M. Uber a déclaré que les revenus du premier trimestre avaient augmenté de 14 % par rapport au même trimestre de l’année dernière, mais que les pertes de la société avaient explosé de 190 % pour atteindre 2,9 milliards de dollars. Ce déficit est largement dû à une perte de 2,1 milliards de dollars causée par ses investissements dans des entreprises internationales de covoiturage, comme Grab et Didi, qui connaissent également une faible demande en raison du virus.

“Je ne vais pas l’édulcorer. Covid-19 a eu un impact spectaculaire sur les manèges”, a déclaré jeudi Dara Khosrowshahi, le directeur général d’Uber, dans un appel aux investisseurs. L’utilisation du service de manèges d’Uber a diminué de 80 % en avril, a-t-il dit. Mais Uber a vu un point positif dans sa livraison de nourriture, qui a augmenté de 89 % depuis l’année précédente, en excluant l’Inde.

Bien qu’Uber n’ait pas encore donné de nouvelle date à laquelle il espère devenir rentable, M. Khosrowshahi a déclaré que la pandémie “aura un impact sur notre calendrier par trimestre, et non par année”. Avant l’apparition de l’épidémie, Uber a déclaré qu’elle serait rentable, à l’exclusion de certains coûts, d’ici la fin de cette année.

Mercredi, Uber a licencié 14 % de ses employés en supprimant 3 700 personnes de ses services de recrutement et de clientèle. Khosrowshahi n’acceptera pas de salaire pour le reste de l’année. Il a déclaré dans un courriel adressé aux employés restants, vu par le New York Times, que l’entreprise continuait à chercher des moyens de réduire les coûts et pourrait supprimer davantage d’emplois.

Malgré le ralentissement des affaires, l’action de Lyft a augmenté de plus de 20 % jeudi, car elle a dépassé les attentes des investisseurs en matière de revenus au premier trimestre et les a rassurés avec ses licenciements en leur disant qu’elle allait réduire ses coûts. L’action d’Uber a augmenté de plus de 8 % jeudi. Mais les investisseurs remettent toujours en question les affirmations des entreprises selon lesquelles elles deviendront rentables en exploitant les 1,2 billion de dollars que les Américains dépensent chaque année pour les coûts de transport comme la possession et l’entretien des voitures.