3 août 2020

Les résultats des essais du vaccin Covid-19 aux États-Unis apportent de “bonnes nouvelles”, l’essai final étant bientôt terminé : Fauci

Le premier vaccin Covid-19 testé aux Etats-Unis a réveillé le système immunitaire des gens comme les scientifiques l’avaient espéré, ont rapporté les chercheurs mardi, alors que les injections sont sur le point de commencer les principaux tests finaux.

Quelle que soit la manière dont vous le découpez, c’est une bonne nouvelle, a déclaré le Dr Anthony Fauci, le principal expert du gouvernement américain en matière de maladies infectieuses, à l’Associated Press.

Le vaccin expérimental, développé par les collègues de Fauci aux National Institutes of Health et à Moderna Inc. commencera son étape la plus importante vers le 27 juillet : une étude sur 30 000 personnes pour prouver si les injections sont vraiment assez fortes pour protéger contre le coronavirus.

Mais mardi, les chercheurs ont fait état des résultats très attendus des 45 premiers volontaires qui ont retroussé leurs manches en mars dernier. Il est certain que le vaccin a donné un coup de fouet au système immunitaire.

Ces premiers volontaires ont développé ce que l’on appelle des anticorps neutralisants dans leur sang — des molécules clés pour bloquer l’infection — à des niveaux comparables à ceux trouvés chez les personnes qui ont survécu à Covid-19, a rapporté l’équipe de recherche dans le New England Journal of Medicine.

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C’est un élément essentiel qui est nécessaire pour faire avancer les essais qui pourraient réellement déterminer si le vaccin protège contre l’infection, a déclaré le Dr Lisa Jackson de l’Institut de recherche Kaiser Permanente Washington à Seattle, qui a dirigé l’étude.

Il n’y a aucune garantie, mais le gouvernement espère obtenir des résultats vers la fin de l’année – une vitesse record pour le développement d’un vaccin.

Le vaccin nécessite deux doses, à un mois d’intervalle.

Il n’y a pas eu d’effets secondaires graves. Mais plus de la moitié des participants à l’étude ont signalé des réactions grippales aux vaccins qui ne sont pas rares avec d’autres vaccins : fatigue, maux de tête, frissons, fièvre et douleurs au point d’injection. Pour trois participants ayant reçu la dose la plus élevée, ces réactions étaient plus graves ; cette dose n’est pas poursuivie.

Certaines de ces réactions sont similaires aux symptômes du coronavirus, mais elles sont temporaires, durent environ une journée et surviennent juste après la vaccination, ont noté les chercheurs.

Le prix à payer pour la protection contre les Covid est faible, a déclaré le Dr William Schaffner du centre médical de l’université Vanderbilt, un expert en vaccins qui n’a pas participé à l’étude.

Il a qualifié les premiers résultats de bonne première étape et est optimiste quant à la possibilité que les tests finaux permettent de déterminer si le produit est réellement sûr et efficace d’ici le début de l’année prochaine.

Ce serait merveilleux. Mais cela suppose que tout fonctionne comme prévu, a averti M. Schaffner.

Le cours de l’action de Moderna a fait un bond de près de 15 % après la fermeture des marchés américains. Les actions de la société, basée à Cambridge, Massachusetts, ont presque quadruplé cette année.

Les résultats de mardi ne concernaient que les jeunes adultes. La première étape du test a ensuite été étendue à des dizaines d’adultes plus âgés, le groupe d’âge le plus exposé au risque de Covid-19.

Ces résultats ne sont pas encore publics, mais les régulateurs sont en train de les évaluer. M. Fauci a déclaré que les tests finaux incluront les personnes âgées, ainsi que les personnes souffrant de maladies chroniques qui les rendent plus vulnérables au virus et les populations noires et latinos également touchées.

Près de deux douzaines de vaccins Covid-19 possibles sont à divers stades d’essai dans le monde. Des candidats de la Chine et de l’université britannique d’Oxford entrent également dans la phase finale des tests.

Cette étude, qui portera sur 30 000 personnes, sera la plus grande étude au monde d’un éventuel vaccin COVID-19 à ce jour. Et la piqûre mise au point par le NIH n’est pas la seule à faire l’objet d’essais américains aussi massifs, indispensables pour repérer les rares effets secondaires. Le gouvernement prévoit des études similaires de grande envergure sur le candidat d’Oxford et une autre par Johnson & Johnson ; séparément, Pfizer Inc. prévoit sa propre étude de grande envergure.

“Déjà, les gens peuvent commencer à s’inscrire comme volontaires pour les différentes études. Les gens pensent que c’est une course pour un seul gagnant. Moi, je les encourage tous”, a déclaré M. Fauci, qui dirige l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses du NIH.

“Nous avons besoin de plusieurs vaccins. Nous avons besoin de vaccins pour le monde entier, pas seulement pour notre propre pays. Partout dans le monde, les gouvernements investissent dans des stocks de centaines de millions de doses des différents candidats, dans l’espoir de commencer rapidement les inoculations si l’efficacité de certaines d’entre elles est prouvée”, a-t-il déclaré.