18 septembre 2020

Les responsables de la Réserve fédérale appellent à un soutien fiscal pour sauver l’économie américaine

Par Ann Saphir et Lindsay Dunsmuir

(Reuters) – L’économie américaine, frappée par une résurgence de la propagation du COVID-19, a besoin d’une augmentation des dépenses publiques pour venir en aide aux ménages et aux entreprises et d’une plus grande utilisation des masques pour mieux contrôler le virus, ont déclaré lundi les banquiers centraux américains.

Les appels à une intervention accrue du gouvernement ont été lancés alors que les législateurs américains et la Maison Blanche ont repris les discussions sur un nouveau plan d’aide gouvernementale, y compris une éventuelle prolongation des allocations de chômage qui ont expiré vendredi.

“La balle est dans le camp du Congrès”, a déclaré le président de la Fed de Chicago, Charles Evans, lors d’un appel aux journalistes. “La politique budgétaire est fondamentale pour améliorer les perspectives de base, pour une reprise plus forte et pour faire baisser le taux de chômage, pour que les gens puissent retourner au travail en toute sécurité, et finalement pour rouvrir les écoles en toute sécurité”.

Sans plus d’aide gouvernementale, a déclaré M. Evans, “des problèmes de demande globale se préparent”. Traduit pour les non-économistes : les gens pourraient arrêter de dépenser et le fond pourrait vraiment tomber hors de l’économie.

Ou, comme l’a dit le président de la Fed de Richmond, Thomas Barkin, “retirer rapidement le soutien que reçoivent les consommateurs et les entreprises serait une mesure assez traumatisante pour ce qui se passe dans l’économie”.

La Fed a fait pression sur le gouvernement pour qu’il dépense plus, car les républicains semblaient réticents à dépenser plus que les 3 000 milliards de dollars que le Congrès s’était déjà engagé à dépenser pour soutenir l’économie face au virus. Mais les choses ont empiré depuis lors, a déclaré M. Barkin.

“Il y a quatre mois, lorsque nous avons mis en place le premier plan de relance, nous pensions que l’économie se trouvait face à un nid-de-poule et le plan de relance a mis une plaque dessus pour que nous puissions naviguer”, a-t-il déclaré à la Chambre de commerce de Virginie du Nord. “Maintenant, l’escalade du virus pourrait transformer ce nid-de-poule en gouffre et créer le besoin d’une assiette plus longue”.

Robert Kaplan, président de la banque de réserve fédérale de Dallas, et James Bullard, président de la Fed de St Louis, ont fait écho à ces sentiments en des termes légèrement différents. Kaplan a repoussé l’idée que les 600 dollars supplémentaires de prestations hebdomadaires aux chômeurs avaient rendu l’embauche plus difficile pour les entreprises, tandis que Bullard a déclaré que les efforts antérieurs pour maintenir les entreprises et les ménages entiers pendant la crise avaient porté leurs fruits jusqu’à présent.

“Nous avons examiné un certain nombre d’études, nous avons fait notre propre travail : nous ne le voyons pas autant dans les données mais je peux vous dire que je l’entends de la bouche des hommes d’affaires”, a déclaré M. Kaplan à Bloomberg TV lundi dernier, lorsqu’on lui a demandé si l’aide renforcée aux chômeurs dissuadait les gens de retourner au travail.

“Bien qu’il ait pu rendre l’embauche difficile pour certaines entreprises individuelles, il a contribué à créer des emplois, car il a permis de stimuler les dépenses de consommation, de sorte que l’effet net a probablement encore été positif pour l’économie en termes d’emploi”.

M. Kaplan a également déclaré qu’il n’était pas d’accord avec son collègue, le président de la Fed de Minneapolis, Neel Kashkari, qui a déclaré ce week-end qu’il pensait que l’économie américaine devrait à nouveau s’arrêter pendant quatre à six semaines pour supprimer la propagation de COVID-19.

Au lieu de cela, a dit M. Kaplan, le port universel d’un masque pourrait considérablement réduire la transmission du virus sans qu’il y ait un verrouillage généralisé. “Je pense que nous allons devoir apprendre à vivre avec ce virus. Nous allons devoir apprendre à nous réengager dans nos activités quotidiennes tout en contrôlant le virus”, a-t-il déclaré. “Le port généralisé de masques est essentiel pour cela”.

M. Bullard a lui aussi souligné que le port du masque était un outil important de gestion des risques, d’autant plus qu’il ne s’attend pas à ce que les responsables de la santé puissent réduire à zéro la transmission des maladies, tellement elle est contagieuse. Il a également mis en garde contre le fait de mettre trop l’accent sur le développement d’un vaccin efficace.

“Si vous mettez trop l’accent sur l’idée qu’un vaccin va venir nous sauver, et que quelqu’un va résoudre un problème scientifique très difficile … alors vous faites en sorte que les gens ne fassent rien et restent assis à attendre le vaccin”, a déclaré M. Bullard lors d’une présentation lors d’un événement en ligne organisé par la succursale de la banque à Memphis, Tennessee. “Si vous faites cela, vous risquez une dépression parce que vous pourriez avoir beaucoup de faillites d’entreprises pendant que vous attendez, potentiellement un très long moment pour qu’un vaccin vienne sauver la situation”.

Les commentaires des présidents des banques régionales sont arrivés quelques jours seulement après la dernière réunion politique de deux jours de la Fed, au cours de laquelle les responsables ont répété leur engagement à faire tout ce qui est en leur pouvoir pour aider l’économie à surmonter la récession qui a commencé en février, alors que l’épidémie commençait à ricocher dans le monde entier. La banque centrale américaine a réduit les taux d’intérêt à un niveau proche de zéro – où ils devraient rester pendant des années – et a mis en place une douzaine de programmes d’urgence pour soutenir les marchés financiers et les entreprises.

M. Bullard a également déclaré qu’il s’attendait à ce que la croissance économique ait repris au cours du troisième trimestre actuel, mais qu’après un début de rebondissement meilleur que prévu en mai et juin, le rebond a ralenti en juillet avec la résurgence des infections dans de nombreuses régions du pays.

“Nous ne devons pas nous attendre à une transition tout à fait en douceur, car il s’agit d’une crise et il va y avoir des hauts et des bas”, a déclaré M. Bullard.

Ces oscillations se sont manifestées lundi, alors que l’activité manufacturière américaine a augmenté alors même que les pertes d’emplois dans les usines persistaient. La Californie – l’État américain le plus peuplé – a fait état d’une baisse des hospitalisations et des cas, mais la ceinture de fermes de l’État connaît une grave épidémie, concentrée chez les Latinos.

Evans, dans un élan de passion inhabituel lors de son appel aux journalistes, a déclaré que le bilan inégal du virus était une “mise en accusation” de l’inégalité d’accès aux soins de santé aux États-Unis.

“L’égalité des soins de santé dans ce pays est épouvantable”, a-t-il déclaré.

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(Reportage d’Ann Saphir et Lindsay Dunsmuir ; Reportage complémentaire de Jonnelle Marte ; Montage de Dan Burns et Lisa Shumaker)

(Seuls le titre et l’image de ce rapport ont pu être retravaillés par le personnel de Business Standard ; le reste du contenu est généré automatiquement à partir d’un flux syndiqué).