12 août 2020

Les républicains américains dévoilent leur plan d’aide aux coronavirus, mais se heurtent à l’opposition des deux parties

Lundi, les républicains du Sénat ont proposé un plan d’aide de 1 000 milliards de dollars pour lutter contre le coronavirus, élaboré avec la Maison Blanche, ouvrant la voie à des discussions avec les démocrates sur la manière d’aider les Américains alors que les allocations de chômage élargies pour des millions de travailleurs expirent cette semaine.

Le leader de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, a qualifié la proposition de plan “sur mesure et ciblé”, axé sur le retour des enfants à l’école et des employés au travail et sur la protection des entreprises contre les poursuites judiciaires, tout en réduisant des deux tiers les allocations de chômage supplémentaires de 600 dollars par semaine qui arrivent à expiration.

Ce plan a suscité une opposition immédiate de la part des démocrates et des républicains. Les démocrates l’ont critiqué comme étant trop limité par rapport à leur proposition de 3 000 milliards de dollars qui a été adoptée par la Chambre des représentants en mai, tandis que certains républicains l’ont qualifié de trop cher.

M. McConnell a déclaré que le paquet comprendrait des versements directs de 1 200 dollars aux Américains, ainsi que des incitations à la fabrication d’équipements de protection individuelle aux États-Unis plutôt qu’en Chine.

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Il comprend également 190 milliards de dollars pour des prêts destinés à aider les petites entreprises et 100 milliards de dollars pour des prêts aux entreprises qui fonctionnent de manière saisonnière ou dans des zones à faible revenu.

Les républicains veulent réduire l’allocation de chômage élargie, qui est actuellement de 600 dollars par semaine, en plus des allocations de chômage de l’État et qui expire le vendredi, à 200 dollars en plus du chômage de l’État.

Au bout de deux mois, les États verseraient aux chômeurs un total de 70 % de leur salaire précédent, mais seulement jusqu’à un maximum de 500 dollars par semaine, soit moins de la moitié de ce que de nombreux travailleurs reçoivent.

Donald Trump

Le bilan économique de la pandémie a réduit à néant les gains en termes d’emploi de la présidence de M. Trump et son administration a fait l’objet de critiques bipartites.

Le chômage supplémentaire a été une bouée de sauvetage financière pour les travailleurs licenciés et un soutien essentiel pour les dépenses de consommation. Les fonds supplémentaires – qui dépassent les anciens salaires de certains travailleurs – ont été un point de friction pour de nombreux républicains, qui disent qu’ils encouragent les Américains à rester chez eux plutôt que de retourner travailler.

Les démocrates, à leur tour, ont dénoncé le retard des républicains à rédiger de nouvelles lois, les cas confirmés de coronavirus aux États-Unis ayant dépassé la barre des 4 millions. La pandémie a tué environ 150 000 personnes aux États-Unis.

LES PROTECTIONS EN MATIÈRE DE RESPONSABILITÉ ET LES DÉPENSES DE DÉFENSE

En mai, la Chambre des représentants démocrate a adopté son projet de loi de 3 000 milliards de dollars pour lutter contre les coronavirus, connu sous le nom de “HEROES Act”, mais le Sénat républicain a refusé de l’examiner.

Lundi, McConnell a qualifié le projet de loi de la Chambre de “manifeste socialiste” et a exhorté les démocrates à travailler avec les républicains sur leur plan, appelé “loi HEALS”.

“Nous avons un pied dans la pandémie et un pied dans la reprise”, a déclaré M. McConnell. “Le peuple américain a besoin de plus d’aide. Ils ont besoin qu’elle soit globale, et qu’elle soit soigneusement adaptée à ce carrefour”.

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La proposition comprenait une “protection juridique forte en matière de responsabilité” pour les entreprises, une priorité républicaine de premier plan.

Il comprend près de 30 milliards de dollars pour l’industrie militaire et de la défense, en plus des 760 milliards de dollars déjà décrétés pour la défense cette année – dont plus de 10 milliards de dollars dans les précédentes lois d’aide aux coronavirus.

L’opposition immédiate de certains collègues républicains de McConnell, ainsi que des démocrates, a signalé un cycle de négociations difficile à venir.

“La réponse à ces défis ne consistera pas simplement à pelleter de l’argent à Washington. La réponse à ces défis sera de remettre les gens au travail”, a déclaré le sénateur républicain Ted Cruz aux journalistes.

Certains républicains s’étaient plaints du prix élevé. Le gouvernement fédéral a déjà dépensé 3,7 billions de dollars pour amortir le choc économique des arrêts forcés dus à la pandémie.

Le leader démocrate au Sénat, Chuck Schumer, a déclaré que le plan républicain faisait trop peu, trop lentement, pour aider les Américains confrontés au chômage et à l’expulsion. “Le plan républicain est un thé faible, alors que nos problèmes ont besoin d’une infusion beaucoup plus forte”, a déclaré Schumer.

Il a déclaré que de nombreux États avaient averti qu’ils auraient du mal à mettre en œuvre les changements en matière de chômage. Beaucoup d’Américains ont attendu des semaines pour toucher les précédentes prestations de coronavirus, alors que les systèmes informatiques désuets des États s’adaptaient.

Les démocrates avaient prévenu qu’ils s’opposeraient à une proposition républicaine visant à protéger les entreprises et les écoles contre les poursuites en responsabilité, alors qu’elles rouvrent avec la pandémie de coronavirus qui fait toujours rage.

La proposition républicaine comprend également des mesures qui ne sont pas directement liées à l’épidémie de Covid-19, dont 1,8 milliard de dollars pour la construction d’un nouveau siège du FBI à Washington, une mesure défendue par le président Donald Trump, qui possède un hôtel en face du bâtiment actuel.