14 août 2020

Les propriétaires de restaurants aux États-Unis sont à la merci de Covid-19

Le chèque est arrivé et les restaurateurs assiégés de toute l’Amérique regardent leur portefeuille vide.

Au printemps, les prêts gouvernementaux pour la lutte contre les covirus ont permis aux établissements de restauration de réembaucher les employés licenciés et de surmonter la vague initiale de la pandémie et la vague d’ordres de fermeture.

Mais l’argent du programme de protection des salaires a maintenant été dépensé dans de nombreux restaurants, les laissant dans la même situation précaire que celle dans laquelle ils se trouvaient au début de l’épidémie : Des milliers de restaurants sont contraints de fermer à nouveau sur mandat des autorités nationales et locales pour lutter contre la résurgence du virus, en particulier dans le Sud et l’Ouest.

Et même dans les régions du pays où l’épidémie semble contenue, les recettes des restaurants sont bien inférieures à la normale car les exigences de distanciation sociale – et la méfiance des clients – signifient moins de tables, moins de clients et des horaires limités.

John Pepper a utilisé un prêt PPP pour payer ses employés et rouvrir quatre de ses huit restaurants Boloco lorsque le Massachusetts a levé son ordre de fermeture début mai. Mais avec l’argent dépensé et la baisse de 70 % du chiffre d’affaires des restaurants, Pepper a dû à nouveau fermer deux établissements. Le personnel de 125 personnes qu’il comptait avant l’apparition du virus est tombé à 50.

Le Congrès débat d’un autre projet de loi d’allègement qui aura potentiellement plus d’aide pour les petites entreprises, mais même avec plus de prêts ou de subventions, les restaurants resteront à la merci du virus qui a décimé leur activité.

La résurgence du virus a incité les autorités de Californie, du Texas, de Floride et d’autres États à ordonner à nouveau la fermeture de restaurants. Dans le Nord-Est et dans d’autres régions du pays où les taux d’infection semblent plus stables, personne ne s’attend à ce que les limites imposées aux repas à l’intérieur des restaurants soient bientôt levées.

Les restaurants ont généralement une faible marge bénéficiaire, entre 5 et 6 %, et ils n’y parviennent que s’ils font salle comble pratiquement tous les jours, explique Sean Kennedy, vice-président exécutif du groupe commercial National Restaurant Association. De plus, ils n’ont généralement que deux semaines de liquidités, ce qui les rend très vulnérables lorsque leurs ventes sont en baisse.

Ils ne sont pas conçus pour avoir un interrupteur marche-arrêt. Ils sont conçus pour être utilisés sept jours par semaine, 14 à 15 heures par jour à 100% de leur capacité, explique M. Kennedy.

La pandémie a dévasté une industrie qui devrait réaliser près de 900 milliards de dollars de ventes cette année. Avant l’épidémie, le ministère du travail comptait 12 millions de travailleurs dans les restaurants et les bars, et près des deux tiers d’entre eux travaillaient dans des petites entreprises de moins de 500 employés. En avril, l’emploi dans les restaurants et les bars de toutes tailles avait été réduit de près de la moitié, car des établissements ont été fermés dans tout le pays.

Les restaurants faisaient partie des petites entreprises que le programme de protection des salaires devait aider, mais certains propriétaires disent qu’il était d’une utilité limitée.

Le programme a jusqu’à présent accordé environ 42 milliards de dollars de prêts à des restaurants, des bars et des entreprises d’hébergement. Mais de nombreux restaurants ont rapidement épuisé leurs prêts, car les conditions initiales du programme leur imposaient d’utiliser l’argent dans les huit semaines pour obtenir une remise de prêt. De nombreux établissements n’ont pas pu rouvrir mais ont quand même payé des employés pour qu’ils ne travaillent pas. Puis, lorsqu’ils ont rouvert avec des revenus limités par la distanciation sociale, ils n’ont pas pu payer la totalité de leurs salaires.

Début juin, le Congrès a modifié l’obligation de dépenses pour la porter à 24 semaines, mais c’était trop tard pour de nombreux restaurants.

On ne sait pas encore quelle sera l’aide aux petites entreprises dans le cadre d’un prochain plan d’aide, bien que le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin ait mentionné la possibilité que les petites entreprises dont les revenus diminuent fortement puissent obtenir un second prêt PPP.

Mais les restaurants ont besoin d’une solution à long terme qui réponde à leurs besoins particuliers, explique M. Kennedy. Par exemple, permettre aux familles qui bénéficient d’une aide sous forme de bons d’alimentation d’utiliser leurs prestations dans les restaurants.

Stephanie Williams n’a pas encore complètement rouvert deux de ses cafés Bennu à Austin, au Texas, et continue de fonctionner avec un service de livraison et de livraison en bordure de trottoir uniquement ; un troisième établissement qui a ouvert le week-end dispose de sièges socialement éloignés.

Williams a dépensé l’argent du PPP qu’elle a obtenu début mai – elle avait rappelé des travailleurs en congé, mais avec des revenus d’un magasin en baisse de moitié et de près de deux tiers dans l’autre, Williams a dû licencier à nouveau 20 employés.

Comme d’autres États où le virus est réapparu, le Texas a vu le nombre de cas augmenter après la fin des ordres de fermeture début mai. Même dans les zones où le virus semble stable et où les restaurants peuvent avoir des couverts, ils sont en difficulté.

La Wolf’s Ridge Brewing, un restaurant et une brasserie de Columbus, dans l’Ohio, a dû fermer sa salle à manger et revenir à la vente à emporter et à la livraison, ayant utilisé l’argent de son PPP et n’ayant pas assez de revenus en raison de l’éloignement social.

Ce que le PPP a fait, c’est nous mettre dans une position où nous avons ramené des gens avant d’avoir assez d’affaires pour les soutenir, explique le co-fondateur Bob Szuter. Il essaie de trouver de nouvelles façons de générer des revenus, en se concentrant davantage sur le côté brassicole de l’entreprise jusqu’à ce qu’il soit sûr d’avoir une salle à manger complète.

Le restaurant de Jason Brauner, Bourbon Bistro, a épuisé son prêt PPP, fonctionne à 50 % de sa capacité et ne gagne pas assez pour couvrir ses dépenses.

Brauner craint que la résurgence du virus ne contraigne l’établissement de Louisville, dans le Kentucky, à fermer ; il l’avait complètement fermé pendant deux semaines en mars avant de passer au service à domicile, puis de le rouvrir progressivement. Il a payé l’ensemble de son personnel tout au long de l’opération.

Un prêt distinct de la SBA pour les dommages économiques lui permet de respirer un peu, mais présente aussi un dilemme. Comme de nombreux restaurateurs, M. Brauner s’inquiète de devoir s’endetter à long terme alors que l’avenir est incertain.

(Seuls le titre et l’image de ce rapport ont pu être retravaillés par le personnel de Business Standard ; le reste du contenu est généré automatiquement à partir d’un flux syndiqué).