12 août 2020

Les plans de rentrée scolaire à l’époque du Covid-19 stressent les parents qui travaillent

Depuis des générations, l’école est une occasion pour les enfants américains d’apprendre et de se faire des amis. Mais pour de nombreux parents aujourd’hui, c’est quelque chose d’élémentaire, d’une manière très différente : un endroit sûr où ils peuvent s’occuper de leurs enfants pendant qu’ils travaillent ou une nécessité pour eux de pouvoir travailler tout court.

L’épidémie de coronavirus de cette année et le bouleversement de la société qu’elle a provoqué ont provoqué une collision de ces conceptions de l’école dans la vie américaine qui a désorganisé la vie de millions de parents.

Aujourd’hui, le président Donald Trump exige la réouverture des écoles à l’automne. Mais avec la recrudescence du virus, de nombreux parents qui travaillent ne voient pas de bonnes options.

Je n’ai pas l’avantage d’avoir un mari ou d’autres membres de la famille pour s’occuper de mon fils, explique Michelle Brinson, qui travaille à plein temps pour une association à but non lucratif de Nashville tout en élevant seule son fils de 11 ans.

À 50 ans, et compte tenu des conditions de santé sous-jacentes, Mme Brinson se dit terrifiée à l’idée de contracter le Covid-19. Elle craint que son fils, s’il retourne à l’école, ne lui apporte le virus à la maison.

Si je suis morte ou sous respirateur, dit-elle, à quoi lui servirai-je ? Ce n’est pas la première fois que des écoles américaines ferment leurs portes ou en parlent à cause d’une épidémie. Cela s’est produit en 1918 avec la grippe dite espagnole et dans les années 30 et 50 avec les épidémies de polio.

Mais la nature de l’école a fondamentalement changé depuis les années 1950, selon l’historien de l’éducation Jonathan Zimmerman. Autrefois, l’école enseignait les compétences de base et la citoyenneté, mais une scolarisation poussée n’était pas nécessaire pour de nombreux emplois.

Toute la structure de l’économie a changé après la guerre, et l’éducation formelle est devenue une condition préalable à l’autosuffisance comme elle ne l’avait jamais été auparavant, a-t-il dit.

Les écoles sont également devenues de facto des agences de services sociaux, fournissant des services de première nécessité comme des repas gratuits et des services de santé mentale.

C’est là que se situe le conflit. Demander à un parent, en particulier à celui qui essaie d’être seul, de travailler à plein temps tout en supervisant l’éducation et les repas de la journée est une formule de stress et d’attentes déraisonnables.

Rebecca Witte peut en témoigner. Pour Witte, l’expérience de travailler à la maison tout en aidant ses deux enfants à terminer la maternelle et la deuxième année d’études à la maison n’est pas une expérience qu’elle souhaite renouveler.

En tant que porte-parole du département correctionnel du Kansas lors d’une épidémie de coronavirus qui a infecté plus de 900 détenus, elle se souvient que ses enfants sont arrivés en criant un jour alors qu’elle était interviewée. Son mari, directeur d’école, partageait les responsabilités de la scolarité mais était également occupé à aider les enseignants de son école à passer à l’apprentissage virtuel.

Essayer de travailler, c’était difficile”, a déclaré M. Witte.

Il sera intéressant de voir quel est le plan à l’automne. … J’espère qu’ils ne seront pas à la maison à plein temps avec moi, à essayer d’enseigner et de travailler. Avant le virus, dit Brinson, elle allait travailler tous les jours, et mon fils allait à l’école et il était suivi par le YMCA”.

Brinson n’était pas du tout préparé lorsque les écoles ont fermé en mars. Elle a fini par prendre plusieurs jours de congé jusqu’à ce qu’elle reçoive l’autorisation de travailler à domicile. Aujourd’hui, son employeur fait pression sur elle pour qu’elle revienne.

M. Brinson reconnaît que l’enseignement en ligne a été une catastrophe et qu’ils ont fini par abandonner. Une visite au cabinet d’un avocat pour rédiger un testament marque l’une des seules fois où elle a quitté la maison depuis la mi-mars.

À bien des égards, Brinson et Witte ont de la chance. Leurs emplois offrent une certaine flexibilité.

Taryn Walker, une mère célibataire, compte sur ses deux adolescents pour s’occuper de son fils de 5 ans alors qu’elle travaille comme assistante administrative. Son travail n’a jamais cessé, et elle ne peut pas travailler à la maison.

Sa plus jeune fille n’est pas sortie pendant trois mois, alors que le virus se propageait dans leur quartier de New York. Elle sait que ses amis lui manquent ; sa fête d’anniversaire a été annulée aussi.

La situation a également mis Walker à rude épreuve sur le plan financier, car sa facture d’épicerie augmente. “Comme ils sont à la maison toute la journée, je paie deux ou trois fois plus qu’avant, dit-elle.

Mais Walker ne se sent pas non plus en sécurité en renvoyant les enfants à l’école. J’ai l’impression que j’ai réussi à surmonter toute cette pandémie en étant très prudente, dit-elle.