14 août 2020

Les Philippines mettent en garde la Chine contre une “réponse sévère” aux exercices militaires

Le ministre philippin des affaires étrangères a averti vendredi la Chine de la réponse la plus sévère si les exercices militaires chinois en cours dans la mer de Chine méridionale contestée débordaient sur le territoire philippin.

Le ministre des affaires étrangères Teodoro Locsin Jr a déclaré que l’Armée populaire de libération de la Chine organise des exercices au large des îles Paracel depuis le 1er juillet et que les responsables maritimes chinois ont interdit à tous les navires de naviguer dans la zone des manœuvres.

Après avoir vérifié les coordonnées de la zone de non-entrée, où les manœuvres militaires chinoises sont mises en scène, M. Locsin a déclaré que les eaux au large des Paracels, qui sont également revendiquées par le Vietnam, n’empiètent pas sur le territoire philippin, bien qu’il ait exprimé certaines inquiétudes.

Si les exercices devaient s’étendre au territoire philippin, la Chine serait alors avertie qu’elle sera confrontée à la réponse la plus sévère, diplomatique et toute autre appropriée, a déclaré M. Locsin dans une déclaration sans plus de détails.

L’avertissement des Philippines à la Chine concernant leurs conflits territoriaux est le plus fort jusqu’à présent cette année et survient malgré une amélioration des relations depuis l’entrée en fonction du président Rodrigo Duterte en 2016.

Le Vietnam a protesté en avril après qu’un navire des garde-côtes chinois ait éperonné et coulé un bateau avec huit pêcheurs au large des îles Paracel. Les Philippines ont soutenu le Vietnam et protesté contre deux nouveaux districts territoriaux annoncés par la Chine sur de larges étendues de mer, ajoutant que les actions affirmatives de la Chine se déroulaient alors que la région était préoccupée par la pandémie de coronavirus.

Locsin a déclaré que ces districts territoriaux dans les eaux contestées étaient nuls et non avenus parce qu’ils étaient dénués de fondement en droit international.

C’est le problème quand on joue avec les récits et les noms historiques, a dit M. Locsin. Ils s’ouvrent à l’erreur, à moins que le véritable objectif ne soit d’excuser des erreurs non contestées qui peuvent, avec le temps, se transformer en droits.

La Chine, comme toute autre puissance, peut invoquer la liberté de navigation lors d’exercices militaires, a déclaré M. Locsin, mais a ajouté que ces passages devraient se faire dans le cadre d’un voyage rectiligne et ininterrompu.

Nous continuons à nous tourner vers la Chine, qui est notre partenaire commercial le plus proche et le plus important, a déclaré M. Locsin, ajoutant que sa participation est essentielle au succès de toute reprise économique post-coronavirus.

Mais il a appelé les parties en infraction à s’abstenir de toute escalade de la tension et à respecter les responsabilités qui leur incombent en vertu du droit international et à faire preuve de retenue en prenant des mesures susceptibles d’aggraver les différends, en particulier pendant la pandémie.