9 août 2020

Les permissions de travail des anciennes compagnies aériennes américaines pourraient aider les transporteurs à bas prix comme Southwest

Par Tracy Rucinski

CHICAGO (Reuters) – Les compagnies aériennes américaines traditionnelles, dont la demande de départs anticipés est faible, sont confrontées à d’importantes mises à pied à l’automne, ce qui indique que les coûts de main-d’œuvre post-pandémie sont plus élevés parce que les conventions collectives exigent que les compagnies aériennes mettent à pied leurs employés par ordre d’ancienneté inverse.

Cela pourrait créer un élan concurrentiel pour les transporteurs à bas prix, y compris Southwest Airlines, dont la structure de coûts moins élevée pourrait l’aider à gagner des parts de marché avec des tarifs moins élevés, selon les experts.

Le travail sera le coût le plus important pour les compagnies aériennes qui luttent pour surmonter la crise du coronavirus qui a écrasé la demande de transport aérien.

En l’absence d’une reprise rapide, United Airlines a déclaré mercredi qu’elle envoyait 36 000 avertissements de mise à pied aux travailleurs syndiqués, soit près de la moitié de son personnel, après avoir reçu seulement 3 700 volontaires pour des accords de sortie anticipée. Les agents de bord sont parmi les plus touchés.

L’exigence du contrat syndical de licencier les travailleurs syndiqués moins bien rémunérés crée d’abord un coût de main-d’œuvre plus élevé par siège-mille et un écart de coût plus important par rapport aux transporteurs à bas prix.

“Et j’imagine que le prix des billets va plus ou moins suivre cette tendance”, a déclaré Blake Haxton, analyste chez Diamond Hill Capital Management, qui détient des parts de compagnies aériennes.

Les agents de bord de United gagnent moins de 30 dollars de l’heure au bas de l’échelle des salaires, contre près de 70 dollars de l’heure au haut de l’échelle, selon les tableaux des salaires contractuels 2016-2021 examinés par Reuters.

Les transporteurs à bas prix comme Southwest ont un autre avantage : Leurs réseaux sont davantage axés sur les voyages d’agrément intérieurs, où la demande est la première à se redresser. Les transporteurs traditionnels, en revanche, tirent davantage de profit des voyages d’affaires, qui restent anémiques.

“C’est une tempête parfaite pour les anciens transporteurs”, a déclaré M. Haxton.

“LES PERMISSIONS DE SORTIE “GUT-PUNCH

L’avertissement de United, qu’un dirigeant syndical a qualifié de “coup de poing” mais aussi d'”évaluation honnête” de l’état de l’industrie, est la première indication de l’ampleur des suppressions d’emplois dans les grandes compagnies aériennes à partir du 1er octobre. C’est à ce moment-là que les compagnies aériennes qui ont reçu une aide fédérale de 25 milliards de dollars pour protéger les emplois jusqu’en septembre pourront commencer à prendre des congés involontaires.

Les syndicats ont demandé au législateur de prolonger l’aide à la masse salariale jusqu’au 31 mars. Les compagnies aériennes ne sont pas opposées à l’idée mais ne font pas activement pression en sa faveur, avec peu d’appétit pour prolonger les conditions liées au premier paquet, ont déclaré des personnes connaissant la question.

Le nombre final de congés United dépendra de l’évolution de la demande et du nombre de salariés qui partiront volontairement. La date limite pour demander des accords de départ anticipé, qui offrent des avantages en matière de voyage et de santé mais pas d’argent, est le 15 juillet.

Les paquets de sortie de Southwest, qui visent à éviter les premières mises à pied de ses 49 ans d’histoire, comprennent des rachats. La date limite est également fixée au 15 juillet.

Delta Air Lines propose également des rachats d’entreprises. American Airlines devrait bientôt mettre en place un programme de départ anticipé plus large pour les travailleurs de première ligne, mais a averti qu’elle pourrait avoir 20 000 employés de plus que nécessaire à l’automne.

Jusqu’à présent, des dizaines de milliers de travailleurs des compagnies aériennes ont pris des congés temporaires non payés, aidés par un supplément hebdomadaire de 600 dollars au titre du chômage fédéral qui expire ce mois-ci. Cela signifie qu’un plus grand nombre d’employés pourraient reprendre le travail le 1er août si les pressions exercées à Washington pour une deuxième série de mesures de relance échouent.

Les congés varient selon les groupes de travail, les compagnies aériennes cherchant à éviter les congés des pilotes en raison de la formation opportune et coûteuse qu’implique leur retour.

Il faut généralement environ un an pour former à nouveau 800 pilotes, ont indiqué les responsables syndicaux. Si un vaccin COVID-19 est développé et que la demande rebondit, les compagnies aériennes veulent pouvoir répondre à cette demande.

United a déclaré qu’il envoyait environ 2 250 avertissements de permission aux pilotes tout en travaillant avec le syndicat pour atténuer le nombre final.

(Reportage de Tracy Rucinski ; Montage de Nick Zieminski et Leslie Adler)

(Seuls le titre et l’image de ce rapport ont pu être retravaillés par le personnel de Business Standard ; le reste du contenu est généré automatiquement à partir d’un flux syndiqué).