8 août 2020

Les milliardaires de la technologie comme Bezos doivent répondre : Vont-ils laisser les travailleurs se syndiquer ?

Covid-19 a créé d’étranges compagnons de lit. Il y a six mois, nous, un dirigeant syndical et un vice-président d’Amazon, aurions été dans des camps opposés pour discuter de l’avenir du travail à Big Tech en général et chez Amazon en particulier. Puis, le 1er mai, l’un d’entre nous, Tim, a quitté un poste de direction chez Amazon Web Services, et potentiellement des millions de dollars de compensation, pour protester contre le licenciement de travailleurs qui s’étaient exprimés sur les conditions de travail dans les entrepôts de la société.

Pendant la pandémie, nous avons vu le cours des actions de Big Tech et les revenus exploser, alors que certains employés des entrepôts d’Amazon disent qu’ils craignent de venir travailler et d’attraper le coronavirus. La décision de l’entreprise de licencier les militants qui réclamaient des emplois plus sûrs est inacceptable.

Nous sommes maintenant tous les deux d’accord : Amazon – et le reste de la Big Tech – doivent changer. Et cela implique de permettre à ses travailleurs de se syndiquer.

Nous ne sommes pas les seuls à vouloir que ces entreprises rendent des comptes : Jeff Bezos et les dirigeants de Facebook, Google et Apple vont comparaître aujourd’hui devant la sous-commission antitrust du Parlement européen.

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Le coronavirus a tué plus d’un demi-million de personnes dans le monde et a poussé le chômage mondial à des taux jamais vus depuis la Grande Dépression. Un sacrifice commun est nécessaire, mais le fardeau est loin d’être égal. Depuis la mi-mars, lorsque les acheteurs mis en quarantaine se sont tournés vers la vaste plateforme de vente au détail d’Amazon, sa valeur actionnariale a augmenté de près de 500 milliards de dollars, pour atteindre plus de 1 400 milliards de dollars. Les actions du marché boursier sont détenues de manière disproportionnée par les personnes les plus riches de la société, et par M. Bezos en particulier ; son avance sur les autres personnes les plus riches de la planète a nettement augmenté.

Cette richesse n’est pas partagée avec les travailleurs qui contribuent à sa création. L’augmentation horaire temporaire liée à Covid-19 a été annulée en juin, mais le flux de commandes reste élevé, ce qui aggrave encore le travail déjà stressant de ceux qui trient, emballent et livrent les marchandises amazoniennes.

Pendant ce temps, la plupart des grandes entreprises technologiques, y compris Amazon, ont renvoyé les cols blancs chez eux pour “aplatir la courbe” et lutter contre la pandémie. Tim a vu les dirigeants de l’entreprise se donner beaucoup de mal pour s’assurer que ce nouveau système fonctionnait et chercher activement à obtenir les réactions des travailleurs à distance. Christy a entendu un employé de l’entrepôt qui a déclaré que les objectifs de productivité rendaient difficile pour les travailleurs de prendre une pause pour se laver les mains sans une marque sur leur dossier. Le salaire des employés d’entrepôt commence à 15 dollars de l’heure avec un accès minimal au temps libre ; en mai, Amazon a mis fin à la politique de congé sans solde qui, pendant quelques semaines, leur permettait de rester chez eux s’ils présentaient des symptômes de Covid-19. Le contraste dans le traitement des connaissances et des travailleurs d’entrepôt ne pourrait être plus frappant. La cause est tout aussi claire : Un groupe a du pouvoir, l’autre non.


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La décision d’Amazon de licencier les militants a été facile à prendre aux États-Unis, où les travailleurs d’Amazon n’ont pas de syndicat et sont laissés à eux-mêmes. Sans droit à des congés de maladie payés ou à une protection contre les licenciements abusifs, les travailleurs américains sont parmi les plus vulnérables au monde aux pressions exercées par n’importe quel employeur, et pas seulement par Amazon.

Les travailleurs d’Amazon représentés par les syndicats en Espagne, en Italie, en France et en Allemagne n’ont pas réussi au départ à résoudre leurs problèmes par la négociation, mais grâce à des actions en justice, des interventions réglementaires et des grèves, leurs besoins ont été pris en compte.

Regardons la France : Les syndicats français ont intenté une action au civil, arguant qu’Amazon avait pris des mesures inadéquates pour protéger les travailleurs contre les risques d’infection et qu’elle avait contourné le rôle statutaire des syndicats. Le tribunal a ordonné à Amazon de limiter ses ventes aux seuls articles “essentiels”, sous peine de sanctions sévères jusqu’à ce qu’elle puisse conclure un accord de sécurité avec les syndicats. Plutôt que de négocier, Amazon a fermé ses activités en France et a fait appel. Mais la cour d’appel a également donné raison aux travailleurs, qui ont finalement négocié un accord comprenant une consultation syndicale obligatoire sur les mesures de sécurité, l’embauche par les syndicats d’experts externes pour évaluer l’efficacité des mesures et une augmentation continue du salaire horaire des travailleurs. Les nouvelles en provenance d’Europe montrent qu’Amazon peut travailler avec les syndicats et obtenir de bons résultats.

Nous voulons tous les deux qu’Amazon partage les richesses avec les travailleurs et cesse de faire passer la poursuite incessante de la croissance des revenus avant toute autre préoccupation. D’une manière ou d’une autre, cela nécessite de mettre plus de pouvoir entre les mains des travailleurs. La réglementation et la législation font partie de la solution. Mais il n’est pas nécessaire d’attendre ; le pouvoir peut être pris, et pas seulement donné. C’est à cela que servent les syndicats.

Amazon est une entreprise axée sur les données. Elle devrait reconnaître les données montrant que les pays où les négociations collectives sont plus nombreuses ont un tissu social plus solide et une meilleure croissance, et sont plus à même de faire face aux hauts et aux bas économiques. Les entreprises ayant des relations de négociation collective, notamment Auchan Retail et Carrefour, ont traversé la crise du Covid-19 en perturbant moins leurs activités et en sont sorties avec une réputation intacte, voire renforcée.

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Pour son propre avenir et celui de l’économie mondiale, Amazon devrait être plus sensible aux femmes et aux hommes qui ont enrichi les actionnaires et être prêt à reconnaître leurs représentants et à négocier avec eux. En ce qui concerne les droits de ses travailleurs, elle devrait être un leader et non un traînard.

Ce n’est pas seulement Amazon : Le besoin de syndicalisation est urgent dans toute la Big Tech. Amazon se distingue par le fait qu’elle combine les marges bénéficiaires extraordinaires de ces entreprises avec l’emploi de centaines de milliers de travailleurs de première ligne. Ces travailleurs sont moins nombreux dans les autres entreprises technologiques emblématiques, mais leurs employés méritent néanmoins de pouvoir s’exprimer sur les questions qui les concernent.

La question pour M. Bezos et les milliardaires du monde est la suivante : sont-ils prêts à se montrer à la hauteur ? Big Tech écoutera-t-il et travaillera-t-il avec ses employés pour aider le monde à surmonter la pire crise économique et sociale de l’histoire récente ?

(Tim Bray est un ancien vice-président d’Amazon. Christy Hoffman est le secrétaire général d’UNI Global Union)