10 août 2020

Les manifestations de Black Lives Matter dans le comté de Trump testent son emprise sur les électeurs blancs

Dans la région des lacs, à 320 kilomètres au nord-ouest de Detroit, des centaines de personnes ont dansé, prié et réclamé la justice raciale à Cadillac, une ville du Michigan qui a longtemps abrité un groupe néo-nazi.

Ce n’était pas une scène isolée. Dans l’est de l’Ohio, la manifestation a été encore plus forte dans la région rurale de Mount Vernon, une ville avec son propre courant d’intolérance raciale, tout comme d’autres l’ont fait à Manheim, en Pennsylvanie, une minuscule ville agricole du comté de Lancaster, avec sa présence, petite mais active, du Ku Klux Klan.

Le mouvement de protestation contre l’injustice des Noirs s’est rapidement répandu dans les petites villes américaines à prédominance blanche, notamment dans les régions du pays qui ont assuré la présidence de Donald Trump.

Dans le Michigan, l’Ohio, la Pennsylvanie et le Wisconsin, plus de 200 manifestations de ce type ont eu lieu, dont beaucoup dans des villes de moins de 20 000 habitants, selon les médias locaux, les organisateurs, les participants et l’outil de suivi en ligne CrowdCount.

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C’est ce qui est si frappant, que ces manifestations se déroulent dans des endroits ruraux où la présence nationaliste blanche est présente, a déclaré Lynn Tramonte, qui a grandi près de Mount Vernon et qui surveille les manifestations de Black Lives Matter dans l’Ohio.

Les protestations dans ces zones à tendance républicaine offrent un test de la capacité du président à rassembler son ancien bloc de vote blanc. S’il ne parvient pas à reproduire cette coalition, Trump n’aura plus beaucoup d’options, d’autant plus qu’il continue à perdre des appuis dans les banlieues.

Si le président Trump ne peut pas s’accrocher aux électeurs blancs de la classe ouvrière dans les petites villes rurales du Michigan, de la Pennsylvanie, du Wisconsin et de l’Ohio, je ne sais pas comment il gagne l’élection”, a déclaré Terry Madonna, directeur du Centre des affaires publiques du Franklin & Marshall College, à Lancaster, en Pennsylvanie.


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Pouvez-vous exclure qu’il n’ait pas le même niveau d’enthousiasme ? Non, vous ne pouvez pas. Trump a remporté la Pennsylvanie par environ 44 000 voix en 2016, en partie grâce au soutien écrasant d’une mosaïque de comtés blancs ruraux.

Le même schéma s’est produit dans le Michigan et le Wisconsin, où il a gagné avec encore moins de voix. Dans l’Ohio, cette coalition l’a propulsé vers une victoire facile.

La campagne de réélection de M. Trump s’appuie principalement sur la communication en ligne pour conserver sa base essentiellement blanche et pour identifier de nouveaux électeurs dans les zones rurales afin de se défendre contre les incursions du candidat démocrate présumé Joe Biden.

Certains sondages suggèrent que, bien que les électeurs blancs sans diplôme universitaire soient toujours un groupe fort pour Trump, ils pourraient être plus ouverts à soutenir Biden qu’ils ne l’étaient à soutenir la démocrate Hillary Clinton il y a quatre ans.

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Tim Murtaugh, porte-parole de la campagne Trump, n’a pas abordé directement les protestations qui ont lieu dans les comtés remportés par le président, mais a déclaré de manière plus générale dans une déclaration à The Associated Press : “Le président Trump a exprimé son dégoût et son choc à propos de ce qui est arrivé à George Floyd et a fait l’éloge des manifestations pacifiques, mais il sait aussi que les Américains ne peuvent pas vivre avec des émeutes et l’anarchie dans les villes à l’échelle nationale.

Mais le rythme du changement en matière de justice raciale après la mort de Floyd le mois dernier par la police de Minneapolis s’est accéléré et a suscité des protestations dans des centaines de communautés de tous les États, à une échelle rarement, voire jamais, vue auparavant. Ce n’est pas que Biden va nécessairement gagner des comtés ruraux que Trump a facilement portés, mais il pourrait être en mesure de réduire suffisamment les marges de Trump pour ramener ces États dans la colonne démocrate.

À Cadillac, siège du Mouvement national-socialiste, qui compte parmi les principaux groupes néo-nazis du pays, les organisateurs noirs n’ont pas hésité, en 2007, à organiser leur manifestation dans un pavillon au bord du lac, alors même que des opposants armés associés au groupe nationaliste blanc Michigan Militia se sont garés à proximité en guise de démonstration de force.

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Trump a remporté le comté de Wexford, où se trouve Cadillac, avec 65 % des voix, comme les comtés voisins de la région peu peuplée, où le chômage est plus élevé que la moyenne dans le Michigan.

Dans le comté voisin de Grand Traverse, que Trump a remporté par une marge plus faible, plus de 2 000 personnes ont rempli le parc riverain du lac Michigan de Traverse City pour entendre l’organisatrice de la manifestation, Courtney Wiggins. Cette femme noire de 38 ans a énuméré des revendications, dont celle que la police de la ville de 14 000 habitants, composée à 95 % de Blancs, mette fin au profilage racial, alors que des manifestants armés affiliés aux Proud Boys, une organisation d’extrême droite, ont envahi le périmètre.

Bien que des événements similaires aient eu lieu dans les ex-bergs de Cedarburg et de Grafton, clés du comté d’Ozaukee, dans les banlieues de Milwaukee où se trouve le GOP, beaucoup d’autres se sont produits à des kilomètres des grandes zones métropolitaines de ces quatre États clés, selon les organisateurs et les défenseurs qui ont suivi les manifestations.

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À Mount Vernon, dans l’Ohio, le siège du comté de Knox où Trump a obtenu 66 % des voix, 700 personnes se sont rendues au vote le 6 juin, malgré les menaces des opposants, qui ont organisé un rassemblement impromptu plus tard dans la journée.

Des dizaines de protestations ont eu lieu dans les comtés de ces quatre États qui ont vu Trump passer de démocrate à républicain. Parmi eux, le comté de Macomb, près de Detroit, les comtés de Portage et de Mahoning dans le nord-est de l’Ohio, et peut-être surtout le comté de Luzerne en Pennsylvanie, où les électeurs sont passés de façon spectaculaire du président Barack Obama en 2012 à Trump quatre ans plus tard.