Virginie Majaux 4 août 2019
hong kong manifestation

Les manifestants de Hong Kong ont enlevé un drapeau national chinois de son poteau et l’ont jeté dans le port emblématique de Victoria, samedi, et la police a ensuite tiré des gaz lacrymogènes sur les manifestants après que certains d’entre eux aient vandalisé un poste de police.

Les manifestants pro-démocratie de Hong Kong jettent le drapeau chinois dans un port emblématique

Des dizaines de milliers de manifestants vêtus de noir ont envahi une route principale dans un quartier habituellement animé où les commerçants avaient fermé leurs vitrines en prévision d’une manifestation prolongée. Ils ont également bloqué un tunnel et encerclé des postes de police où les services non urgents ont été suspendus.

Il s’agissait de la dernière manifestation d’un mouvement pro-démocratie qui a duré tout l’été à Hong Kong, un territoire chinois semi-autonome. Bien que les rassemblements aient été en grande partie pacifiques, ils se sont de plus en plus transformés en escarmouches avec la police après que certains manifestants ont refusé de se disperser aux heures prévues.

Depuis le début des rassemblements, début juin, les manifestants ont vandalisé des bâtiments et lancé des briques, tandis que la police a tiré des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc.

La police a tiré plusieurs grenades lacrymogènes samedi soir pour repousser un groupe de manifestants qui avaient jeté des briques sur un poste de police et peint par pulvérisation un langage incendiaire sur ses murs extérieurs.

Les manifestants ont créé une barricade avec des parapluies, des barrières routières en métal et une poubelle publique pendant que la police restait en place et élevait des banderoles d’avertissement de gaz lacrymogène.

Lors d’une manifestation séparée samedi, des milliers de personnes vêtues de blanc se sont rassemblées dans un parc de Hong Kong pour exprimer leur soutien à la police. Ils brandissaient des pancartes qui disaient : “Donnez une chance à la paix”.

Les manifestants en faveur de la démocratie ont commencé à installer des postes de premiers secours et à distribuer des casques quelques heures après le début de leur rassemblement. Lorsqu’un groupe a atteint le port près d’un centre commercial de luxe et d’hôtels haut de gamme, des manifestants ont grimpé sur un groupe de mâts de drapeau et ont retiré le drapeau national chinois.

Le drapeau chinois jeté à l’eau

Après un débat sur la question de savoir s’il fallait peindre le drapeau en noir, ils ont décidé de le jeter à l’eau avant que la police puisse intervenir.

Peu de temps après, un manifestant de 38 ans, Paladin Cheng, s’est planté à côté des poteaux avec son propre jeu de drapeaux, qui se lisait “Hong Kong Independence”.

“Nous perdons peu à peu notre liberté “, a dit Cheng, qui était vêtu de noir de la tête aux pieds avec une visière noire et un masque facial. “Ceux qui ne soutiennent pas l’indépendance de Hong Kong n’auront d’autre choix que de devenir chinois.”

Ancienne colonie britannique, Hong Kong a été renvoyée en Chine en 1997 dans le cadre de “un pays, deux systèmes”, qui promet à la ville certaines libertés qui ne sont pas accordées aux habitants du continent. Ces dernières années, cependant, certains habitants de Hong Kong ont accusé Pékin de porter atteinte à leur autonomie en arrêtant des libraires et des militants.

Ces sentiments ont propulsé les manifestations de masse actuelles, qui ont d’abord été déclenchées par un projet de loi sur l’extradition qui aurait permis d’envoyer des résidents de Hong Kong en Chine continentale pour y être jugés.

Bien que le gouvernement ait depuis suspendu la loi, les manifestants ont maintenu cinq revendications majeures, dont des élections directes et une enquête sur les allégations de brutalités policières. Le dirigeant de Hong Kong est choisi par un comité pro-Pékin.

La police a averti plus tôt samedi que ceux qui continuaient au-delà de l’itinéraire pré-approuvé enfreindraient la loi. Ils ont appelé les manifestants à s’en tenir à des itinéraires et à des horaires précis après que de violents affrontements aient entaché les rassemblements précédents du mouvement de protestation qui a duré tout l’été. Toutes les manifestations qui ne sont pas pré-approuvées seront “évacuées” comme des rassemblements illégaux, a dit la police.

Zarine Chau, une agente de sécurité de 56 ans, a déclaré qu’elle s’engageait rarement en politique, mais qu’elle était en colère après avoir vu des vidéos de policiers frappant des manifestants.

“Je me sens si blessée”, a dit Chau. “Pourquoi le gouvernement ne nous répond-il pas ?” Elle a assisté au rassemblement de samedi avec son Chihuahuahua de 5 mois, qui était là pour aider les manifestants à se détendre, a dit Chau.

Un travailleur sans but lucratif de 44 ans surnommé Wai a dit qu’il s’inquiétait de la sécurité des manifestants parce que des incidents violents se sont souvent produits après la fin des marches.

“Certaines choses sont allées trop loin, a dit M. Wai. “L’avenir de Hong Kong nous appartient à tous. Nous devons le garder en sécurité.”

Les habitants de Hong Kong ont accusé la police de négligence après que 44 personnes ont été blessées le mois dernier lors d’une attaque collective perpétrée par des assaillants vêtus de blanc qui semblaient viser des manifestants. Les autorités ont déclaré que leurs ressources étaient mises à rude épreuve en raison des manifestations prolongées.

Mong Kok, le site de la manifestation pro-démocratie de samedi, a été l’un des endroits où les manifestants ont créé une zone de manifestation pro-démocratie en 2014. Vers la fin des manifestations du centre d’occupation, des policiers sont descendus sur le site et ont arraché les barricades de métal, de bambou et de planches de bois que les manifestants avaient utilisées pour bloquer les rues principales.