12 août 2020

Les législateurs américains embrochent Zuckerberg avec des courriels sur Facebook, en invoquant le monopole

Le directeur général de Facebook Inc, Mark Zuckerberg, a trébuché lors d’une audience du Congrès sur un prétendu abus de pouvoir de marché mercredi, alors que les législateurs ont confronté le géant des médias sociaux à des courriels internes préjudiciables sur les acquisitions de la société.

Le panel antitrust de la commission judiciaire de la Chambre des représentants a semblé puiser dans une riche collection d’e-mails de la société Facebook, publiant de nombreuses captures d’écran de la correspondance de Zuckerberg et d’autres dirigeants de Facebook.

Grâce à ces échanges, le législateur a fait reconnaître à M. Zuckerberg qu’il considérait l’application de partage de photos Instagram et l’application de messagerie WhatsApp comme des concurrents lorsque Facebook les a acquises.

“Les entreprises sont naissantes mais… si elles se développent à grande échelle, elles pourraient nous perturber”, écrivait Zuckerberg en 2012, deux mois avant l’achat d’Instagram.

Dans un autre courriel, écrit le jour même où Facebook a annoncé l’acquisition, Zuckerberg a concédé que “Instagram était notre menace”, ajoutant : “une chose à propos des startups est que vous pouvez souvent les acquérir.”

Le représentant Joe Neguse, un démocrate, a noté qu’un courriel de 2014 montrait le directeur financier de Facebook se référant à la stratégie d’acquisition de l’entreprise comme un “accaparement de terres”.

“Nous avons un nom pour cela, c’est le monopole”, a déclaré M. Neguse.

La commission a présenté moins d’échanges de ce type aux autres cadres qui ont témoigné lors de l’audition, à laquelle ont également participé Jeff Bezos d’Amazon.com Inc, Sundar Pichai de Google, propriété d’Alphabet Inc, et Tim Cook d’Apple Inc.

La représentante démocrate Pramila Jayapal a utilisé un e-mail pour interroger Zuckerberg sur la question de savoir si Facebook a copié des concurrents comme Snapchat pour des raisons anticoncurrentielles.

“Combien de concurrents Facebook a-t-il fini par copier ?” a-t-elle demandé. “Je ne sais pas”, a répondu Zuckerberg en bégayant.

Elle a demandé si Facebook avait déjà menacé de cloner les fonctionnalités d’un concurrent lors de négociations pour les acheter. “Je voudrais juste vous rappeler que vous êtes sous serment et qu’il y a des citations tirées des propres documents de Facebook”, lui a-t-elle dit.

Les documents jettent également un nouvel éclairage sur la manière dont le géant des médias sociaux a perçu le paysage concurrentiel. Dans un graphique de 2012, Facebook a présenté l’entreprise comme “95% de tous les médias sociaux aux États-Unis”. Le graphique s’intitulait : “L’industrie se consolide au fur et à mesure qu’elle mûrit”.