10 août 2020

Les investisseurs de ByteDance évaluent TikTok à environ 50 milliards de dollars dans le cadre d’une offre publique d’achat

Certains investisseurs de la société mère de TikTok, ByteDance, qui cherchent à reprendre la populaire application de médias sociaux, l’évaluent à environ 50 milliards de dollars, soit beaucoup plus que des pairs comme Snap Inc, selon des personnes qui connaissent bien le sujet.

La société ByteDance, basée à Pékin, envisage une série d’options pour TikTok, suite aux pressions des États-Unis pour qu’elle abandonne le contrôle de l’application, qui permet aux utilisateurs de créer de courtes vidéos avec des effets spéciaux et qui est devenue très populaire auprès des adolescents américains. Le succès de l’application a contribué à faire de ByteDance l’un des rares conglomérats chinois véritablement mondiaux.

Le Comité sur l’investissement étranger aux États-Unis (CFIUS), un groupe d’experts du gouvernement américain qui examine les transactions des acquéreurs étrangers en fonction des risques potentiels pour la sécurité nationale, a fait part de ses inquiétudes quant à la sécurité des données personnelles que TikTok traite sous la direction de son propriétaire chinois, Reuters.

La société privée ByteDance a reçu une proposition de certains de ses investisseurs, dont Sequoia et General Atlantic, de leur transférer la majorité des parts de TikTok, selon les sources. Elle a également proposé à d’autres entreprises et sociétés d’investissement d’acquérir des intérêts dans TikTok, ont indiqué les sources.

L’offre des investisseurs évalue TikTok à 50 fois ses revenus prévus pour 2020, soit environ 1 milliard de dollars, selon les sources. En comparaison, Snap est évalué à 15 fois ses revenus projetés pour 2020, soit environ 33 milliards de dollars, selon le fournisseur de données Refinitiv.

Il n’est pas certain que le fondateur et PDG de ByteDance, Yiming Zhang, soit satisfait de l’offre. Les dirigeants de ByteDance ont récemment discuté des projections d’évaluation de TikTok qui dépassent les 50 milliards de dollars, selon l’une des sources.

TikTok connaît une croissance rapide car elle tire davantage de revenus de la publicité, et son équipe de direction prévoit de réaliser 6 milliards de dollars de recettes en 2021, selon l’une des sources. ByteDance, qui possède d’autres applications, dont l’équivalent chinois de TikTok, Douyin, s’est fixé comme objectif pour 2020 un revenu d’environ 200 milliards de yuans (28 milliards de dollars), a précédemment rapporté Reuters.

ByteDance a été évalué à 140 milliards de dollars au début de l’année, lorsque l’un de ses actionnaires, Cheetah Mobile Inc, a vendu une petite partie de ses parts dans une transaction privée, selon l’une des sources.

Si un accord pour l’ensemble de TikTok ne peut être conclu, ByteDance envisage de se défaire uniquement des opérations américaines de TikTok, selon l’une des sources. On ne sait pas très bien ce que vaudrait un tel accord et quels liens TikTok aux États-Unis maintiendrait avec ses opérations mondiales.

Il n’y a aucune certitude que ByteDance acceptera un quelconque accord, ont déclaré les sources. Il poursuit les changements structurels qui permettront de mieux protéger les activités américaines de TikTok de son empire mondial, ont ajouté les sources. Ces changements pourraient inclure une nouvelle société holding pour TikTok et un conseil d’administration indépendant, a déclaré l’une des sources, avertissant qu’aucune décision n’a été prise. La société a déjà séparé opérationnellement TikTok de ses autres applications par des équipes dédiées.

Les sources ont demandé l’anonymat car les délibérations sont confidentielles.

ByteDance, General Atlantic et Sequoia ont refusé de commenter, tandis que Cheetah Mobile et une porte-parole du CFIUS n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

CIBLE DES LÉGISLATEURS

Alors que les relations entre les États-Unis et la Chine se détériorent en ce qui concerne le commerce, l’autonomie de Hong Kong, la cybersécurité et la propagation du nouveau coronavirus, TikTok est devenu un point d’ignition dans le conflit entre les deux plus grandes économies du monde.

La semaine dernière, la commission du Sénat américain sur la sécurité intérieure et les affaires gouvernementales a adopté à l’unanimité un projet de loi qui interdirait aux employés fédéraux américains d’utiliser TikTok sur des appareils émis par le gouvernement. Il sera soumis au vote de l’ensemble du Sénat. La Chambre des représentants a déjà voté pour une mesure similaire.

Le président Donald Trump et les hauts fonctionnaires de l’administration ont déclaré qu’ils envisageaient une interdiction plus large de TikTok et d’autres applications liées à la Chine.

ByteDance a acquis l’application vidéo Musical.ly basée à Shanghai dans le cadre d’un accord d’un milliard de dollars en 2017 et l’a relancée sous le nom de TikTok l’année suivante. Environ 70 % des capitaux propres que ByteDance a levés auprès d’investisseurs extérieurs proviennent des États-Unis, selon l’une des sources.