21 octobre 2020

Les habitants de Minneapolis montent la garde pour protéger leurs maisons alors que les protestations font rage dans tous les États-Unis

Les deux hommes sont sortis de l’ombre lorsque la voiture a quitté une rue commerçante chic pour se rendre dans un quartier résidentiel situé à l’extrême limite des émeutes qui ont balayé Minneapolis.

Il était plus de minuit. Une paire de cloisons métalliques bloquait la route, et les hommes se sont placés de chaque côté de la voiture lorsqu’elle s’est arrêtée. Tous deux portaient des fusils d’assaut.

“Vous vivez ici ?” demande l’un des hommes, poliment, mais avec force. Ses mains se posaient négligemment sur le fusil qu’il portait sur la poitrine, et un pistolet était attaché à sa ceinture.

“Nous avons beaucoup de personnes âgées ici”, a-t-il poursuivi, convaincu que le chauffeur, un journaliste de l’AP, ne représentait aucun danger.

“Nous ne voulons pas que quelqu’un soit blessé.”

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Une semaine de troubles civils a conduit certains habitants de Minneapolis, proches de l’épicentre de la violence, à prendre des mesures pour protéger leurs maisons et leurs quartiers. Ils ont fait des provisions d’extincteurs et de seaux, et ont formé des dizaines de groupes de surveillance du voisinage, aidés par un ensemble d’applications et de médias sociaux, pour partager ce qu’ils considèrent comme des activités suspectes.

Se préparer à la tombée de la nuit à Minneapolis signifie pour beaucoup une nouvelle routine : cacher les poubelles pour éviter qu’elles ne soient jetées ou incendiées, allumer les lumières et ouvrir les stores. Dans certains quartiers proches des grandes manifestations, des témoins affirment que des résidents armés de battes de baseball, de barres à mine et parfois de pistolets barricadent leurs rues pour éloigner les manifestants violents.

Des scènes similaires ont commencé à se produire dans tout le pays à mesure que les manifestations de colère se sont répandues, avec un sentiment de peur accru et une confiance réduite dans la capacité de la police à maintenir la paix.

Dans l’enclave mexicaine du Little Village de Chicago, les habitants du quartier ont assisté au vandalisme des magasins le long d’une bande commerciale très fréquentée.

Pour certains, c’est un signe de fierté communautaire et de réaction rationnelle lorsque la police s’est effondrée, comme cela a été le cas lors des nuits les plus destructrices de Minneapolis la semaine dernière. Mais d’autres voient un courant sous-jacent plus troublant dans l’anxiété et la mobilisation, en particulier lorsqu’il s’étend à des quartiers majoritairement blancs qui n’ont pas ou peu subi de dégâts.

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Il y a un sentiment d’échec de l’État et dans l’État, l’échec vient des actions privées pour protéger sa famille et sa communauté, a déclaré Omar Wasow, un professeur assistant de politique à l’Université de Princeton qui écrit sur la race et la politique des mouvements de protestation.

Vous prenez cela et vous l’ajoutez à la mythologie raciste profondément enracinée qui dit : “Je devrais avoir peur et les Noirs sont une menace”, et vous obtenez une sorte de comportement de cercle de wagonnets.

Peter Baggenstos a ressenti la tension dans son quartier, une poche de Minneapolis en grande partie blanche et riche, à environ un kilomètre d’une bande de magasins qui ont été vandalisés. Baggenstos, un médecin afro-américain, a déclaré qu’il ressent beaucoup de “police passive” la nuit, alors que les voisins gardent les lumières allumées et échangent des messages textes sur les voitures ou les gens dans la rue après le couvre-feu.

“Vous avez le sentiment que les yeux sont braqués sur vous”, a-t-il dit.

En conséquence, sa femme a alerté les voisins lorsque Baggenstos est rentré tard chez lui récemment, au volant de sa Tesla. Elle n’a pas de plaque d’immatriculation à l’avant, ce qui est susceptible de susciter des soupçons de nos jours.

Les gens veulent prendre le contrôle de ce dont ils ont l’impression de perdre le contrôle dans ce cas, c’est leur bien-être personnel et celui des membres de leur famille, a déclaré M. Baggenstos. Mais on en est arrivé à un niveau où c’est dangereux. Cela rend tout le monde paranoïaque. Il s’inquiète en particulier de la vague de rumeurs et de revendications concernant les chaînes de texte et les applications, une technologie qui a transformé les anciennes notions de surveillance de quartier.

Depuis que les premières manifestations ont éclaté à Minneapolis la semaine dernière en réaction à la mort de George Floyd, un homme noir mort en garde à vue, les voisins du sud de Minneapolis se sont précipités pour obtenir des mises à jour sur des applications comme Next Door, GroupMe et Citizen, qui sont organisées par quartier.