3 août 2020

Les géants de la technologie défient les ralentissements économiques et affichent un bénéfice combiné de 28 milliards de dollars

Un jour après que les législateurs aient interrogé les directeurs généraux des plus grandes entreprises technologiques sur leur taille et leur puissance, Amazon, Apple, Alphabet et Facebook ont fait état de résultats financiers trimestriels étonnamment sains, défiant l’un des pires ralentissements économiques jamais enregistrés.

Même si les entreprises ont ressenti une certaine gêne à cause du ralentissement des dépenses, elles ont démontré, comme l’ont fait valoir les critiques, qu’elles opèrent sur un terrain de jeu différent du reste de l’économie.

Les ventes d’Amazon ont augmenté de 40 % par rapport à l’année dernière et ses bénéfices ont doublé. Les bénéfices de Facebook ont fait un bond de 98 %. Même si la pandémie a provoqué la fermeture de nombreux magasins, Apple a augmenté les ventes de tous ses produits dans toutes les régions du monde et a enregistré 11,25 milliards de dollars de bénéfices. Les recettes publicitaires ont chuté pour Alphabet, le retardataire du groupe, mais il a quand même fait mieux que ce que Wall Street avait prévu.

“Les forts continuent à se renforcer”, a déclaré Dan Ives, directeur de la recherche sur les actions chez Wedbush Securities. “Alors que de nombreuses entreprises sont en train de tomber en faillite, les piliers de la technologie continuent de gagner en puissance dans cet environnement”.

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Les performances financières des entreprises technologiques ont constitué un contraste remarquable avec la santé globale de l’économie américaine. Le département du commerce a déclaré jeudi que le PIB du pays avait chuté de 9,5 % au deuxième trimestre de l’année, les consommateurs ayant réduit leurs dépenses. Il s’agit de la plus forte baisse jamais enregistrée. Ensemble, les entreprises ont déclaré un bénéfice net trimestriel de 28,6 milliards de dollars, ce qui souligne que le contrôle réglementaire reste davantage un bruit de fond et une distraction pour elles qu’une menace imminente pour leurs activités. Mercredi, un panel antitrust du Congrès a interrogé les dirigeants des entreprises – Jeff Bezos d’Amazon, Tim Cook d’Apple, Mark Zuckerberg de Facebook et Sundar Pichai d’Alphabet – sur leur pouvoir de marché et leurs pratiques commerciales.

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Apple, Amazon, Facebook et Alphabet, la société mère de Google, ont tous dépassé les attentes en termes de bénéfices trimestriels. Les résultats montrent comment leurs entreprises résistent aux affres de la pandémie de Covid-19

Le spectacle des directeurs généraux des quatre sociétés, dont la capitalisation boursière s’élève à près de 5 000 milliards de dollars, qui se sont présentés devant une sous-commission de la Chambre des représentants a été historique. Mais les enquêtes antitrust prennent souvent des années, surtout si les régulateurs cherchent à prendre des mesures plus drastiques comme la dissolution des entreprises. La pandémie a renforcé les avantages détenus par les grandes entreprises technologiques. Alors que les consommateurs restent chez eux, la demande pour le site d’achat d’Amazon a fait un bond en avant, tandis que les entreprises se tournent vers ses produits de cloud computing pour maintenir leurs services en état de marche.

“Nos produits et services sont très pertinents pour la vie de nos clients, et dans certains cas, encore plus pendant la pandémie que jamais auparavant”, a déclaré Luca Maestri, le chef des finances d’Apple, dans une interview. Il a toutefois fait remarquer qu’Apple aurait pu gagner plusieurs milliards de dollars de plus si ce n’était de la pandémie. Facebook a fait fi d’un ralentissement des dépenses, saluant des niveaux d’engagement record avec ses produits.

Alphabet a déclaré que les revenus provenant des annonces de recherche Google ont chuté de 10 % – poussant les revenus globaux de l’entreprise à la baisse pour la première fois de son histoire – mais que cela reste supérieur à ceux de ses concurrents. La semaine dernière, Microsoft a annoncé une baisse de 18 % de ses revenus provenant des annonces de recherche. Depuis le début du mois de mars, le cours des actions des sociétés a augmenté en moyenne de 35 %, contre une hausse de 10 % pour le S&P500.

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Amazone : Sous l’effet d’une pandémie, Amazon a réalisé un chiffre d’affaires trimestriel de 88,9 milliards de dollars, soit une augmentation de 40 % par rapport à l’année précédente. Les bénéfices ont doublé, passant à 5,2 milliards de dollars, même si la société a investi dans l’agrandissement des entrepôts et d’autres moyens d’augmenter sa capacité.

En avril, Bezos a dit aux investisseurs de ne pas s’attendre à un bénéfice d’exploitation, et peut-être même à une perte, car la société prévoyait de dépenser environ 4 milliards de dollars pour des dépenses liées au coronavirus, comme des augmentations de salaire temporaires, une baisse de l’efficacité des entrepôts en raison de l’éloignement social, et 300 millions de dollars pour tester sa main-d’œuvre pour le virus.

Mais même ces coûts ne sont pas comparables à l’immense poussée de la demande, les ventes au détail en ligne ayant augmenté de 48 %.

Lors d’un appel aux journalistes, Amazon a refusé de dire s’il accorderait à ses magasiniers des primes ou des augmentations liées au virus pour le trimestre en cours, mais a ajouté que les dépenses liées à la pandémie tomberaient à 2 milliards de dollars au cours du trimestre. Les ventes de l’activité lucrative d’Amazon dans le domaine du cloud computing ont augmenté de 29 %, pour atteindre 10,8 milliards de dollars, ce qui est inférieur aux attentes des analystes, bien que cette activité soit plus rentable qu’ils ne l’avaient prévu.

Facebook : Les recettes de Facebook pour le deuxième trimestre ont augmenté de 11 % par rapport à l’année précédente, pour atteindre 18,7 milliards de dollars, tandis que les bénéfices ont bondi de 98 %, pour atteindre 5,2 milliards de dollars. Les résultats ont été bien supérieurs aux estimations des analystes, qui ont estimé les revenus à 17,3 milliards de dollars avec un bénéfice de 3,9 milliards de dollars, selon les données fournies par FactSet.

Malgré l’examen de plus en plus minutieux des régulateurs, les questions sur son rôle dans la subversion des élections et la manière dont les gens utilisent la plateforme pour diffuser des informations erronées, ni les utilisateurs ni les annonceurs n’ont montré une volonté de cesser d’utiliser Facebook.

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Plus de trois milliards de personnes viennent maintenant régulièrement sur Facebook ou sur l’une de ses familles d’applications, car les services ont dépassé une grande partie du monde développé. Et quelque 2,47 milliards de personnes utilisent chaque jour une ou plusieurs des applications de Facebook. La société a déclaré que le nombre d’utilisateurs actifs mensuels a augmenté de 12 % par rapport à l’année dernière et a ajouté qu’elle a enregistré des niveaux records d’engagement et d’utilisation cette année.

Pomme : Malgré le ralentissement économique mondial, les gens ont continué à acheter en masse des appareils Apple et ont payé le géant de la technologie des milliards de dollars de plus pour les applications et les services de ces gadgets. Apple a déclaré que ses ventes ont augmenté de 11 % pour atteindre 59,7 milliards de dollars et que ses bénéfices ont augmenté de 12 % pour atteindre 11,25 milliards de dollars.

Ces deux chiffres ont largement dépassé les attentes des analystes, Wall Street ayant prévu des baisses dans les deux domaines. Les ventes ont été particulièrement fortes pour les ordinateurs iPads et Mac. Les revenus ont également augmenté dans le secteur des services Internet, notamment en raison de la réduction des ventes de l’App Store par Apple, qui fait l’objet d’enquêtes antitrust aux États-Unis et en Europe.

Même l’iPhone, qui reste le plus gros vendeur de l’entreprise, n’a connu qu’une légère augmentation de ses ventes pour la deuxième fois seulement au cours des sept derniers trimestres. Apple a également annoncé jeudi un fractionnement d’actions qui quadruplerait le nombre de ses actions, permettant aux gens d’acheter une action de la société pour un quart du prix actuel de l’action, qui a clôturé à 384,76 dollars jeudi.

Alphabet : La société mère de Google, Alphabet, a annoncé sa toute première baisse de revenus trimestriels, affectée par un ralentissement des dépenses des annonceurs. La société a enregistré un chiffre d’affaires de 38,3 milliards de dollars et un bénéfice de 6,96 milliards de dollars, ce qui est nettement supérieur à ce que les analystes de Wall Street avaient prédit.

Ruth Porat, directrice financière d’Alphabet, a déclaré que les recettes publicitaires “se sont progressivement améliorées” au cours du trimestre. La baisse est due en grande partie à la diminution des ventes de publicités qui apparaissent dans les résultats de recherche de Google, mais les efforts de l’entreprise pour diversifier ses activités ont porté leurs fruits puisque les revenus provenant des publicités sur YouTube et de son activité d’informatique en nuage ont augmenté. Interrogé lors d’un appel aux analystes financiers sur l’audition du Congrès, M. Pichai a déclaré que l’entreprise devrait apprendre à vivre avec les enquêtes.


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