13 juillet 2020

Les frères Hinduja se battent pour 16 milliards de livres sterling de biens familiaux devant la Haute Cour du Royaume-Uni

Les frères Hinduja, basés au Royaume-Uni, sont bloqués dans un conflit juridique devant la Haute Cour d’Angleterre au sujet de leur patrimoine familial milliardaire, a-t-on appris dans un jugement rendu à Londres.

L’affaire a été introduite par Srichand Parmanand Hinduja, 84 ans, décrit comme le “patriarche” de la famille, contre les frères G P Hinduja, 80 ans, P P Hinduja, 75 ans, et A P Hinduja, 69 ans, et porte sur la “validité et l’effet” d’une lettre datée du 2 juillet 2014.

La lettre comprend des déclarations selon lesquelles les frères se désignent mutuellement comme exécuteurs testamentaires et que les biens détenus au nom d’un seul des frères appartiennent aux quatre. Une deuxième lettre, datée du 1er juillet 2014, est également liée au litige.

“En résumé, le PS cherche à obtenir une déclaration selon laquelle aucun des documents n’a d’effet juridique, que ce soit un testament, une procuration, une déclaration de fiducie ou tout autre document contraignant, ou encore que les documents sont révocables et ont été révoqués”, note la juge Sarah Falk dans son jugement de mardi.

“Des mesures supplémentaires sont également demandées, en particulier une injonction interdisant l’utilisation des documents et un compte rendu des personnes auxquelles les documents ont été soumis et des mesures prises sur la base de ceux-ci”, note-t-elle.

Présidant une audience privée à la Chancery Division de la Haute Cour, le juge Falk a également partiellement rejeté une ordonnance de confidentialité dans cette affaire et a accepté que la fille de S P Hinduja, Vinoo, agisse au nom de son père en tant qu'”ami de la procédure” et protège les intérêts de son père en raison de sa mauvaise santé due à une forme de démence.

“J’ai conclu que le tribunal devrait exercer son pouvoir en vertu du RPC 21.6 pour nommer Vinoo comme ami de litige du PS… Il n’y a aucune preuve que la déclaration de Vinoo selon laquelle son père lui a demandé d’agir en son nom dans la procédure parce qu’il n’est pas en mesure de le faire est autre chose que précise”, note le jugement.

L’arrêt de la Haute Cour fait référence aux autres procédures judiciaires de la famille, notamment sur la Hinduja Bank en Suisse et les procédures confidentielles à Jersey.

Il note également que les trois frères défenseurs affirment qu’ils ont été empêchés de voir leur frère aîné, Srichand P Hinduja, pendant un certain temps.

“Il ressortira du jugement de la Haute Cour d’Angleterre que la santé de M. S P Hinduja se détériore depuis plusieurs années, souffrant de la maladie du corps de Lewy, qui est une forme de démence. Vinoo, sa fille cadette, agissant en tant que son ami de litige, intente cette procédure en son nom”, a déclaré une déclaration commune de G P, P P et A P Hinduja.

Il est très regrettable que cette procédure ait lieu car elle va à l’encontre des valeurs et des principes de notre fondateur et de notre famille, qui sont en vigueur depuis de nombreuses décennies, notamment “tout appartient à tout le monde et rien n’appartient à personne”. Nous avons l’intention de défendre la revendication de ces valeurs familiales si chères à notre famille”, notent-ils.

Qualifiant la question de “questions familiales privées” désormais soumises à un litige, ils ajoutent : “Nous tenons également à souligner que ce litige n’aura aucune incidence sur nos entreprises mondiales, qui continueront à fonctionner comme elles l’ont fait”.

Les frères Hinduja, qui dirigent le groupe d’entreprises Hinduja, ont une fortune estimée à 16 milliards de livres, selon la “Sunday Times Rich List” de 2020. Leur conglomérat commercial, basé à Mumbai et dont le siège est à Londres, couvre un large éventail de secteurs, dont l’automobile, l’hôtellerie, la banque et les soins de santé.