7 août 2020

Les étudiants étrangers doivent quitter les États-Unis si les cours sont dispensés en ligne, selon l’administrateur de Trump

Les étudiants étrangers aux États-Unis s’efforcent de comprendre la nouvelle politique d’immigration qui les oblige à quitter le pays ou à changer d’établissement si leurs universités n’offrent que des cours en ligne cet automne.

“Les étudiants F-1 et M-1 non immigrants qui fréquentent des écoles fonctionnant entièrement en ligne ne peuvent pas suivre une charge de cours complète en ligne et rester aux États-Unis”, indique la première ligne d’une déclaration du 6 juillet de l’Immigration and Customs Enforcement (ICE) des États-Unis.

Des responsables du Bureau des étudiants internationaux de l’Université de Californie du Sud ont déclaré à l’IANS qu’ils étaient toujours en train “d’analyser les nouvelles informations” et qu’ils étaient submergés par un flot de demandes de renseignements émanant d’étudiants inquiets.

Selon l’avocat spécialisé dans l’immigration, Cyrus Mehta, la dernière annonce politique d’une page signifie trois choses : Les étudiants inscrits dans des universités américaines qui s’orientent vers un modèle d’enseignement en ligne uniquement ne pourront pas obtenir de visa F-1, ils ne pourront pas entrer aux États-Unis avec un visa F-1 et ne pourront pas conserver leur statut F-1 au semestre d’automne.

L’ICE tourne maintenant la vis aux universités pour qu’elles rouvrent leurs portes malgré le retour en force du coronavirus dans 40 des 50 États.

“So Trump force les étudiants étrangers à étudier dans des conditions dangereuses pendant le Covid-19”, a tweeté Mehta.

Le semestre d’automne 2020 commence début septembre aux États-Unis, immédiatement après le week-end de la fête du travail. D’ici là, le nombre de morts aux États-Unis devrait avoir franchi la sinistre barre des 170 000, selon au moins quelques modèles de prévision.

La nouvelle politique encourage les cours en présentiel pendant la pandémie actuelle qui a déjà tué 130 000 Américains. L’annonce de l’ICE intervient au milieu d’un débat animé dans tout le pays sur ce à quoi ressemblera la prochaine session scolaire d’automne.

Un vaccin contre le coronavirus ne sera pas disponible avant au moins la fin de l’année ou plus tard.

L’annonce laisse la porte ouverte à des modèles “hybrides” de cours en ligne et en personne pour permettre aux étudiants de rester aux États-Unis.

Il indique que “les élèves F-1 non immigrants fréquentant des écoles adoptant un modèle hybride, c’est-à-dire un mélange de cours en ligne et en personne, seront autorisés à suivre plus d’un cours ou trois heures de crédit en ligne”.

Andrew Ng, co-fondateur de Coursera et membre de la faculté d’informatique de Stanford, a décrit ce dernier développement comme une situation “perdante” pour les étudiants et les universités.

Dans un tweet, Ng a qualifié cette politique d'”horrible”, qui va nuire aux États-Unis, aux étudiants et aux universités.

“Pousse les universités à offrir des cours en personne même si cela n’est pas sûr ou ne présente aucun avantage pédagogique, ou pousse les étudiants à quitter les États-Unis en pleine pandémie et à risquer de ne pas pouvoir revenir”, a tweeté Ng.

“La plupart de mes doctorants actuels sont internationaux. C’est une crise inutile”, a tweeté Paula Kagan, professeur à l’université DePaul des sciences et de la santé.

Le langage de la déclaration de l’ICE qualifie les nouvelles règles de “modifications des exemptions temporaires pour les étudiants non-immigrants qui suivent des cours en ligne en raison de la pandémie pour le semestre d’automne 2020”.

“Le Département d’État américain ne délivrera pas de visa aux étudiants inscrits dans des écoles et/ou des programmes qui sont entièrement en ligne pour le semestre d’automne, et le service des douanes et de la protection des frontières des États-Unis ne permettra pas à ces étudiants d’entrer aux États-Unis. Les étudiants actifs actuellement aux États-Unis et inscrits à de tels programmes doivent quitter le pays ou prendre d’autres mesures, telles que le transfert dans une école avec enseignement en personne, pour rester en situation régulière. Dans le cas contraire, ils peuvent être confrontés à des conséquences en matière d’immigration, y compris, mais sans s’y limiter, l’ouverture d’une procédure d’expulsion”.

L’administration Trump affirme qu’elle n’avait autorisé qu’une “exemption temporaire” pour les cours en ligne limités aux semestres de printemps et d’été.

L’annonce de l’ICE intervient à un moment où les États-Unis sont en tête du monde pour le nombre de cas de coronavirus. Le Covid-19 a rendu malades plus de 2,9 millions d’Américains et en a tué plus de 130 000 jusqu’à présent.

Selon les données du ministère américain du commerce pour 2018, la population étudiante a contribué à l’économie américaine à hauteur de 45 milliards de dollars.

Près de 390 000 étrangers ont reçu un visa d’étudiant au cours de l’année fiscale 2019, selon les données du gouvernement américain accessibles au public. Les étudiants F-1 suivent des cours universitaires et les étudiants M-1 non immigrants suivent des cours professionnels aux États-Unis.