15 août 2020

Les États-Unis s’inquiètent pour le week-end : hausse record des cas de coronavirus

La Floride a signalé un nombre record de cas de coronavirus, le dernier signe en date que le virus est en pleine expansion dans de nombreuses régions des États-Unis, ce qui fait pâlir les célébrations du 4 juillet.

Les fonctionnaires et les autorités sanitaires ont averti les gens de prendre des précautions ou simplement de rester chez eux le jour de la fête de l’indépendance, car les cas confirmés sont en augmentation dans 40 États. Les États-Unis ont établi un autre record quotidien vendredi avec plus de 54 000 nouvelles infections signalées, selon les chiffres de l’université Johns Hopkins. Le nombre de cas signalés samedi a également dépassé les 50 000 par jour.

Les États-Unis comptent plus de 2,8 millions de cas confirmés, soit environ un quart des infections mondiales, selon le décompte, dont on pense généralement qu’il sous-estime le véritable bilan, en partie à cause des cas asymptomatiques et du nombre limité de tests.

La Floride a fait état de 11 445 infections confirmées samedi, ce qui porte à plus de 190 000 le nombre total d’infections dans l’État.

Cette semaine, l’Alabama a également établi un record d’infections signalées en une journée, avec plus de 1 700 cas confirmés enregistrés jeudi, et les responsables de la santé publique se sont inquiétés du fait que le week-end du jour férié pourrait conduire au type de pic qui a suivi le week-end du Memorial Day.

“Je suis vraiment, vraiment inquiet à propos du 4 juillet”, a déclaré le Dr Don Williamson, un ancien agent de santé de l’État qui dirige maintenant l’Association des hôpitaux de l’Alabama.

“Je pense que cela va probablement déterminer la tendance pour l’Alabama pour le reste de l’été.”

Ces mises à jour ont été faites alors que les autorités locales et les experts de la santé de tout le pays essayaient de minimiser les possibilités que le virus continue à se propager pendant un week-end de vacances, généralement passé à nager, à manger dans des rassemblements de basse-cour ou à s’entasser coude à coude pour assister à des défilés et des feux d’artifice.

De nombreuses communautés ont annulé ces événements et ont mis en garde les gens contre le fait de se rassembler seuls. En Floride, les bars sont fermés dans tout l’État et certaines attractions régionales, comme le Zoo Miami et Jungle Island, ont fermé. Les autorités du sud de la Floride, y compris celles du comté de Miami-Dade et des Florida Keys, ont fermé les plages pendant le week-end.

D’autres plages de l’État sont restées ouvertes. Pete Beach, sur le golfe du Mexique, les places de parking étaient rares le samedi après-midi et des centaines de personnes se sont regroupées sous des parapluies et dans des cabanes sur le sable.

Les adjoints du shérif du comté de Pinellas ont patrouillé en VTT, disant aux gens qu’ils devaient rester avec leur propre famille ou groupe et loin des autres.

Keisha Pereira est venue sur la plage du comté d’Osceola à environ 160 kilomètres à l’intérieur des terres avec sa fille et deux autres enfants et a déclaré que le groupe avait l’intention de rester à l’écart des autres. Elle a apporté du désinfectant pour les mains et des masques au cas où ils iraient ailleurs que sur la plage.

Nous allons rester ensemble”, a-t-elle déclaré. “Je me sens assez en sécurité à l’extérieur. Dans plusieurs comtés californiens axés sur le tourisme, les difficultés économiques ont suscité des campagnes visant à convaincre les habitants de l’État de voyager à l’intérieur de ses frontières. Mais les experts en santé publique et les maires des villes balnéaires populaires de Santa Cruz et de Half Moon Bay ont supplié les gens de rester chez eux pour les vacances.

Crista Luedtke a déclaré que la demande était en chute libre depuis la réouverture du Boon Hotel and Spa de 14 chambres qu’elle possède dans la ville de Guerneville, dans le comté de Sonoma. Les clients doivent rester au moins deux nuits et se voient attribuer des chaises longues près de la piscine.

Le tourisme n’est pas dangereux, a déclaré M. Luedtke. Je pense que les gens qui ne suivent pas les règles sont dangereux”.

Le week-end férié coïncide avec un grand pas en arrière cette semaine pour les efforts de la Californie pour rouvrir l’économie de l’État. Le gouvernement Gavin Newsom a ordonné la fermeture pendant trois semaines des bars et de nombreux établissements intérieurs dans les comtés où vivent environ les trois quarts de la population de l’État.

Les efforts locaux visant à décourager les rassemblements de vacances contrastent fortement avec le programme du président Donald Trump pour le week-end, notamment un feu d’artifice vendredi soir au Mont Rushmore, dans le Dakota du Sud, et la célébration du Salut pour l’Amérique de samedi, qui comprendra un discours présidentiel sur la pelouse sud de la Maison Blanche et un énorme feu d’artifice qui pourrait rassembler les gens dans le centre-ville de Washington en soirée.