8 août 2020

Les Etats-Unis n’expulseront pas les enfants migrants détenus à l’hôtel dans le cadre des mesures Covid

L’administration Trump a accepté de ne pas expulser un groupe d’enfants immigrés qu’elle détenait dans un hôtel du Texas en vertu d’une déclaration d’urgence citant le coronavirus et leur permettra plutôt de chercher à rester aux Etats-Unis, a déclaré l’administration lundi.

Le déménagement a lieu quelques jours après le Associated Press a d’abord fait état de la pratique secrète du gouvernement américain consistant à détenir les enfants non accompagnés dans des hôtels avant de les expulser rapidement pendant la pandémie de virus.

Les données gouvernementales obtenues par AP ont montré que les États-Unis avaient détenu des enfants près de 200 fois en deux mois dans trois hôtels Hampton Inn & Suites en Arizona et dans deux villes frontalières du Texas.

Mais l’administration Trump n’a pas dit qu’elle cesserait d’utiliser les hôtels pour détenir les enfants. Les groupes juridiques qui ont intenté un procès vendredi soir ont déclaré qu’ils prévoyaient toujours de lutter contre cette pratique plus large devant les tribunaux.

Leur accord ne concerne que 17 enfants connus pour avoir été détenus à partir de jeudi au Hampton Inn de McAllen. Après que le propriétaire de l’hôtel ait déclaré vendredi qu’il mettrait fin aux réservations des chambres utilisées pour la détention des enfants, les services américains de l’immigration et des douanes ont retiré les enfants de l’hôtel mais ont refusé de dire où ils avaient été emmenés.

A lire également : Trump veut un coup de pouce politique dans la campagne de vaccination à l’approche des élections

Désormais, les autorités de l’immigration transféreront les enfants dans des foyers gérés par le ministère américain de la santé et des services sociaux, où ils auront accès à des avocats et où ils seront éventuellement placés avec des parrains de la famille dans le cadre de la procédure d’asile ou d’autres mesures d’aide à l’immigration pour tenter de rester dans le pays. Les groupes juridiques ont retiré dimanche leur demande d’ordonnance de restriction temporaire.

Les enfants de cet hôtel n’ont évité le désastre que parce que nous avons entendu parler d’eux avant leur expulsion. Pourtant, des centaines, voire des milliers d’autres enfants sont renvoyés en secret,” a déclaré Lee Gelernt, un avocat de l’American Civil Liberties Union.

“Le gouvernement doit cesser d’expulser des enfants en secret sans leur accorder l’asile. Les lois fédérales contre la traite des êtres humains et un règlement judiciaire vieux de deux décennies qui régit le traitement des enfants migrants exigent normalement que la plupart des enfants soient envoyés dans des foyers gérés par le ministère de la santé.

A lire également : Les républicains américains dévoilent un plan d’aide contre le coronavirus, face à l’opposition des deux parties

Les refuges sont agréés par les États dans lesquels ils sont situés et disposent généralement de chambres, d’espaces de loisirs et d’écoles.

Au lieu de cela, plus de 2 000 enfants ont été expulsés depuis mars, lorsque les Centres de contrôle et de prévention des maladies ont publié une déclaration permettant aux agences d’immigration de mettre fin à la procédure d’asile par crainte de la propagation du Covid-19.

L’AP a découvert que des entrepreneurs payés par les services américains de l’immigration et des douanes ont détenu des enfants dès l’âge de 1 an à Hampton Inns. L’ICE a appelé les contractants de MVM Inc., spécialistes du transport, et a refusé de confirmer s’ils avaient passé les contrôles du FBI ou s’ils avaient des antécédents dans le domaine de la garde d’enfants.

Au lieu de cela, elle a déclaré que les contractants étaient des membres du personnel non chargés de l’application de la loi, formés pour travailler avec des mineurs et pour veiller à ce que tous les aspects du transport ou du séjour soient conformes au règlement judiciaire connu sous le nom d’accord Flores.

Un avocat du Texas Civil Rights Project, qui s’est promené dans le Hampton Inn de McAllen le 17 juillet, a vu des personnes en blouse aller de chambre en chambre aux quatrième et cinquième étages de l’hôtel pour s’occuper d’enfants. L’avocat, Roberto Lopez, a déclaré avoir vu un petit enfant s’accrocher à un portail dans l’embrasure d’une porte alors qu’un adulte de l’autre côté jouait avec lui.

Jeudi, une vidéo postée par le projet montrait un de ses avocats essayant d’entrer au quatrième étage pour trouver des enfants. La vidéo montre trois hommes en civil qui l’affrontent, puis le repoussent et le poussent contre un mur de l’ascenseur.

Les dossiers indiquent que les enfants n’étaient pas accompagnés d’un parent, mais n’en disent pas plus sur les circonstances de leur passage à la frontière. Dans le passé, certains très jeunes enfants ont été amenés par des frères et sœurs plus âgés ou d’autres parents.

D’autres ont été envoyés par des parents qui attendent leur procès dans des camps de réfugiés à la frontière entre les États-Unis et le Mexique, dans l’espoir d’être placés chez des proches.

Une porte-parole de Hilton, qui possède la marque Hampton Inn, a déclaré que les franchisés possédant les trois Hampton Inns et les autres à Phoenix et El Paso, au Texas, allaient également mettre fin à la détention d’enfants dans leurs hôtels.

Hilton a déclaré dans une déclaration que la société s’attendait à ce que tous ses franchisés rejettent les entreprises qui utiliseraient un hôtel de cette manière.

Andrea Ordin, un contrôleur nommé par le juge fédéral qui supervise l’accord Flores, a appelé la semaine dernière le gouvernement américain à cesser de détenir des enfants dans les hôtels, en citant le manque de surveillance et de normes et la menace que les enfants puissent subir des dommages émotionnels et physiques.

L’administration Trump a répondu en remettant en question le pouvoir d’Ordin de publier le rapport. Le rapport d’Ordin était totalement en dehors du champ de sa responsabilité, a écrit Sarah Fabian, une avocate du gouvernement américain qui a été précédemment critiquée pour avoir suggéré au tribunal que le gouvernement pourrait ne pas avoir à fournir aux enfants des brosses à dents sous la garde des patrouilles frontalières.

Le juge Dolly Gee, qui supervise la colonie de Flores, a écrit samedi que la détention à l’hôtel relève bien des fonctions d’Ordin.