7 août 2020

Les États-Unis lèvent les sanctions imposées au Venezuela à l’encontre des compagnies maritimes et des pétroliers

Le département du Trésor américain a levé jeudi les sanctions contre quatre compagnies maritimes et les pétroliers leur appartenant qui, selon lui, avaient transporté du pétrole vénézuélien cette année, à la suite d’une réunion entre des responsables américains et des représentants de l’industrie.

En juin, Washington avait sanctionné Delos Voyager Shipping Ltd, Sanibel Shiptrade Ltd et Adamant Maritime Ltd, basées aux îles Marshall, ainsi que Romina Maritime Co Inc, basée en Grèce, dans le cadre de l’escalade des sanctions contre le Venezuela visant à forcer le président socialiste Nicolas Maduro à quitter le pouvoir.

Elle a également menacé de mettre sur liste noire des dizaines de pétroliers qui avaient commercé avec le Venezuela, ce qui a semé la panique dans l’industrie maritime. En réponse, plusieurs sociétés qui possédaient ou exploitaient des navires inscrits sur la liste noire se sont engagées à cesser de traiter avec le Venezuela, ce qui a incité Washington à lever certaines sanctions à la mi-juin.

Mais plusieurs autres navires et entreprises de transport maritime sont restés sur la liste des sanctions, si bien qu’au début de la semaine, des responsables américains ont rencontré des représentants de l’industrie maritime grecque pour discuter des sanctions contre le Venezuela, selon trois personnes connaissant bien le dossier.

“Ils ont reconnu que c’est un moment très toxique pour faire des affaires avec le Venezuela”, a déclaré l’une des personnes, qui a parlé sous la condition de l’anonymat car les discussions n’étaient pas publiques, ajoutant que les entreprises s’étaient engagées à ne plus faire d’affaires avec le Venezuela.

Un représentant du Trésor a déclaré que les entités radiées s’étaient engagées à cesser toute implication dans le secteur pétrolier vénézuélien tant que Maduro, qui est accusé d’avoir truqué sa réélection en 2018, resterait au pouvoir.

“L’objectif principal de l’imposition de sanctions par les différentes autorités de l’OFAC est de promouvoir un changement de comportement”, a déclaré le représentant, en se référant à l’Office américain de contrôle des avoirs étrangers (U.S. Office of Foreign Assets Control). “Les entités et les navires retirés de la liste aujourd’hui ont montré de manière crédible qu’ils ont cessé de s’engager dans des activités sanctionnables”.

Les navires retirés de la liste noire américaine jeudi sont les pétroliers Seahero, Voyager I, Delos Voyager et Euroforce.

Thenamaris, le directeur du Seahero, a déclaré qu’il adaptait une “politique ferme” contre le transport de pétrole du Venezuela, tandis que NGM Energy, le directeur du Voyager I, a déclaré qu’il avait “mis en place des contrôles de conformité renforcés”.

En janvier 2019, Washington a reconnu le leader de l’Assemblée nationale du Venezuela, Juan Guaido, comme le dirigeant légitime de la nation de l’OPEP et a intensifié les pressions diplomatiques et les sanctions pour tenter de priver Maduro de revenus.

Alors que ces sanctions ont provoqué l’effondrement des exportations pétrolières du Venezuela à leur plus bas niveau en 77 ans, Maduro reste au pouvoir, soutenu par les militaires du Venezuela ainsi que par la Russie, la Chine et Cuba.