8 août 2020

Les États-Unis ferment le consulat chinois : La fermeture d’un plus grand nombre d’ambassades est possible, selon M. Trump

Les Etats-Unis n’excluent pas la possibilité de fermer d’autres missions diplomatiques chinoises dans le pays, a déclaré le président Donald Trump, quelques heures après que Washington ait ordonné la fermeture du consulat de Pékin à Houston pour “protéger la propriété intellectuelle et les informations privées américaines”.

La décision américaine est intervenue au milieu d’un nombre croissant de différends entre les deux pays concernant les actions de plus en plus agressives de Pékin qui ont conduit Washington à prendre des mesures énergiques, notamment la fermeture du consulat à Houston, selon les hauts responsables de l’administration Trump.

Le consulat de Houston, au Texas, est l’une des cinq missions diplomatiques chinoises aux États-Unis, sans compter l’ambassade à Washington DC.

La décision américaine est intervenue après que le ministère de la justice a déclaré que les pirates informatiques travaillant avec le gouvernement chinois ont ciblé les entreprises développant des vaccins contre le coronavirus et ont volé des centaines de millions de dollars de propriété intellectuelle et de secrets commerciaux à des entreprises du monde entier.

“En ce qui concerne la fermeture de nouvelles ambassades, c’est toujours possible”, a déclaré M. Trump aux journalistes mercredi lors d’un point de presse quotidien à la Maison Blanche, lorsqu’on lui a demandé s’il envisageait de fermer d’autres missions diplomatiques chinoises aux États-Unis.

Le Département d’État américain a déclaré mercredi dans une brève déclaration qu’il avait “ordonné la fermeture du consulat général de la RPC (République populaire de Chine) à Houston, afin de protéger la propriété intellectuelle américaine et les informations privées des Américains”.

La porte-parole du département d’État, Morgan Ortagus, a déclaré que les États-Unis ne toléreront pas les violations de la souveraineté de la RPC et l’intimidation de son peuple, tout comme ils n’ont pas toléré les pratiques commerciales déloyales de la RPC, le vol d’emplois américains et d’autres comportements flagrants.

Elle a déclaré que M. Trump “insiste sur l’équité et la réciprocité dans les relations américano-chinoises”.

Lors de la conférence de presse, M. Trump a fait référence aux informations faisant état d’un incendie au consulat chinois de Houston, apparemment dû à l’incinération de documents dans sa cour.

“Vous voyez ce qui se passe. Nous pensions qu’il y avait un feu dans celui que nous avons fermé. Et tout le monde a dit : “Il y a un feu. Il y a un feu. Et je suppose qu’ils brûlaient des documents ou des papiers, et je me demande ce que cela signifie”, a-t-il dit.

Pendant ce temps, témoignant devant la commission des relations étrangères du Sénat mercredi, le secrétaire d’État adjoint Stephen Biegun a donné le contexte de la décision de fermer le consulat de Houston.

“Nous constatons que les relations américano-chinoises sont aujourd’hui alourdies par un nombre croissant de différends, notamment l’espionnage commercial et le vol de propriété intellectuelle des entreprises américaines ; le traitement inégal de nos diplomates, entreprises, ONG et journalistes par les autorités chinoises ; et l’abus de la liberté académique américaine et de l’attitude accueillante envers les étudiants internationaux pour voler des technologies et des recherches sensibles dans nos universités afin de faire progresser l’armée de la RPC”, a-t-il déclaré.

“Ce sont ces facteurs qui ont conduit le président à prendre un certain nombre de mesures en réponse, notamment la notification d’hier à la RPC que nous avons retiré notre consentement pour que la RPC puisse exploiter son consulat à Houston, au Texas”, a déclaré M. Biegun.

La décision de fermer le consulat chinois à Houston a été saluée par les principaux législateurs américains.

Le sénateur Ben Sasse, membre de la commission sénatoriale du renseignement, a affirmé que le consulat du parti communiste chinois à Houston est un énorme refuge pour les “espions de la Chi-Comm”.

“C’est absolument la bonne décision de l’arrêter. Nous devrions expulser encore plus d’agents du président Xi hors du pays”, a-t-il déclaré.

Le membre du Congrès Michael McCaul, leader républicain au sein de la commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants, a déclaré que le consulat chinois à Houston est l’épicentre du vol de recherches en cours du Parti communiste chinois aux Etats-Unis, notamment pour le vol d’informations sensibles pour la construction de leur armée.

Le fait que le PCC ait récemment ciblé la recherche américaine sur les vaccins contre les coronavirus souligne la menace que représente l’activité maligne de ce consulat à Houston, un centre de recherche biomédicale et de technologie lui-même. J’espère que cette action portera un coup significatif au réseau d’espionnage du PCC aux États-Unis et enverra un message clair que leurs vastes campagnes d’espionnage ne resteront plus sans réponse, a-t-il déclaré.

Dans une interview accordée à Fox News, la députée Liz Cheney a décrit ce projet comme une étape importante. C’est un signe très important que nous voyons des mesures comme celle-ci, des mesures comme les sanctions du président contre les personnes du gouvernement chinois qui sont responsables des Ouïgours et des camps de concentration ainsi que de ce qui se passe à Hong Kong, a-t-elle déclaré.

Le sénateur démocrate Robert Menendez, membre de la commission sénatoriale des relations étrangères, a demandé : “Quand la Chine “ripostera”, comme elle l’a dit, quelle sera notre prochaine action ?


Réagissant fermement à la décision américaine, le porte-parole du ministère chinois des affaires étrangères, Wang Wenbin, a qualifié mercredi cette décision d'”escalade sans précédent et a mis en garde contre des mesures de rétorsion”.

Ces derniers mois, les États-Unis et la Chine se sont trouvés dans un conflit politique et stratégique sur une série de questions, notamment l’origine du coronavirus, la décision de la Chine d’appliquer sa loi de sécurité nationale à Hong Kong et l’aggravation des frictions commerciales.

Pékin étudie apparemment les possibilités d’ordonner la fermeture du consulat américain à Wuhan ou à Hong Kong, où les responsables chinois avaient accusé les États-Unis de soutenir les manifestations anti-Chine.

Outre l’ambassade de Chine à Washington, Pékin dispose d’un bureau aux Nations unies et de consulats à New York, Los Angeles, San Francisco et Chicago.