27 octobre 2020

Les États-Unis envisagent un accord sur les avions F-35 avec les Émirats arabes unis d’ici décembre

Les Etats-Unis et les Emirats arabes unis espèrent parvenir à un premier accord sur la vente d’avions de chasse furtifs F-35 à l’Etat du Golfe d’ici début décembre, a rapporté mardi Reuters en citant des sources proches des négociations.

Selon les sources, l’objectif est de mettre en place une lettre d’accord à temps pour la fête nationale des EAU célébrée le 2 décembre. Les EAU seraient ainsi le premier État du Golfe à posséder des avions à réaction furtifs.

Tout accord conclu devrait respecter une loi de 2008 et une politique vieille de plusieurs décennies prévoyant l’interdiction pour les États-Unis de vendre des armes aux pays du Moyen-Orient si le Pentagone détermine que cela porterait atteinte à la soi-disant “Avantage militaire qualitatif” d’Israël.

Le rapport soutient que Washington étudie les moyens de rendre le F-35 de Lockheed Martin Corp plus visible pour les systèmes de radar israéliens. Cependant, il n’est pas encore clair si cela signifie changer l’avion à réaction ou fournir à Israël la technologie permettant d’identifier les avions à réaction émiratis, afin que l’engin furtif ne puisse pas échapper à ses radars.

Le même jour, le secrétaire américain à la défense Mark Esper s’est engagé à aider à maintenir la supériorité militaire d’Israël au Moyen-Orient, alors que Tel-Aviv s’inquiète de plus en plus de l’achat possible par les EAU des avions de chasse F-35.

La déclaration d’Esper a fait suite à une réunion avec le ministre israélien de la défense Benny Gantz et d’autres responsables américains de la défense au Pentagone, où ils ont discuté des moyens de maintenir l’avantage d’Israël dans la région.

Mercredi, l’ambassadeur américain en Israël, David Friedman, a déclaré qu’il faudrait probablement six à sept ans avant que les EAU reçoivent l’avion de chasse furtif F-35.

“Les Emiratis essaient d’obtenir les F-35 depuis six ou sept ans. Le délai de livraison est probablement encore de six ou sept ans, s’ils ont [approval to purchase the aircraft]”, a déclaré Friedman dans une interview, rapportée par les médias israéliens.

La nouvelle est arrivée une semaine après que les EAU et le Bahreïn aient signé des accords négociés par les Etats-Unis pour normaliser les relations diplomatiques avec Israël.