19 septembre 2020

Les Etats-Unis disent Huawei, Hikvision soutenu par l’armée chinoise ; des sanctions pourraient suivre

L’administration Trump a déterminé que des entreprises chinoises de premier plan, dont le géant des équipements de télécommunications Huawei Technologies et la société de vidéosurveillance Hikvision, sont détenues ou contrôlées par l’armée chinoise, jetant ainsi les bases de nouvelles sanctions financières américaines, selon un document vu par Reuters mercredi.

Un fonctionnaire de la défense américaine, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat, a confirmé l’authenticité du document et a déclaré qu’il avait été envoyé au Congrès. Washington a placé Huawei sur une liste noire commerciale l’année dernière pour des raisons de sécurité nationale et a mené une campagne internationale pour convaincre ses alliés de l’exclure de leurs réseaux 5G.

La liste des 20 entreprises qui, selon Washington, sont soutenues par l’armée chinoise et opèrent aux États-Unis a été publiée pour la première fois par Reuters. Elle comprend également China Mobile Communications Group et China Telecommunications Corp ainsi que le constructeur d’avions Aviation Industry Corp of China.

Les désignations ont été établies par le ministère de la défense, qui a été mandaté par une loi de 1999 pour dresser une liste des entreprises militaires chinoises opérant aux États-Unis, y compris celles “détenues ou contrôlées” par l’Armée populaire de libération qui fournissent des services commerciaux, fabriquent, produisent ou exportent.

Les désignations du Pentagone ne déclenchent pas de sanctions, mais la loi stipule que le président peut imposer des sanctions qui pourraient inclure le blocage de tous les biens des parties inscrites sur la liste.

Huawei, Hikvision, China Mobile, China Telecom, AVIC et l’ambassade de Chine à Washington n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Le Pentagone a subi des pressions de la part des législateurs des deux partis politiques américains pour publier la liste, dans un contexte de tensions croissantes entre Washington et Pékin sur la technologie, le commerce et la politique étrangère.

En septembre dernier, Chuck Schumer, démocrate au Sénat américain, Tom Cotton, sénateur républicain, et Mike Gallagher, représentant républicain, ont écrit une lettre au ministre de la défense Mark Esper pour lui faire part de leurs inquiétudes quant à l’engagement par Pékin de sociétés chinoises pour exploiter les nouvelles technologies civiles à des fins militaires.

“Vous engagez-vous à mettre à jour et à rendre publique cette liste dès que possible”, demandaient-ils dans la lettre.

Mercredi, Cotton et Gallagher ont félicité le ministère de la Défense pour avoir publié la liste et demandé au président d’imposer des sanctions économiques aux entreprises.

La Maison Blanche ne s’est pas prononcée sur la question de savoir si elle allait sanctionner les entreprises figurant sur la liste, mais a déclaré qu’elle considérait celle-ci comme “un outil utile pour le gouvernement américain, les entreprises, les investisseurs, les institutions universitaires et les partenaires de même sensibilité pour mener à bien la diligence raisonnable en ce qui concerne les partenariats avec ces entités, en particulier lorsque la liste s’allonge”.

Cette liste va probablement ajouter aux tensions entre les deux plus grandes économies du monde, qui se sont affrontées pour gérer la pandémie de coronavirus et la décision de la Chine d’imposer une législation sur la sécurité à Hong Kong, parmi les multiples points de friction qui se sont aggravés cette année.

La semaine dernière, la Chine a menacé de représailles après que le président Donald Trump ait signé une loi demandant des sanctions pour la répression des Ouïgours de Chine.

La liste “est un début, mais elle est terriblement inadéquate pour avertir le peuple américain au sujet des entreprises publiques et dirigées par l’État qui soutiennent le gouvernement chinois et les activités du Parti communiste qui menacent la sécurité économique et nationale des États-Unis”, a déclaré le sénateur républicain Marco Rubio, qui a parrainé le projet de loi ouïgour.

PLEINS FEUX SUR NOS LIENS

La liste mettra également en lumière les liens des entreprises américaines avec les entreprises chinoises ainsi que leurs opérations aux États-Unis.

En 2012, la société américaine General Electric Co a créé avec AVIC une coentreprise d’avionique 50/50, connue sous le nom d’Aviage Systems, pour fournir des équipements pour le jet de passagers chinois C919.

La liste du ministère de la défense comprend également China Railway Construction Corp, China Aerospace Science and Industry Corp (CASIC), ainsi que CRRC, le plus grand fabricant mondial de trains de passagers, qui a remporté des contrats à Boston, Philadelphie, Chicago et Los Angeles en sous-enchérissant sur ses concurrents.

Les entreprises n’ont pas répondu immédiatement aux demandes de commentaires.

De nombreuses entreprises répertoriées sont déjà dans la ligne de mire des régulateurs américains. Huawei et Hikvision ont toutes deux été ajoutées à la liste noire du ministère du commerce l’année dernière, ce qui oblige leurs fournisseurs américains à demander des licences avant de leur vendre.

En avril, le ministère américain de la justice et d’autres agences fédérales ont demandé à la Commission fédérale des communications de révoquer l’autorisation accordée à China Telecom (Americas) Corp de fournir des services de télécommunications internationales à destination et en provenance des États-Unis. Le régulateur des télécommunications a rejeté une demande similaire de China Mobile l’année dernière, qui était en suspens depuis des années.