20 septembre 2020

Les États-Unis devraient obtenir une part substantielle du prix de vente des opérations de TikTok : Atout

Le président américain Donald Trump a déclaré lundi que le gouvernement américain devrait obtenir une “partie substantielle” du prix de vente des opérations américaines de la populaire application de courts métrages TikTok et a averti qu’il interdirait ce service aux États-Unis le 15 septembre sans qu’il y ait de vente. Ce revirement est intervenu après que M. Trump ait déclaré vendredi qu’il prévoyait d’interdire les opérations américaines de l’application vidéo chinoise dès samedi, après avoir écarté une éventuelle vente à Microsoft.

Reuters a rapporté la semaine dernière que certains investisseurs évaluent TikTok à environ 50 milliards de dollars, en citant des personnes connaissant bien le sujet.

“J’ai dit que si vous l’achetez, quel que soit le prix qui sera payé par le propriétaire, parce que je suppose qu’il s’agit essentiellement de la Chine… J’ai dit qu’une partie très importante de ce prix devra être versée au Trésor américain parce que nous rendons possible cet accord”, a déclaré M. Trump. M. Trump a ensuite défendu sa position en faveur d’une réduction, ajoutant que “personne d’autre que moi n’y penserait, mais c’est ce que je pense”.

Nicholas Klein, un avocat du DLA Piper, a déclaré que, de manière générale, “le gouvernement n’a pas le pouvoir de prendre une part d’un marché privé par le biais” du Comité sur les investissements étrangers aux États-Unis (CFIUS), qui est le comité inter-agences qui examine certains investissements étrangers aux États-Unis.

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On ne savait pas très bien comment le gouvernement américain allait recevoir une partie du prix d’achat. Il a ajouté qu’il “fermera le 15 septembre à moins que Microsoft ou quelqu’un d’autre ne puisse l’acheter et trouver un accord, un accord approprié pour que le Trésor américain reçoive beaucoup d’argent”.

TikTok a déclaré lundi qu’il “s’engage à continuer d’apporter de la joie aux familles et des carrières intéressantes à ceux qui créent sur notre plateforme, alors que nous construisons TikTok pour le long terme”. TikTok sera là pour de nombreuses années”.

Daniel Elman, analyste chez Nucleus Research, a déclaré qu’une vente “pourrait préfigurer une vague croissante d’acquisition par des entreprises américaines de propriétés internet chinoises, en particulier si les tensions géopolitiques continuent de s’intensifier”. Elman a déclaré que cela pourrait avoir un impact sur le WeChat de Tencent.

Le secrétaire d’État Mike Pompeo a fait référence à WeChat dimanche et a déclaré que Trump “prendra des mesures dans les prochains jours concernant un large éventail de risques pour la sécurité nationale qui sont présentés par les logiciels liés au Parti communiste chinois”.

Les responsables américains ont déclaré que TikTok pose un risque national en raison des données personnelles qu’il traite. Le PDG de TikTok, Kevin Mayer, a déclaré sur un blog la semaine dernière que l’entreprise s’engageait à respecter les lois américaines et permettait aux experts d’observer ses politiques de modération et d’examiner le code qui pilote ses algorithmes. Les commentaires de M. Trump ont confirmé un rapport de Reuters publié dimanche, selon lequel il avait accepté de donner 45 jours à la société chinoise ByteDance pour négocier la vente de TikTok à Microsoft.

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Relation propriétaire-locataire

Trump, un ancien promoteur immobilier de New York, a comparé TikTok à la relation propriétaire-locataire, suggérant que TikTok est comme un locataire. “Sans bail, le locataire n’a rien – alors il paie ce qu’on appelle le pas-de-porte ou il paie quelque chose”. Il a dit que cela ne le dérangeait pas “que ce soit Microsoft ou quelqu’un d’autre – une grande entreprise, une entreprise sécurisée, une entreprise très, très américaine l’achètent”.

Microsoft a déclaré dimanche que le PDG Satya Nadella avait parlé à Trump et “est prêt à poursuivre les discussions pour explorer un achat de TikTok aux États-Unis”. Microsoft a déclaré dimanche qu’elle “s’engage à acquérir TikTok sous réserve d’un examen complet de la sécurité et à fournir des avantages économiques appropriés aux États-Unis, y compris au Trésor américain”.

De nombreux républicains éminents, dont le chef de file des républicains de la Chambre des représentants, Kevin McCarthy, ont publié des déclarations en faveur d’une acquisition par Microsoft des activités de TikTok aux États-Unis. Certains collaborateurs du Congrès s’inquiètent d’un retour de bâton des jeunes électeurs contre le parti si Trump interdit TikTok, qui compte 100 millions d’utilisateurs américains. Microsoft et ByteDance, la société mère de TikTok, ont donné au gouvernement américain un avis d’intention d’étudier une proposition préliminaire pour que Microsoft achète le service TikTok aux États-Unis, au Canada, en Australie et en Nouvelle-Zélande.

Le leader démocrate du Sénat américain, Chuck Schumer, a également soutenu la vente, tandis qu’un conseiller principal de la Maison Blanche a fait part de ses inquiétudes concernant une vente à Microsoft.

“Une entreprise américaine devrait acheter TikTok pour que tout le monde puisse continuer à l’utiliser et que vos données soient en sécurité”, a déclaré M. Schumer sur Twitter, ajoutant : “C’est une question de vie privée. Avec TikTok en Chine, elle est soumise aux lois du Parti communiste chinois qui peuvent exiger la remise de données à leur gouvernement”.