7 août 2020

Les États-Unis constatent un rare changement de l’opinion publique sur la race et la police au milieu des protestations

Il est rare que l’opinion publique sur les questions sociales change de façon brutale et rapide. Et pourtant, à la suite de la mort de George Floyd, l’opinion des Américains sur la brutalité policière et l’injustice raciale a considérablement évolué.

Environ la moitié des adultes américains pensent que la violence policière contre le public est un problème très ou extrêmement grave, selon un sondage réalisé au début du mois par le Centre de recherche sur les affaires publiques de l’Associated Press et du NORC.

Seul un tiers environ a dit la même chose en septembre dernier, ainsi qu’en juillet 2015, quelques mois seulement après que Freddie Gray, un Noir, soit mort en garde à vue à Baltimore.

Floyd, un homme noir, est mort le 25 mai après qu’un policier blanc de Minneapolis ait enfoncé son genou dans le cou de Floyd pendant près de huit minutes. Dans les semaines qui ont suivi, des protestations ont éclaté dans tout le pays.

Les récents changements dans l’opinion publique sont remarquables si on les compare aux années de recherches par sondage menées à la suite de meurtres similaires de Noirs par la police.

Ils se distinguent des mouvements lents et réguliers sur d’autres questions sociales, comme le soutien au mariage homosexuel. Et il est évident qu’elles peuvent durer.

Je pense que cela semble être quelque chose de différent du changement progressif que nous voyons souvent avec les questions culturelles et sociales,” a déclaré Jennifer Benz, le directeur adjoint du centre AP-NORC.

Le nouveau sondage et les tendances récentes de l’enquête sociale générale du NORC, dit-elle, “suggèrent que quelque chose se prépare depuis deux ans qui pourrait bien conduire à un changement durable, par opposition à un changement de situation.

Plus d’Américains qu’en 2015 disent que la police dans la plupart des communautés est plus susceptible d’utiliser la force mortelle contre un Noir que contre un Blanc, 61 % aujourd’hui contre 49 % en 2015.

Seulement un tiers des Américains environ disent que la race d’une personne ne fait pas de différence dans l’utilisation de la force mortelle, contre environ la moitié en 2015.

Et 65 % des répondants affirment que les policiers qui causent des blessures ou des décès dans le cadre de leur travail sont traités avec trop d’indulgence par la justice, contre 41 % en 2015. Ils sont moins nombreux à penser que les policiers sont traités de manière équitable ou trop sévère.

Le récent sondage s’appuie sur les changements marqués dans l’attitude du public à l’égard des relations raciales observés dans l’enquête sociale générale de 2018, un sondage de longue date auprès des Américains qui a débuté en 1972.

Le pourcentage de ceux qui estiment que le pays dépense trop peu pour améliorer les conditions de vie des Noirs américains a atteint 52 %, une hausse spectaculaire par rapport aux 30 % de 2014. Les républicains et les démocrates sont plus nombreux à le dire.

Le sondage a également révélé qu’un plus grand nombre d’Américains attribuent à la discrimination les disparités raciales en matière de revenus, d’emploi, de logement et d’éducation.

L’opinion sur les questions sociales change souvent progressivement sur une longue période.

Selon l’enquête sociale générale, seuls 11 % des Américains ont déclaré que les gays et les lesbiennes devraient avoir le droit de se marier en 1988.

Ce pourcentage est passé à 31 % seize ans plus tard, la prochaine fois que la question a été posée. Mais par la suite, le soutien au mariage gay n’a pas augmenté de plus de 10 points de pourcentage d’un sondage à l’autre.

Le soutien a plutôt augmenté régulièrement pendant deux décennies pour devenir l’opinion majoritaire, la dernière fois à 68 % en 2018.

La tendance est similaire en ce qui concerne le soutien à la légalisation de la marijuana. En 1973, l’enquête sociale générale a révélé que seulement 19 % des Américains déclaraient que la marijuana devrait être légalisée. Le soutien a fluctué pendant la plupart des trois décennies suivantes, ne dépassant jamais 30 %.

Il a atteint 31 % en 2000 et a augmenté régulièrement pour atteindre 44 % en 2010 et 61 % en 2018. Comme pour le mariage homosexuel, la proportion de ceux qui affirment que la marijuana devrait être légale n’a jamais augmenté de plus de 10 points de pourcentage d’un sondage à l’autre.

Parfois, l’opinion publique réagit à des événements spécifiques qui attirent l’attention sur un problème social, mais revient ensuite à la normale dans les moments de calme.

Les sondages de Gallup montrent que les Américains réagissent aux fusillades de masse, et qu’ils souhaitent davantage que les lois sur la vente d’armes à feu soient rendues plus strictes à la suite d’une telle attaque.

Le soutien à une législation plus stricte sur les armes à feu est passé de 60 % en février 1999 à 66 % à la fin du mois d’avril de la même année, juste après la fusillade du lycée de Columbine, dans le Colorado, qui a fait 21 morts.

Au début des années 2000, le pourcentage d’Américains préférant des lois plus strictes sur les armes à feu est retombé à 51 % en octobre 2002.

Les sondages Gallup montrent que la tendance a régulièrement oscillé depuis.

Il est tombé à 43 % en 2011, mais est remonté à 58 % la prochaine fois que la question a été posée, en décembre 2012, après la fusillade dans une école primaire de Newtown, dans le Connecticut, qui a fait 28 morts. Un an plus tard, le soutien est retombé à 49 %.

Une bosse similaire s’est à nouveau produite après la fusillade du lycée de Parkland, en Floride, en février 2018.

Entre-temps, des changements importants dans l’opinion publique suivent inévitablement les élections présidentielles et de mi-mandat.

En avril 2016, avant l’élection du président Donald Trump, seulement 34 % des républicains considéraient que l’économie du pays était en bonne santé, selon un sondage AP-NORC.

En mars 2017, ce chiffre est passé à 63 % et à 89 % en janvier 2020, avant de prendre un coup dans les retombées économiques de la pandémie de COVID-19.

Pendant ce temps, selon le sondage Gallup, seuls 24 % des démocrates en 2018 se sont déclarés satisfaits de la position mondiale du pays, soit une baisse de 32 points de pourcentage par rapport à 2017.

Qu’est-ce qui a changé ? L’inauguration de Trump en 2017, après huit ans de mandat du président Barack Obama.

Mais les événements ou les crises qui touchent la plupart des Américains peuvent souvent être des agents de changement.

L’approbation du président George W. Bush est passée de 51 % dans les jours précédant les attaques du 11 septembre à 86 % dans les jours suivants, selon un sondage Gallup.

Et plus récemment, la pandémie a profondément affecté la vision que les Américains ont de leur propre vie. Un sondage réalisé en mai par le NORC à l’université de Chicago a révélé le plus faible pourcentage d’Américains se disant très heureux depuis près de cinq décennies. Seuls 14 % se disent très heureux aujourd’hui, contre 31 % en 2018.

(Seuls le titre et l’image de ce rapport ont pu être retravaillés par le personnel de Business Standard ; le reste du contenu est généré automatiquement à partir d’un flux syndiqué).