4 août 2020

Les États-Unis annulent leur projet de retirer les visas des étudiants étrangers dans les cours en ligne

Dans un rare et rapide renversement de la politique d’immigration, l’administration Trump s’est inclinée mardi devant l’opposition boule de neige des universités, de la Silicon Valley et de 20 États et a abandonné un plan visant à retirer leurs visas aux étudiants internationaux s’ils ne suivent pas au moins quelques cours en personne.

Cette politique, qui aurait soumis les étudiants étrangers à l’expulsion s’ils ne se présentaient pas en classe sur le campus, a plongé le monde de l’enseignement supérieur dans la tourmente à un moment où les universités sont aux prises avec la question de la réouverture des campus pendant la pandémie de coronavirus.

La perte d’étudiants étrangers aurait pu coûter aux universités des millions de dollars en frais de scolarité et compromettre la capacité des entreprises américaines à embaucher les travailleurs hautement qualifiés qui commencent souvent leur carrière avec une éducation américaine.

Deux jours après l’annonce de cette politique le 6 juillet, Harvard et le Massachusetts Institute of Technology (MIT) ont déposé la première d’une litanie de poursuites visant à la bloquer. Mardi, quelques minutes avant qu’un juge fédéral de Boston n’entende les arguments relatifs à leur contestation, la juge Allison D Burroughs a annoncé que l’administration avait accepté d’annuler la politique et de permettre aux étudiants étrangers de rester dans le pays même s’ils suivent tous leurs cours en ligne.

Le gouvernement a fait valoir que l’exigence selon laquelle les étudiants doivent suivre au moins un cours en personne était en fait plus indulgente que la règle en vigueur depuis près de 20 ans qui obligeait les étudiants étrangers à suivre la plupart de leurs cours en personne.

Mais cette règle a été temporairement suspendue le 13 mars, lorsque Trump a déclaré une urgence nationale et que les campus à travers le pays ont commencé à fermer, les classes se déplaçant en ligne.

Le 6 juillet, le gouvernement a annoncé que les étudiants étrangers ne pouvaient pas rester aux États-Unis si leurs études étaient entièrement en ligne.

“S’ils ne sont pas étudiants ou s’ils sont à 100 % en ligne, alors ils n’ont pas de base pour être ici”, a déclaré Kenneth T Cuccinelli II, le secrétaire adjoint par intérim du département de la sécurité intérieure, dans une interview sur CNN après l’annonce de la politique. “Ils devraient rentrer chez eux, et ensuite ils pourront revenir quand l’école ouvrira”.

Chaque année, environ un million d’étudiants étrangers s’inscrivent dans les universités américaines. Ils contribuent à l’économie à hauteur de 41 milliards de dollars par an et soutiennent plus de 458 000 emplois. En plus de Harvard et du MIT, les procureurs généraux de 20 États, dont le Massachusetts et la Californie, ont également intenté des poursuites, accusant la politique d’être imprudente, cruelle et insensée. Des dizaines d’universités ont apporté leur soutien au procès, ainsi que des organisations représentant les étudiants internationaux. La pression s’est accrue lundi, lorsque plus d’une douzaine d’entreprises technologiques, dont Google, Facebook et Twitter, se sont également prononcées en faveur de la poursuite, arguant que cette politique nuirait à leurs activités. Puis, mardi, 15 membres républicains du Congrès ont signé une lettre exhortant l’administration Trump à rétablir sa politique antérieure sur les étudiants étrangers.

Le représentant Rodney Davis, un républicain de l’Illinois qui avait organisé la lettre, a applaudi la “bonne décision” du régime Trump d’annuler son plan. “Ces étudiants travailleurs sont les meilleurs et les plus brillants de leur pays, et ils aident nos communautés à se développer tant culturellement qu’économiquement”, a-t-il déclaré.

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La politique relative aux étudiants étrangers est l’une des mesures prises par le président Trump pour faire avancer son programme sur l’immigration, en se justifiant par la pandémie de coronavirus et la nécessité de protéger le pays contre les menaces sanitaires.

L’administration a également cessé de traiter les cartes vertes pour les demandeurs à l’étranger, a fermé la frontière sud-ouest aux voyages non essentiels, n’autorisant que les Américains et les résidents permanents légaux à entrer tout en interdisant les demandeurs d’asile, et a interdit l’entrée de milliers d’étrangers avec des visas de travail.

Les universités ont déclaré dans leur contestation judiciaire de la dernière politique que “selon toute apparence”, la tentative du gouvernement de forcer les étudiants étrangers à étudier sur le campus était également une manœuvre politique, calculée pour faire avancer le programme de l’administration Trump visant à forcer les universités à rouvrir leurs portes avec des cours en personne.

Ils ont déclaré que le fait de forcer les étudiants à retourner dans leur pays d’origine les séparerait dans de nombreux cas de leur famille aux États-Unis, les renvoyant dans des endroits où ils n’avaient plus de foyer. Dans certains cas, ils vivraient sous la coupe de régimes répressifs, qui contrôlent ou restreignent l’accès à Internet. De nombreux étudiants étrangers originaires de pays asiatiques devraient faire face à un décalage horaire qui les obligerait à suivre des cours entre 2 heures et 7 heures du matin, s’ils avaient accès à l’internet.

Les étudiants étrangers qui fréquentent des écoles primaires, des collèges et des lycées avec un visa auraient également dû quitter le pays si leurs cours se déroulaient à 100 % en ligne.

Dans les dossiers judiciaires, les universités ont déclaré que certains étudiants à l’arrivée avaient déjà été interdits d’entrée dans le pays par les agents de l’immigration dans les aéroports qui leur ont dit que leurs établissements allaient se connecter.

Après l’annonce mardi de l’annulation de cette politique, les responsables de l’université ont salué cette décision et ont averti qu’ils seraient prêts à retourner devant les tribunaux si l’administration prenait d’autres mesures pour restreindre la capacité des étudiants étrangers à étudier en ligne lorsque cela s’avère nécessaire.

“C’est une victoire significative”, a déclaré le président de Harvard, Lawrence S Bacow, dans un communiqué. “La directive avait perturbé l’ensemble de l’enseignement supérieur américain. J’ai entendu d’innombrables étudiants étrangers qui ont déclaré que la directive du 6 juillet les avait mis en grave danger. Ces étudiants – nos étudiants – peuvent maintenant se reposer plus facilement et se concentrer sur leur éducation, ce qui est tout ce qu’ils ont toujours voulu faire”.

©2020 The New York Times News Service