14 août 2020

Les entreprises américaines s’éveillent au “triste jour” à Hong Kong alors que Trump s’engage à réduire les liens

La Chambre de commerce américaine à Hong Kong a déclaré samedi que c’était un triste jour pour le centre financier mondial, quelques heures après que le président américain Donald Trump ait décidé de priver la ville de son traitement spécial afin de punir la Chine.

Dans certains de ses discours les plus durs jusqu’à présent, M. Trump a déclaré que Pékin avait manqué à sa parole concernant le haut degré d’autonomie de Hong Kong en proposant une nouvelle législation sur la sécurité nationale et que le territoire ne justifiait plus les privilèges économiques des États-Unis.

“Nous prendrons des mesures pour révoquer le traitement préférentiel de Hong Kong en tant que territoire de douane et de voyage séparé du reste de la Chine”, a déclaré M. Trump, ajoutant que Washington imposerait également des sanctions aux personnes considérées comme responsables de “l’étouffement – absolument étouffant – de la liberté de Hong Kong”.

S’exprimant à la Maison Blanche, M. Trump a déclaré que la décision de la Chine de s’installer à Hong Kong était une tragédie pour le monde entier.

Mais M. Trump n’a pas donné de calendrier pour les déménagements, laissant les résidents, les entreprises et les fonctionnaires de Hong Kong se demander jusqu’où son administration ira.

“C’est un moment d’émotion pour les Américains à Hong Kong et il faudra un certain temps aux entreprises et aux familles pour en digérer les ramifications”, a déclaré Tara Joseph, présidente de l’AmCham, dans un communiqué.

“Beaucoup d’entre nous ont des liens profonds avec cette ville et avec les habitants de Hong Kong. Nous aimons Hong Kong et c’est un jour triste”, a-t-elle déclaré, ajoutant que la chambre continuerait à travailler avec ses membres pour maintenir le statut de Hong Kong en tant que centre d’affaires vital.

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Le parlement chinois a approuvé cette semaine la décision de créer des lois pour Hong Kong afin de freiner la sédition, la sécession, le terrorisme et l’ingérence étrangère. Pour la première fois, des agents de sécurité et de renseignement du continent pourraient être stationnés dans la ville – des mouvements qui, selon les critiques, mettent en danger les vastes libertés de la ville.

M. Trump n’a pas nommé de cibles pour les sanctions mais a déclaré que l’annonce “affecterait toute la gamme d’accords que nous avons avec Hong Kong”, y compris le traité d’extradition entre les États-Unis et Hong Kong pour le contrôle des exportations de technologies à double usage et plus encore “à quelques exceptions près”.

Le China’s Global Times, qui est publié par le Quotidien du peuple, le journal officiel du Parti communiste chinois au pouvoir, a déclaré que la décision de Trump était une mesure “arbitraire et imprudente”.

Le gouvernement de Hong Kong – qui a une longue histoire de relations de travail avec des homologues américains distincts de Pékin – n’a pas encore réagi, bien qu’il ait averti jeudi que la décision pourrait être une arme à double tranchant.

Plus de 1 300 entreprises américaines ont des bureaux à Hong Kong et fournissent environ 100 000 emplois. Au cours de la dernière décennie, l’excédent commercial des États-Unis avec Hong Kong a été le plus important de tous ses partenaires commerciaux, atteignant 297 milliards de dollars US de 2009 à 2018.

La Grande-Bretagne, quant à elle, est prête à offrir des droits de visa étendus et une voie vers la citoyenneté à près de 3 millions de résidents de Hong Kong, en réponse à la pression de la Chine pour imposer une législation sur la sécurité nationale dans l’ancienne colonie britannique.