15 août 2020

Les discussions entre la Russie et les États-Unis sur la sécurité spatiale et le contrôle des armements commencent aujourd’hui à Vienne

La Russie et les États-Unis entameront lundi à Vienne des pourparlers au niveau des experts pour discuter de la sécurité spatiale, de la doctrine et du potentiel nucléaires, ainsi que de la transparence et de la vérification.

Le premier jour des réunions sera consacré à l’espace.

La semaine dernière, les États-Unis ont exprimé l’espoir que le dialogue spatial avec la Russie renforcera la compréhension bilatérale de leurs politiques respectives et empêchera toute escalade potentielle.

Le secrétaire adjoint américain à la sécurité internationale et à la non-prolifération, Christopher Ford, a déclaré que les deux pays pourraient bénéficier d’un canal de communication pour répondre aux préoccupations concernant l’activité spatiale.

Dans le même temps, il a reproché à la Russie de “défendre de manière hypocrite” le contrôle des armes dans l’espace extra-atmosphérique en raison de ses prétendus essais d’une arme antisatellite.

Le Commandement spatial américain a déclaré mercredi avoir la preuve que la Russie a effectué un “essai non destructif d’une arme antisatellite basée dans l’espace” le 15 juillet. Le commandement a fait valoir que les activités en question semblaient incompatibles avec la mission d’un satellite d’inspection.

Le ministère russe des affaires étrangères a riposté en déclarant que “les essais ne présentaient aucune menace pour les autres objets spatiaux et, surtout, ne violaient aucune norme et aucun principe du droit international”.

Selon le ministère, un satellite inspecteur russe a simplement inspecté un autre vaisseau spatial russe à courte distance, en utilisant un équipement spécial à cet effet.

Moscou a dénoncé les affirmations des États-Unis comme une campagne visant à discréditer les initiatives de démilitarisation de l’espace de la Russie, à justifier ses propres actions d’armement de l’espace et à obtenir des fonds supplémentaires à cette fin.

En amont des discussions sur la sécurité spatiale, Ford lui-même a rejeté les initiatives de la Russie et de la Chine en matière de contrôle des armes spatiales, les qualifiant de “mauvaises idées”. Selon le fonctionnaire, les deux “tentent d’aborder le domaine spatial d’une manière traditionnelle et réflexive de contrôle des armements, une sorte de définition d’une arme spatiale, puis prétendent l’interdire”.

Selon M. Ford, le défi de telles initiatives est qu’il est “virtuellement impossible” de définir correctement ce qu’est une arme spatiale et de vérifier ensuite le respect de cette règle. Un autre aspect, a-t-il ajouté, est que les propositions n’ont pas abordé la question des armes antisatellites basées sur la terre.

Les États-Unis, insiste M. Ford, espèrent “poursuivre de bonnes idées” pour élaborer des normes de comportement prévisible et sûr dans l’espace.

Les trois prochains jours des pourparlers de Vienne seront consacrés aux questions nucléaires.

Moscou propose de prolonger le nouveau traité START, le dernier grand accord de contrôle des armements entre la Russie et les États-Unis, qui doit expirer en février 2021.

Les États-Unis continuent à faire pression pour un contrôle trilatéral des armes. La Chine, qui dispose d’un arsenal nucléaire beaucoup plus réduit, a rejeté fermement à plusieurs reprises l’idée de se joindre au processus.

A la suite des discussions sur le nucléaire stratégique à Vienne en juin, le vice-ministre russe des affaires étrangères en charge de la non-prolifération, Sergey Ryabkov, a déclaré qu’il ne pensait pas que les Etats-Unis étaient prêts à étendre le traité New START.

Cette fois, la délégation russe sera dirigée par Vladimir Leontiev, directeur adjoint du département de la non-prolifération et du contrôle des armes du ministère des affaires étrangères, a déclaré une source diplomatique à M. Spoutnik.

L’équipe américaine sera composée de représentants des départements d’État, de la défense et de l’énergie, ainsi que du Conseil national de sécurité.