20 septembre 2020

Les discussions de Microsoft sur le rachat des activités américaines de TikTok soulèvent des problèmes en Chine

Un mariage forcé potentiel avec Microsoft Corp pour les opérations américaines de TikTok a provoqué un tollé sur les médias sociaux chinois ainsi que les critiques d’un important investisseur chinois dans le propriétaire de TikTok, ByteDance.

Le géant américain de la technologie a officiellement déclaré son intérêt dimanche après que le président Donald Trump, qui a cité les risques pour la sécurité nationale posés par la courte application vidéo chinoise, ait fait marche arrière sur un projet d’interdiction et donné aux deux entreprises 45 jours pour parvenir à un accord.

Le projet d’acquisition de certaines parties de TikTok, qui compte 100 millions d’utilisateurs américains, offrirait à Microsoft une rare occasion de devenir un concurrent majeur des géants des médias sociaux tels que Facebook Inc et Snap Inc.

Microsoft, qui possède le réseau de médias sociaux LinkedIn pour les travailleurs professionnels, cherche également à racheter les intérêts de TikTok au Canada, en Australie et en Nouvelle-Zélande.

ByteDance n’a pas confirmé publiquement les négociations de vente. Mais dans une lettre interne au personnel, vue lundi par Reuters, le fondateur et PDG de la société, Zhang Yiming, a déclaré que la société avait entamé des discussions avec une société de technologie qu’elle n’avait pas identifiée pour ouvrir la voie “pour que nous continuions à offrir l’application TikTok aux États-Unis”.

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Mais conclure un accord – qui pourrait valoir des milliards de dollars et constituer un paratonnerre pour l’effondrement des relations entre les États-Unis et la Chine – qui satisfera toutes les parties sera une tâche difficile.

“Un accord forcé sous le coup du fusil de Washington pourrait ouvrir la voie à des litiges interminables s’il devait avoir une issue défavorable pour les actionnaires privés existants”, a déclaré Fred Hu, président de Primavera Capital Group, un investisseur de ByteDance et l’un des groupes de capital-investissement les plus connus de Chine.

M. Hu a déclaré que Microsoft était un acheteur crédible, mais s’est demandé comment la vente de grandes parties des activités de TikTok à un stade aussi précoce de sa croissance pourrait être une bonne affaire pour ByteDance.

“Cela n’a absolument aucun sens. Bytedance est une victime innocente de la politique et de la géopolitique folles. C’est un triste résultat pour Bytedance, pour le capitalisme entrepreneurial et pour l’avenir du commerce mondial”, a-t-il déclaré.

Les banquiers spécialisés dans les technologies en Asie ont déclaré que les banques d’investissement travaillant sur l’accord devraient faire attention à ne pas contrarier Trump.

“Ce n’est pas une situation de fusion-acquisition standard… c’est difficile à prévoir”, a déclaré un banquier principal d’une banque américaine à Hong Kong, en précisant qu’il s’agirait de savoir comment structurer une opération de manière à satisfaire Washington.

La lettre de Zhang au personnel a également indiqué que ByteDance n’était pas d’accord avec la position adoptée par le Comité des investissements étrangers aux États-Unis (CFIUS), qui examine les accords en fonction des risques de sécurité nationale, selon laquelle il doit se défaire entièrement des opérations américaines de TikTok.

“Nous ne sommes pas d’accord avec cette conclusion du TPICE”, dit la lettre, mais ajoute : “…nous comprenons la décision dans le macro environnement actuel.”

ByteDance n’a pas répondu aux demandes de commentaires de Reuters.

Le gouvernement chinois a refusé de commenter spécifiquement la décision de Washington de forcer la vente des opérations américaines de TikTok.

Les États-Unis ont “étiré le concept de sécurité nationale”, en présumant que les entreprises sont coupables sans preuves, a déclaré le porte-parole du ministère chinois des affaires étrangères, Wang Wenbin, lors d’une réunion d’information après avoir été interrogé sur les actions américaines contre les entreprises chinoises de logiciels.

Le sujet “ByteDance a accepté de céder les opérations américaines de TikTok” a été l’un des sujets les plus discutés sur la plateforme chinoise Weibo, semblable à Twitter, lundi, avec plus de 920 millions de vues.

Certains commentateurs ont critiqué ByteDance, affirmant qu’il n’a pas montré autant de cran que Huawei Technologies, également dans la ligne de mire des tensions entre les États-Unis et la Chine et maintenant sur une liste noire du commerce américain.

(“ByteDance”) s’est agenouillé si vite qu’il n’a même pas attendu que le gouvernement chinois riposte”, a déclaré un commentaire qui a été “apprécié” plus de 5 000 fois.