8 août 2020

Les dirigeants européens reprennent le sommet “grincheux” sur le budget de 2,1 milliards de dollars et le fonds pour les coronavirus

Les dirigeants de l’Union européenne étaient à la recherche de compromis samedi, alors qu’un sommet visant à parvenir à un accord sur un budget européen sans précédent de 1,85 billion d’euros (2,1 billions de dollars) et un fonds de relance de la lutte contre le coronavirus est entré dans sa deuxième journée avec de fortes tensions.

Une journée et une nuit entières de discussions entre les 27 dirigeants vendredi n’a fait qu’ajouter aux irritations sur la manière dont ces sommes énormes devraient être dépensées et sur les conditions à respecter.

L’atmosphère était plus grincheuse ce soir que cet après-midi, a déclaré le Premier ministre néerlandais Rutte aux journalistes néerlandais après les entretiens marathon de vendredi. Cela va prendre un certain temps, je pense.

L’exécutif européen a proposé un fonds de 750 milliards d’euros, basé en partie sur des emprunts communs, à envoyer sous forme de prêts et de subventions aux pays les plus nécessiteux.

Cela vient s’ajouter au budget de l’UE, qui s’élève à un billion d’euros sur sept ans, pour lequel les dirigeants se disputaient lorsque le sommet de Copenhague a frappé leur continent.

Un diplomate européen a déclaré du jour au lendemain que les discussions avaient atteint un moment difficile et étaient bloquées sur la question du contrôle des fonds de recouvrement, et qu’il n’était pas clair qu’il y aurait une issue.

Le diplomate s’est exprimé sous le couvert de l’anonymat car il n’était pas autorisé à discuter publiquement du contenu des négociations à huis clos.

Rutte est considéré comme un leader des nations frugales qui veulent que des conditions telles que des réformes économiques soient attachées aux aides de l’UE pour aider les pays à se remettre du coup de marteau du coronavirus.

La pandémie a mis l’UE en difficulté, l’économie des 27 pays de l’Union s’étant contractée de 8,3 % cette année, selon les dernières prévisions. Environ 135 000 de ses citoyens sont décédés des suites du Covid-19.

Lorsque les dirigeants se sont réunis en personne pour la première fois depuis février, ils ont porté des masques, se sont tapé sur les coudes et se sont assis dans une salle de réunion caverneuse afin de maintenir une distance sociale. Nombre de leurs positions de négociation étaient plus éloignées que leurs chaises.

Après deux sessions infructueuses vendredi, l’hôte du sommet et président du Conseil européen, Charles Michel, a rencontré les principaux acteurs – Rutte, le président français Emmanuel Macron et le Hongrois Viktor Orban – pour tenter de réduire les écarts entre eux.

Orban ne veut pas de conditions liées aux fonds européens, Rutte en veut et Macron soutient que l’Europe doit faire preuve de solidarité pour sortir de la crise.

Macron et Rutte étaient parmi les premiers arrivés sur le lieu du sommet samedi matin.

Michel devrait présenter aux dirigeants des compromis possibles lors de la reprise du sommet, mais il reste à voir s’ils parviendront à un accord ou s’ils devront programmer une autre réunion.

Le premier ministre tchèque Andrej Babis était pessimiste après le premier jour.

Je n’ai pas l’impression que nous nous rapprochons d’un accord, a-t-il dit.

M. Rutte a cependant déclaré que malgré l’acrimonie croissante, les pourparlers avançaient lentement.

Vous faites un peu de progrès pendant la journée”, dit-il. “Pour commencer, il est utile de mieux comprendre les positions des uns et des autres, puis de rechercher d’éventuels compromis.