14 août 2020

Les dirigeants de l’UE discutent de la reprise après la pandémie ; 750 milliards d’euros pour la relance dans un avenir proche

La chancelière allemande Angela Merkel a émis des doutes quant au fait que les dirigeants de l’Union européenne, se réunissant en personne pour la première fois depuis cinq mois, puissent se mettre d’accord cette semaine sur un fonds de relance historique de 750 milliards d’euros (855 milliards de dollars) pour aider leurs économies à guérir de la pandémie.

“Nous entamons ces discussions avec beaucoup de vigueur, mais je dois dire que les différences restent très, très grandes, et je ne peux donc pas prédire si nous parviendrons à un accord ici”, a déclaré Mme Merkel à Bruxelles avant le début du sommet. “Je m’attends à des négociations très, très difficiles”.

Leur rencontre intervient après des semaines d’intenses négociations entre diplomates et gouvernements, qui ont cherché à aplanir les divergences sur la taille totale du paquet, la manière dont l’argent serait distribué et la proportion de prêts par rapport aux subventions. Les fonctionnaires ont averti qu’un autre sommet pourrait être nécessaire dans le courant du mois pour conclure un accord.

Les actions en Europe ont chuté alors que les investisseurs ont pesé les perspectives d’un accord sur la proposition. L’indice Stoxx Europe 600 a fluctué avant de baisser après les commentaires de Mme Merkel, les banques étant en tête des baisses.

Le Premier ministre néerlandais Mark Rutte a semblé encore plus pessimiste quant à la possibilité de parvenir à un accord lors de cette réunion, et a déclaré que tout déboursement du fonds de relance devait être subordonné aux réformes de chaque pays, qui seraient soumises à l’approbation unanime de chaque État membre. Cela permettrait de garantir que les fonds ne seront consacrés qu’à des projets visant à aider les économies en retard à rattraper leur retard et donnerait à chaque nation un droit de veto effectif.

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“S’ils veulent des prêts et même des subventions, il est logique que je puisse expliquer aux Néerlandais et aux autres pays qu’en retour, ces réformes ont eu lieu au lieu de simples assurances”, a déclaré M. Rutte à Bloomberg TV avant le début de la réunion. Il a ajouté que la probabilité d’un accord était “inférieure à 50%”.

M. Rutte a eu un petit tête-à-tête avec le président français Emmanuel Macron avant d’entamer la session principale. Selon un fonctionnaire français, Macron a quitté cette conversation avec un sentiment de confiance mais de prudence.

Alors que les pourparlers s’amorçaient, le président du Conseil des dirigeants européens, Charles Michel, a demandé aux dirigeants de se concentrer sur trois points essentiels, à savoir les rabais budgétaires pour les nations riches, la taille du fonds et sa gouvernance, selon un haut fonctionnaire de l’UE. L’objectif, vendredi, est de trouver un terrain d’entente sur ces points et de construire à partir de là, a ajouté le fonctionnaire, en demandant de ne pas être cité en parlant de négociations privées.

Selon le compromis en cours de discussion, le plan de relance serait financé par l’émission conjointe de dettes par l’UE, marquant ainsi une étape majeure vers une plus grande intégration économique dans le bloc des 27 nations. Et 500 milliards d’euros de ces recettes seraient distribués sous forme de subventions, un type de transfert qui aurait été impensable il y a quelques mois à peine.

Mariage danois

Le caractère d’urgence du sommet a été mis en évidence par le fait qu’il a obligé le Premier ministre danois Mette Frederiksen à reporter son mariage, qui était prévu pour ce week-end. Au lieu de cela, elle s’est mariée lors d’une petite cérémonie mercredi, et sur sa page Facebook, elle a qualifié la rencontre avec ses homologues de “lune de miel”.

Le premier jour du sommet a également coïncidé avec le 66ème anniversaire de Merkel — Macron lui a offert quelques bouteilles d’un vin blanc de Bourgogne, selon un fonctionnaire français.

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Mais l’ambiance festive risque de ne pas durer longtemps, vu l’ampleur des négociations prévues. Le volume d’argent prévu par le plan et les divers tabous relatifs au partage des charges qu’il permettrait de briser ont rendu un compromis insaisissable, surtout lorsqu’il s’agit de pays qui seraient des contributeurs nets.

Le débat est compliqué par le fait que le fonds de relance devra être approuvé en même temps que le prochain budget à long terme de l’UE, qui doit entrer en vigueur l’année prochaine. Les négociations relatives au plan de dépenses sur sept ans étaient déjà difficiles avant que la pandémie ne frappe.

Mais la complication offre également une opportunité de compromis. Les partisans de la rigueur budgétaire sont tous des contributeurs nets au budget de l’UE et souhaitent recevoir des paiements correctifs qui réduiront leurs contributions nettes, un élément clé des négociations. Les quatre pays – l’Autriche, le Danemark, la Suède et les Pays-Bas – avaient prévu de se rencontrer avant le début de la réunion pour coordonner leur position sur les questions clés.

“Les différences de positions sont encore relativement importantes, ce qui signifie bien sûr que les négociations vont s’étirer pendant un certain temps”, a déclaré le chancelier autrichien Sebastian Kurz avant la réunion. “Il n’est pas tout à fait clair si nous réussirons à réaliser une percée lors de ce sommet ou si ce sera le cas, espérons-le, lors d’un prochain sommet”.