7 août 2020

Les démocrates de la Chambre cherchent à tenir les banlieues en haleine alors que Donald Trump s’inquiète des glissements de terrain

Dans un quartier de la banlieue de Houston qui a soutenu le président Donald Trump en 2016, un shérif républicain élu à deux reprises se bat contre un démocrate qui est le fils d’un immigrant venu d’Inde. Pour les démocrates, cela sent comme une opportunité.

Les choses se bousculent dans le centre de New York, où le jeune démocrate Anthony Brindisi affronte le républicain qu’il a évincé il y a deux ans d’un district proche de Syracuse qui comprend des villes plus petites comme Binghamton et Utica. L’atout y a été facilement gagné, et les républicains disent que sa place au sommet du classement aidera à propulser Claudia Tenney de nouveau au Congrès.

L’histoire de deux districts distants de 1 600 miles met en lumière le fait que de nombreuses courses à la Chambre des représentants dépendent des électeurs des banlieues. Alors que certains, comme celui de Brindisi, ont un sentiment plus rural et plus ouvrier que celui de Houston, plus diversifié et plus éduqué, un facteur primordial sera la façon dont Trump est perçu dans le district.

Et c’est un problème pour le GOP.

Deux ans après une hausse de 40 sièges alimentée par les victoires des démocrates en banlieue, les espoirs des républicains de récupérer la majorité se sont effondrés, tout comme la cote de popularité de Trump. Certains craignent que le parti ne perde des sièges, une déception angoissante par rapport à leur rêve de reprendre le contrôle en gagnant 17 sièges.

Ma crainte pour les républicains est qu’il n’y ait tout simplement pas assez d’électeurs ruraux pour compenser les pertes qu’ils ont subies dans les banlieues ces dernières années, a déclaré l’ancien député Charlie Dent, R-Pa, un critique de Trump. Il est certainement possible que les démocrates puissent remporter plus que quelques sièges.

Les démocrates se targuent d’avoir une liste de candidats toujours plus longue, qui comprend une demi-douzaine de sièges républicains au Texas et d’autres en dehors d’Atlanta, de Cincinnati, de Los Angeles et de Phoenix. Ils espèrent gagner dans des fiefs traditionnellement rouges comme l’Alaska, l’Indiana, le Missouri, le Nebraska et la Virginie rurale, tout en renversant le représentant du New Jersey Jeff Van Drew, qui a fait défection au GOP l’année dernière.

Les républicains ont également des opportunités, notamment dans les petites villes du centre de la Californie, de l’Iowa, du Minnesota, du Nouveau-Mexique et de la Virginie. Ils dépensent de l’argent pour des places en banlieue qu’ils ont perdues en Géorgie, au Minnesota et au Texas, ainsi que dans d’autres villes comme Salt Lake City, Oklahoma City, Staten Island à New York et Charleston en Caroline du Sud.

Le porte-parole Bob Salera du National Republican Congressional Committee, le bras politique du GOP à la Chambre, a déclaré que les républicains gagneront des sièges parce que les propositions des progressistes sur le maintien de l’ordre et les soins de santé seront totalement toxiques pour les électeurs des banlieues.

Mais les démocrates renforcent leurs chances par une collecte de fonds. Depuis janvier 2019, les 29 démocrates des circonscriptions de la Chambre des représentants qui ont remporté le prix Trump en 2016 ont accumulé plus d’argent que leurs adversaires du GOP, généralement par multiples. Il en va de même pour tous les 24 autres démocrates en place, à l’exception de deux d’entre eux. Les républicains ont déclaré qu’ils poursuivraient agressivement leurs efforts cette année.

C’est une preuve de respect de l’environnement”, a déclaré Jon McHenry, enquêteur du GOP, en citant l’impact de la course à la présidence sur les votes négatifs. Et c’est un signal d’alarme”.

La répulsion des électeurs éduqués face aux tirades racistes de Trump, sa mauvaise gestion de la pandémie de coronavirus et de l’économie paralysée, ainsi que le fait que de nombreuses banlieues se diversifient, sont autant de facteurs qui renforcent encore la position des démocrates.

Tout cela pourrait s’avérer révélateur dans le district de la région de Houston où le démocrate Sri Preston Kulkarni affronte le shérif du GOP, Troy Nehls.

La banlieue s’éloigne des républicains à mesure qu’elle s’enrichit et se diversifie, la victoire de Trump (8 points) y étant bien inférieure à celle de Mitt Romney, candidat du GOP à la présidence de 2012 (25 points). Le district compte tellement de minorités que la littérature de campagne de Kulkarni est en 21 langues.

Houston a également connu une importante résurgence du virus. C’est le plus grand échec de leadership de l’histoire américaine, a déclaré Kulkarni à propos de la réponse de Trump à la pandémie.

Le natif d’Amérique Kulkarni a quitté temporairement l’université lorsque son père était en train de mourir d’un cancer pour aider à fournir des soins et à aider la famille dans sa lutte contre les factures médicales. Il se sert de cette histoire comme d’une mise en garde, car les démocrates font des soins de santé leur principal sujet de préoccupation pendant une pandémie où les républicains veulent que la Cour suprême annule la loi sur les soins de santé de l’ancien président Barack Obama.

Ancien agent du service extérieur, Kulkarni a perdu sa candidature pour 2018 au profit du représentant du GOP Pete Olson, qui a choisi de prendre sa retraite après cette décision. La dernière fois, Kulkarni a récolté cinq fois plus que Nehls.

Nehls a servi pendant deux décennies dans la réserve de l’armée et est shérif du comté de Fort Bend, qui domine le district du Congrès. Il a mis l’accent sur sa marque indépendante éprouvée “en tant que shérif habitué à construire des ponts” avec diverses communautés”, a déclaré le porte-parole de la campagne, Nick Maddux.

Pourtant, Nehls n’a pas caché son soutien à Trump, présent lors de la récente visite du président au Texas. Il a partagé le dédain de Trump pour les masques de protection, écrivant qu’un ordre local de port obligatoire de masque ressemble plus à une dictature communiste qu’à une république libre. Dans une publicité numérique du début de l’année, l’annonceur s’est vanté qu’en tant que shérif, Nehls a enfermé plus de 2 500 immigrants illégaux criminels”.


Le district de New York, au nord de Brindisi, était en difficulté économique avant que le virus ne frappe, et beaucoup s’attendent à ce que les appels populistes et nationalistes de Trump aident le président à le porter à nouveau. En 2018, Brindisi a battu Tenney de 2 points de pourcentage, et Trump a porté le district de 16 points deux ans plus tôt.

Tenney a déclaré qu’elle se concentrait sur ses réalisations au cours de ses deux années au Congrès, notamment en soutenant les énormes réductions d’impôts du gouvernement populaire en 2017. Et elle attaque Brindisi pour s’être faussement fait passer pour un modéré, en citant son soutien à la destitution de Trump.

(Seuls le titre et l’image de ce rapport ont pu être retravaillés par le personnel de Business Standard ; le reste du contenu est généré automatiquement à partir d’un flux syndiqué).