14 août 2020

Les demandes hebdomadaires de prestations de chômage aux États-Unis passent à 1,4 million de dollars alors que l’allocation de 600 dollars est sur le point d’expirer

Les États-Unis ont reçu une autre dose de mauvaises nouvelles économiques jeudi, alors que le nombre de travailleurs licenciés demandant des allocations de chômage a augmenté la semaine dernière pour la première fois depuis la fin mars, ce qui renforce les craintes que la résurgence du coronavirus ne retarde, voire inverse, la reprise économique.

Et 600 dollars supplémentaires d’allocations de chômage hebdomadaires, versées par le gouvernement fédéral en plus de l’aide fournie par les États, devraient arriver à échéance à la fin de la semaine.

Il s’agit de la dernière grande source d’aide économique du plan d’aide de 2 000 milliards de dollars que le Congrès a approuvé en mars.

Un programme de prêts aux petites entreprises et un paiement unique de 1 200 dollars ont largement fait leur temps.

Le nombre d’infections aux États-Unis ayant dépassé les 4 millions et l’aide ayant pris fin, près de 30 millions de chômeurs pourraient avoir du mal à payer leur loyer, les services publics ou d’autres factures et les économistes craignent que les dépenses de consommation globales ne diminuent, ce qui porterait un nouveau coup à l’économie.

Je suis fauché

“Je vais être fauchée”, a déclaré Melissa Bennett, qui a été licenciée de son travail lors d’un séjour de vacances en multipropriété à Myrtle Beach, en Caroline du Sud.

“Je vais être fauché. Je veux aller travailler, je veux une assurance maladie, je veux un 401K. Je veux une vie ; je n’ai pas de vie en ce moment.”

Sans les allocations de chômage supplémentaires, Mme Bennett ne recevra que 200 dollars par semaine, et elle devra décider si elle doit d’abord payer son hypothèque ou ses factures de services publics.

Plus de 1,4 million de personnes ont demandé des allocations de chômage la semaine dernière, a déclaré jeudi le ministère du travail, contre 1,3 million la semaine précédente.

C’est la première augmentation depuis mars et la 18e semaine consécutive où elle a dépassé le million. Avant la pandémie, les demandes n’avaient jamais dépassé 700 000.

975 000 personnes supplémentaires ont demandé une aide dans le cadre d’un programme distinct qui a permis pour la première fois de rendre éligibles les travailleurs indépendants et les travailleurs du spectacle.

L’affaiblissement du marché du travail a fait craindre que l’économie ne supprime à nouveau des emplois en juillet, après deux fortes hausses des embauches en mai et juin.

Le marché du travail reste précaire alors que les cas de Covid-19 augmentent dans certaines régions du pays et que de nouvelles mesures de verrouillage sont adoptées en réponse, a déclaré Nancy Vanden Houten, économiste en chef d’Oxford Economics, une société de conseil.

Selon les analystes, l’économie ne pourra pas s’améliorer tant que les autorités ne pourront pas contrôler la propagation du virus, une nécessité qui complique la réouverture des entreprises et des écoles.

Le Congrès est en train de négocier un autre paquet d’aide qui pourrait prolonger l’aide supplémentaire au chômage, bien que probablement à moins de 600 dollars.

Avec les 600 dollars supplémentaires, environ deux tiers des chômeurs reçoivent une aide supérieure à celle qu’ils gagnaient dans leur ancien emploi. Des recherches ont montré une conclusion qui a conduit les républicains à affirmer que cela décourage les gens de retourner au travail.



Le paquet de 1 000 milliards de dollars du Sénat

Jeudi, les républicains du Sénat ont dévoilé un paquet d’un billion de dollars qui remplacerait les 600 dollars par un montant qui porterait les allocations de chômage d’un travailleur licencié à 70 % de son revenu précédent.

Les deux parties ont convenu d’un nouveau chèque de relance de 1 200 dollars.

Les démocrates de la Chambre ont approuvé le mois dernier un paquet de 3 500 milliards de dollars qui prolongerait les 600 dollars jusqu’en janvier.

Vu le peu de temps disponible, le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin a proposé jeudi qu’un projet de loi traitant de l’aide aux écoles en matière d’allocations de chômage soit examiné la semaine prochaine.

Les démocrates disent que les plans républicains ne sont pas suffisants.

Les nouveaux malheurs économiques surviennent alors que les épidémies s’aggravent, en particulier dans le Sud et l’Ouest.

En Floride, les autorités ont fait état de 173 nouveaux décès dus au virus jeudi, un nouveau record quotidien qui porte le nombre total de victimes à plus de 5 500.

L’Arizona a dépassé les 3 000 morts, avec 89 nouveaux décès signalés jeudi. Plus de 1 000 de ces décès ont été signalés au cours des 15 derniers jours.

Désireux d’arrêter la propagation du virus et son impact économique, un nombre croissant d’États ont annoncé de nouvelles exigences en matière de masques ou un élargissement de ces exigences.

Un nouveau sondage de l’Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research révèle que trois Américains sur quatre, dont une majorité de Républicains, sont favorables à l’obligation de porter un couvre-visage à l’extérieur de leur domicile.

Dans un petit pas vers la normalité, de nombreux Américains ont accueilli avec enthousiasme la journée d’ouverture du baseball, qui est arrivée avec quatre mois de retard, avec deux matchs prévus pour jeudi, débutant ainsi une saison raccourcie.

Contrairement aux États-Unis, les perspectives se sont améliorées pour certaines autres grandes économies. L’Europe devrait se redresser l’année prochaine après avoir réussi à réduire le nombre de cas de coronavirus.

Le chômage est resté contenu dans les 19 pays qui utilisent l’euro, ce qui reflète les efforts énergiques des gouvernements pour maintenir les travailleurs sur les listes de paie.

Et la Chine est devenue la première grande économie à croître depuis le début de la pandémie.

Selon les économistes, la Chine se redressera probablement assez rapidement en raison de la décision du Parti communiste d’imposer des mesures anti-maladies précoces et intensives.

La semaine dernière, les demandes d’allocations de chômage ont diminué dans de nombreux États durement touchés par le virus, notamment le Texas, la Floride, la Géorgie et l’Arizona.

Mais les demandes ont augmenté dans d’autres États qui connaissent également une augmentation, notamment la Louisiane, la Californie et le Tennessee.

Le gouvernement américain a également déclaré jeudi que le nombre total de personnes recevant des allocations de chômage a diminué de 1,1 million pour atteindre 16,2 millions.

C’était un signe encourageant que, même si les licenciements restent élevés, certaines entreprises rappellent des travailleurs.

Pourtant, ce chiffre est encore environ dix fois supérieur à ce qu’il était avant la pandémie.

L’aide au chômage représentait 6 % de l’ensemble des revenus américains en mai, une part plus importante que celle de la sécurité sociale.

Économie de détail

Selon les économistes, c’est l’une des raisons pour lesquelles les dépenses de détail ont rebondi aussi rapidement qu’en mai et juin, contribuant ainsi à alimenter un modeste rebond économique. Si les 600 dollars étaient prolongés, cela stimulerait suffisamment les dépenses de consommation pour générer environ un million d’emplois d’ici la fin de l’année, estime Oxford Economics.

La fin de la prestation supplémentaire coïncide avec l’expiration d’un moratoire fédéral sur les expulsions, samedi.

Ce moratoire interdit l’expulsion des locataires qui vivent dans des logements subventionnés par le gouvernement fédéral, et sans lui, environ 22 millions de personnes risquent de perdre leur maison.

C’est effrayant, vraiment effrayant, a déclaré Victorita Raaen, 46 ans, qui a été licenciée en mars de son travail de technicienne lumière et son à Boise, dans l’Idaho. Les paiements supplémentaires l’ont aidée à se constituer un mince coussin financier, mais une fois qu’elle sera partie, les choses vont se resserrer considérablement, surtout sans aucun moyen de savoir quand elle pourra à nouveau travailler. Elle pense qu’elle peut vivre de ramen, de hot-dogs, de sandwiches au beurre de cacahuètes et à la gelée pendant un certain temps, mais qu’elle ne pourra peut-être pas payer l’essence.

Je veux retourner au travail, a-t-elle dit. Je préfère y retourner plutôt que de rester assise ici à gagner de l’argent au chômage.

Les mesures en temps réel de l’économie suggèrent que les entreprises freinent l’embauche et que davantage de petites entreprises ferment définitivement.

Selon JPMorgan Chase, les dépenses par carte de crédit sont restées pendant près d’un mois à environ 10 % en dessous des niveaux de l’année précédente, après avoir augmenté régulièrement de la mi-avril à la mi-juin.

Les données du site Internet Yelp, qui suit des millions de petites entreprises, montrent que de plus en plus de ces entreprises ferment définitivement leurs portes.

Près de 73 000 petites entreprises ont définitivement fermé leurs portes depuis que la pandémie s’est intensifiée en mars, soit une augmentation de 28 % par rapport à la mi-juin.

Chaque fois qu’une entreprise ferme, cela rend la reprise plus longue et plus difficile, ce qui m’inquiète, a déclaré Ernie Tedeschi, économiste à la banque d’investissement Evercore ISI.