Virginie Majaux 29 septembre 2019

En ce samedi 21 septembre 2019, photo, un véhicule militaire chinois transportant un missile balistique couvert passe le long de l’avenue Jianguomenwai lors d’une répétition pour le 70e anniversaire de la Chine communiste, à Beijing. Un défilé organisé le mardi 1er octobre par l’armée secrète de la Chine offrira un rare aperçu de son arsenal qui se développe rapidement, y compris peut-être un missile nucléaire qui pourrait atteindre les États-Unis en 30 minutes, alors que Beijing se rapproche de Washington et d’autres puissances en matière de technologie des armes.

Pour les 70 ans de la Chine communiste, les autorités chinoises donnent un aperçu de leurs ambitions militaires

Un défilé organisé mardi par l’armée secrète de la Chine offrira un rare aperçu de son arsenal en développement rapide, y compris peut-être un missile à capacité nucléaire qui pourrait atteindre les États-Unis en 30 minutes, alors que Beijing se rapproche de Washington et d’autres puissances en matière de technologie des armes.

Le Dongfeng 41 fait partie d’une série de nouvelles armes que les médias chinois pourraient dévoiler lors du défilé marquant le 70e anniversaire du Parti communiste au pouvoir. D’autres incluent un drone supersonique et un sous-marin robot.

Le défilé mettra en évidence l’ambition de Pékin de faire valoir ses revendications sur Taïwan, la mer de Chine méridionale et d’autres territoires contestés – et de défier Washington en tant que force dominante dans la région.

L’Armée populaire de libération du peuple, la plus grande armée du monde avec 2 millions d’hommes et de femmes en uniforme et les dépenses annuelles les plus élevées après les États-Unis, travaille également sur des avions de chasse, le premier porte-avions construit en Chine et des sous-marins à propulsion nucléaire.

Il y a beaucoup d’observateurs, y compris l’armée américaine, qui disent : ” Cela se rapproche de ce que nous faisons ” et ils commencent à s’inquiéter “, a déclaré Siemon Wezeman de l’Institut international de recherche pour la paix de Stockholm.

Selon le porte-parole du ministère de la Défense, le général de division Cai Zhijun, le général de division Cai Zhijun, le défilé de mardi comptera 15 000 soldats, plus de 160 avions et 580 pièces d’équipement militaire.

Beaucoup de nouvelles armes ” seront présentées pour la première fois “, a déclaré M. Cai à la presse la semaine dernière. Quand on lui a demandé si cela inclurait le Dongfeng 41, Cai a répondu : “S’il vous plaît, attendez et voyez.”

La capacité de projeter le pouvoir est de plus en plus urgente pour les dirigeants chinois qui veulent contrôler les voies de navigation et les eaux également revendiquées par le Japon, la Corée du Sud, le Vietnam, les Philippines et les autres gouvernements.

“La Chine a développé des capacités nucléaires, spatiales, cybernétiques et autres qui peuvent atteindre des adversaires potentiels dans le monde entier “, a déclaré la Defense Intelligence Agency des États-Unis dans un rapport publié en janvier.

Selon le SIPRI, les dépenses de l’an dernier au titre de l’EPME ont augmenté de 5 % pour atteindre 250 milliards de dollars, soit environ 10 fois leur niveau de 1994. Les États-Unis, avec une force de 1,3 million d’habitants, devançaient de loin la Chine avec 650 milliards de dollars, soit plus de 2½ fois le niveau de la Chine.

Pékin est considéré, avec les États-Unis, comme un leader dans le domaine des drones, qu’il vend au Moyen-Orient.

“Dans le domaine des véhicules aériens non pilotés, la Chine a fait beaucoup de progrès ces dernières années et dispose d’une vaste gamme de systèmes en cours de développement “, a déclaré Harry Boyd, de l’Institut international d’études stratégiques à Londres.

Aucun détail sur le Dongfeng 41 n’a été publié, mais le Center for Strategic & International Studies de Washington affirme qu’il pourrait avoir la plus longue portée au monde avec 15 000 kilomètres (9 400 miles).

Selon les analystes, le DF-41, qui vole à 25 fois la vitesse du son, pourrait atteindre les États-Unis en 30 minutes avec jusqu’à 10 ogives pour des cibles distinctes – une technologie connue sous le nom de MIRV, ou plusieurs véhicules de rentrée pouvant être ciblés indépendamment.

Le missile principal actuel de la Chine, le Dongfeng 31, a une portée de plus de 11 200 kilomètres (6 990 miles), ce qui met la plus grande partie du continent américain à portée de main.

Les photos diffusées sur les médias sociaux chinois des préparations du défilé montrent des images floues d’un éventuel drone d’attaque surnommé “Sharp Sword” et d’un autre drone, le DR-8 ou Wuzhen 8.

Le défilé pourrait aussi donner des signes plus subtils des plans de la Chine, a dit M. Wezeman.

Les avions-citernes ou les marines dans des véhicules amphibies pourraient ” indiquer l’importance d’une intervention à longue portée “, a-t-il dit. Les missiles de défense aérienne pourraient montrer que Pékin se prépare à la guerre avec les Etats-Unis ou un autre adversaire avancé.

Les analystes veulent en savoir plus sur les logiciels chinois, l’électronique et les réseaux de contrôle sans fil, a déclaré M. Wezeman.

“Dix véhicules remplis d’antennes peuvent donner une indication que c’est quelque chose qui devient de plus en plus important pour la Chine “, a-t-il dit.

Si des lanceurs mobiles de missiles nucléaires sont exposés, cela pourrait aider à faire la lumière sur la façon dont Pékin voit ” le défi de maintenir sa crédibilité avec sa dissuasion nucléaire “, a dit M. Boyd.

Selon le SIPRI, la Chine possède environ 280 ogives nucléaires, contre 6 450 pour les États-Unis et 6 850 pour la Russie. Pékin dit vouloir une “dissuasion nucléaire minimale crédible” mais ne sera pas le premier à utiliser des armes atomiques dans un conflit.

Les lanceurs mobiles ” rendraient plus difficile pour tout ennemi potentiel d’effectuer une première frappe, ” dit Boyd.

Les photos satellites montrent que la Chine augmente le nombre de lanceurs de missiles DF-41 et DF-31 de 18 à 36, a dit M. Boyd.

Cela suggère que les planificateurs pensent que la force nucléaire minimale ” doit être plus importante “, a-t-il dit. “Elle a besoin de systèmes plus avancés avec une capacité MIRV pour rester crédible à leurs yeux.”