18 septembre 2020

Les cas de coronavirus se multiplient au Japon ; le Premier ministre Shinzo Abe pourrait s’incliner

Le nombre d’infections virales au Japon augmente plus rapidement que jamais et le soutien au Premier ministre Shinzo Abe est en train de s’effondrer.

Alors que le nombre total de morts au Japon reste proche de celui des États-Unis en une journée, l’opinion publique craint que le Japon ne soit assis sur une bombe à retardement. L’approbation d’Abe a chuté à un niveau record de 35,4 % dans un sondage publié par JNN lundi. Plus de 60 % des personnes interrogées ont déclaré qu’Abe devrait déclarer un second état d’urgence pour contrôler les infections, ce que ses ministres ont rejeté.

Abe est sous le feu des critiques pour ne pas avoir tenu de point de presse depuis juin, bien que son principal porte-parole ait déclaré qu’il était en bonne santé. Après des années de consolidation du pouvoir, Abe pourrait commencer à lâcher prise : Les spéculations sur des élections anticipées sont pratiquement terminées, et il semble qu’il laisse ses successeurs potentiels se disputer l’attention avant la fin de son mandat de chef du parti en septembre 2021. Interrogé mardi sur l’opportunité de s’adresser aux médias, Abe s’en est remis aux autres membres de son cabinet.

“Il ne semble plus indispensable, le seul qui puisse assurer la sécurité du Japon”, a déclaré Tobias Harris, analyste de la société de conseil Teneo. “Au lieu de cela, il est apparu indécis, plusieurs pas derrière les événements, et incapable de communiquer directement avec le public”.

Cela a laissé le pays dans un vide politique. Aucun membre du Parti libéral démocrate au pouvoir n’est apparu comme un successeur probable, tandis que les partis d’opposition sont embourbés dans des taux de soutien à un chiffre. Les dirigeants locaux qui ont obtenu un soutien pour leur gestion du virus, comme le gouverneur de Tokyo Yuriko Koike, n’ont pas la machine politique nécessaire pour remporter une élection nationale.

Le gouvernement d’Abe n’a pas été en phase avec les craintes de l’opinion publique, qui s’est montrée favorable à l’encouragement des voyages intérieurs par des subventions, malgré les critiques selon lesquelles il propagerait le virus. La semaine prochaine, le Japon entrera dans l’une de ses périodes de voyage les plus chargées – les vacances “Obon” – et le gouvernement national n’a pas émis de demande générale pour que les gens restent chez eux, même si certains États régionaux demandent aux gens de ne pas leur rendre visite.

Dans la dernière d’une série de tongs, Abe a abandonné son masque en tissu mal ajusté pour un masque plus large. Ce qui est devenu le masque Abe, envoyé à grands frais à tous les ménages, a été tourné en dérision parce qu’il était trop petit.

Après avoir diminué fin mai, le nombre de cas de coronavirus a explosé à la suite de ce que beaucoup ont considéré comme une réouverture précipitée de l’économie, le gouvernement cherchant à sauver les entreprises en difficulté. La moyenne de sept jours des nouvelles infections quotidiennes est maintenant de plus de 1 000, soit presque le double du précédent pic observé en avril.

Bien que M. Abe ait rebondi après avoir subi des coups d’éclat depuis son entrée en fonction en 2012, son soutien moyen est maintenant à la baisse depuis environ un an, affecté par une série de scandales.

“S’il maîtrisait le virus, il aurait une chance de s’en remettre”, a déclaré Harukata Takenaka, professeur de sciences politiques à l’Institut national supérieur d’études politiques. “Mais, prendre des mesures efficaces pour contrôler le virus est gênant pour le cabinet, par crainte de nuire à l’économie”.

Le ministre de l’économie, Yasutoshi Nishimura, qui dirige la lutte contre le virus, a déclaré qu’il n’était pas nécessaire de réprimer l’activité économique. Alors que le produit intérieur brut n’a baissé que de 2,2 % au cours du premier trimestre de l’année, les données pour le deuxième trimestre, prévu pour la mi-août, devraient montrer une chute de plus de 20 %, la pire jamais enregistrée.

Abe n’a pas besoin de déclencher une élection avant plus d’un an, mais des spéculations sont apparues à propos d’un sondage d’automne. Cette perspective semble peu attrayante pour la coalition au pouvoir si elle risque de perdre des sièges à cause d’un premier ministre impopulaire. Ces derniers jours, le chef de cabinet Yoshihide Suga a par deux fois écarté les discussions sur la tenue d’élections anticipées, en insistant sur le fait que la lutte contre la pandémie est la priorité absolue.

Les cas de coronavirus se multiplient au Japon ; le Premier ministre Shinzo Abe pourrait s'incliner

Suga a déclaré aux journalistes mercredi qu’il ne voyait pas comme un problème le fait qu’Abe ait récemment évité les conférences de presse et a refusé de commenter la date d’ouverture d’une nouvelle session du Parlement.

L’absence d’explication claire de la part du sommet est probablement délibérée étant donné que le mandat d’Abe touche à sa fin, selon Tsuneo Watanabe, un senior fellow du groupe de réflexion de la Fondation Sasakawa pour la paix.

L’absence du premier ministre laisse la vedette à des successeurs potentiels tels que Nishimura et le ministre de la santé Katsunobu Kato. Les sondages montrent que le favori du public pour ce poste est l’ancien ministre de la défense Shigeru Ishiba, tandis que Abe a mentionné l’ancien ministre des affaires étrangères Fumio Kishida comme futur dirigeant.

“Si Abe envisageait de rester pour un autre mandat, il devrait faire preuve d’un leadership plus visible”, a déclaré M. Watanabe. “Mais si ce n’est pas le cas, il peut permettre à ses successeurs potentiels de rivaliser”.