9 août 2020

L’épidémie de lingettes et de masques empoisonne les égouts et les collecteurs d’eaux pluviales aux États-Unis

Le maire Jim Kenney a donné le coup d’envoi d’un récent briefing sur la réponse de Philadelphie au coronavirus avec une demande inhabituelle pour les résidents : “Faites attention à ce que vous tirez la chasse”.

Entre la mi-mars, lorsque l’ordre de rester à la maison a été émis, et la fin avril, la plupart des 19 stations de pompage des eaux usées et pluviales de Philadelphie ont connu des obstructions dues à des masques, des gants et des lingettes que les résidents avaient mis dans le pot, a déclaré Kenney.

“S’il vous plaît, ne jetez aucun de ces articles dans les toilettes”, a déclaré le maire.

Des responsables d’autres villes et communautés rurales des États-Unis et l’Agence américaine de protection de l’environnement ont lancé des appels similaires, les exploitants de stations d’épuration faisant état d’un afflux de tuyaux bouchés et de dommages aux équipements.

Le problème a accentué le conflit de longue date sur la question de savoir si les lingettes sont adaptées aux chasses d’eau.

Si les bouchons de canalisations ne sont pas nouveaux, la plupart des plus de 15 villes contactées par The Associated Press ont déclaré qu’ils étaient devenus un casse-tête plus coûteux et plus long pendant la pandémie. Les Américains confinés chez eux cherchent des alternatives au papier hygiénique en raison de pénuries occasionnelles, tout en intensifiant leurs efforts pour assainir leurs habitations et eux-mêmes.

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Quand tout le monde s’est précipité pour aller chercher du papier toilette et qu’il n’y en avait plus… les gens utilisaient tout ce qu’ils pouvaient, a déclaré Pamela Mooring, porte-parole de DC Water, le système de la capitale nationale.

Les débordements des égouts sanitaires ont fait un bond de 33% entre février et mars à Houston en raison des bouchons de chiffons, mouchoirs, serviettes en papier et lingettes, a déclaré la porte-parole du département des travaux publics, Erin Jones.

À Murfreesboro, dans le Tennessee, les équipes nettoient deux fois par semaine les stations de pompage des eaux usées qui en avaient auparavant besoin une fois par mois, a déclaré John Strickland, directeur de l’installation de traitement.

À la base aérienne de Beale, en Californie du Nord, un escadron qui s’occupe habituellement de l’entretien des terrains d’aviation et de l’élimination des armes a arraché des lingettes à la plomberie de la base.

“Nos aviateurs travaillent plus de 16 heures pour déboucher les systèmes de tuyauterie, ce qui les met hors mission et met à rude épreuve le reste de l’équipe”, a déclaré le sergent-maître Destrey Robbins dans un article sur le site web de Beale.

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En tirant la mauvaise chasse d’eau, les gens taxent des infrastructures qui se détériorent déjà, a déclaré Darren Olson, vice-président du Comité pour l’infrastructure de l’Amérique de la Société américaine des ingénieurs civils.

“Votre gant en latex n’est peut-être pas la chose qui cause un blocage, mais vous ajoutez au fardeau. Des centaines de régions, comme une partie de Philadelphie, ont des systèmes d’égouts et d’eaux pluviales combinés. Les responsables de l’assainissement disent que cela signifie que les masques et les gants jetés qui jonchent les trottoirs et les parkings peuvent aussi atteindre et aider à engorger les usines de traitement”.

M. Olson a déclaré que les masques et les gants jetés dans la rue peuvent se rendre dans les lacs et autres cours d’eau en passant par les égouts pluviaux, dans des systèmes séparés.

George Leonard, le responsable scientifique d’Ocean Conservancy, s’inquiète du fait que les équipements de protection individuelle mis au rebut pourraient être emportés par la mer et finir par alourdir le fardeau du plastique dont souffre déjà l’océan. Les coûts de nettoyage et de remise en service des équipements augmentent pour les services publics.

Pour réduire les risques de colmatage, WSSC Water, une société de traitement des eaux usées qui dessert près de 1,8 million de clients dans les comtés de Prince George et de Montgomery dans le Maryland, a installé environ 27 pompes de broyage de débris au cours de la dernière décennie, pour un coût de 1,5 million de dollars.

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Dans une seule station de pompage des eaux usées, qui n’a pas de pompes à broyeur, nous avons constaté une augmentation de 37 000 livres de chiffons entre janvier et mars 2020 par rapport à la même période en 2019″, a déclaré la porte-parole du service public, Lyn Riggins.

Le comté de Macomb, dans le Michigan, a dépensé 50 000 dollars en 2018 pour enlever un “fatberg” de débris, d’huiles et de graisses qui faisait 100 pieds de long et 11 pieds de large, a déclaré Candice Miller, commissaire aux travaux publics. La communauté de la banlieue de Detroit a également dépensé des millions pour installer des écrans qui accrochent des milliers de livres de chiffons chaque semaine.

Les responsables municipaux affirment que la solution est simple : Ne mettre dans les toilettes que des déchets humains et du papier toilette.

Ne vous laissez pas tromper par les emballages de lingettes qui prétendent que ces produits peuvent être jetés dans les toilettes”, a déclaré DC Water dans un avis de mars.

“Ils ne le sont pas. L’Association de l’industrie des tissus non-tissés, qui représente des centaines d’entreprises, dont les principaux producteurs de lingettes, convient que la plupart des lingettes humides ne sont pas adaptées à l’élimination dans les toilettes et affirme qu’elles sont étiquetées comme telles.

Mais un type est conçu pour remplir les mêmes fonctions que le papier toilette et mérite l’étiquette “à jeter dans la chasse d’eau”, a déclaré Dave Rousse, président du groupe industriel PHIthe.