7 août 2020

L’entreprise familiale Donald Trump a réalisé de modestes gains en 2019, selon les informations communiquées

Avant que le coronavirus ne se propage dans tout le pays, bouleversant l’entreprise familiale du président Trump et l’industrie hôtelière en général, la société avait enregistré des gains modestes l’année dernière, selon le rapport annuel de divulgation financière de M. Trump, publié vendredi dernier.

Le rapport de divulgation, qui offre le seul détail public officiel des finances personnelles du président, avait été retardé de plusieurs mois après que M. Trump ait reçu deux prolongations.

Selon les personnes ayant connaissance de ce retard, ce dernier est dû en partie aux questions soulevées par le Bureau de l’éthique gouvernementale concernant, entre autres, la valeur du travail juridique pro bono fourni au président par Rudolph W Giuliani, l’ancien maire de New York.

Alors que l’économie américaine bourdonnait en 2019, la Trump Organization a déclaré des revenus d’au moins 446,3 millions de dollars, soit une hausse de plus de 2 % par rapport aux 434,9 millions de dollars de 2018. En 2017, il a déclaré des recettes d’au moins 452,6 millions de dollars.

Au total, le rapport montre que les recettes de l’année dernière, bien qu’en amélioration par rapport à 2018, reflètent toujours le bilan de la présidence de M. Trump, qui a semé la discorde, sur sa marque.

Le président a déclaré des actifs d’une valeur d’au moins 1,35 milliard de dollars, en baisse de peu par rapport à 2018 et 2017.

Dans une déclaration, Eric Trump, le fils du président et un cadre supérieur de la société, a qualifié cette année de “fantastique pour notre pays et l’une des meilleures années de l’histoire de l’organisation Trump”.

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Bien qu’il n’ait pas fourni de comparaison historique spécifique pour la société privée, il a décrit les revenus comme “forts” et a noté que la société a “un niveau d’endettement très faible”.

Dans l’ensemble, les activités de golf de la société ont bien fonctionné – un certain nombre de propriétés ont enregistré des gains de revenus à deux chiffres – et Eric Trump a souligné que “nos activités principales ont considérablement augmenté d’une année sur l’autre”.

Le rapport inclut également la révélation inhabituelle par le président que le Bureau de l’éthique gouvernementale l’avait pressé de s’adresser aux services juridiques gratuits fournis par M. Giuliani au cours des deux dernières années. Certains experts juridiques ont fait valoir que M. Trump avait potentiellement enfreint les règles en ne divulguant pas le cadeau l’année dernière.

“Bien que nous ne croyions pas et que nous ne croyons pas qu’un conseil public pro bono puisse être signalé comme un “cadeau”, à la demande d’OGE, nous notons que, comme cela a été largement rapporté dans les médias, Rudy Giuliani a fourni un tel conseil public pro bono en 2018 et 2019″, dit le rapport, en faisant référence aux services juridiques pro bono et au Bureau de l’éthique gouvernementale.

Normalement, si un tel cadeau de services juridiques gratuits a été fourni, le fonctionnaire du gouvernement fédéral est tenu de divulguer la valeur du cadeau. M. Trump a refusé de le faire, le rapport de divulgation indiquant que “M. Giuliani n’est pas en mesure d’estimer la valeur” des services, donc “la valeur est donc impossible à déterminer”.


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La divulgation, requise chaque année en vertu des règles d’éthique fédérales, était initialement prévue pour le 15 mai. La Maison Blanche a imputé ce retard à la pandémie de coronavirus, mais elle a également suivi les conversations entre les responsables de l’éthique et les représentants de M. Trump au sujet d’un projet de dépôt, y compris les discussions sur le travail juridique gratuit de M. Giuliani, selon les personnes connaissant bien l’affaire qui n’étaient pas autorisées à s’exprimer publiquement.

Cette divulgation de 78 pages est la sixième de M. Trump depuis qu’il a annoncé sa candidature à la présidence en 2015.

Contrairement aux six derniers présidents, M. Trump a refusé de rendre publiques ses déclarations d’impôts, laissant ainsi des vides supplémentaires dans le registre public de ses finances, et a même fait appel aux tribunaux pour bloquer leur publication. La Cour suprême a décidé début juillet que les démocrates du Congrès ne pouvaient pas, du moins pour l’instant, voir certains des documents financiers du président, probablement pour protéger les dossiers de la vue du public avant l’élection.

Pendant une grande partie de la présidence de M. Trump, son entreprise familiale est restée au point mort. Le nom de la famille a été retiré de plusieurs propriétés. Le pipeline de nouvelles affaires potentielles s’était tari. Et la politique polarisante de M. Trump avait généré une division rouge-bleue entre de nombreuses propriétés, laissant son hôtel à Chicago en difficulté, par exemple, alors que son club de golf en Caroline du Nord était florissant.

Les résultats ont encore une fois été mitigés l’année dernière, selon la déclaration de divulgation.

Les revenus ont augmenté d’environ 2 % au club de Caroline du Nord et au Trump National Doral Miami, la plus grande source de revenus de l’entreprise. Le complexe, qui comprend un hôtel et quatre terrains de golf, avait été particulièrement touché par les divisions sur la politique du président, car les revenus ont chuté après son élection. Un autre club de golf, à Bedminster, N.J. – que M. Trump visite souvent pendant l’été – a vu ses revenus augmenter de 12,6 %, tandis que son club à Jupiter, Fla. a augmenté de 11,9 %.

Mais à Mar-a-Lago, à Palm Beach, en Floride, où M. Trump passe souvent l’hiver, les revenus ont été de 21,4 millions de dollars, en baisse de 5,5 % par rapport à 2018, poursuivant ainsi une tendance à la baisse depuis 2017.

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Au Trump International Hotel de Washington, à quelques pâtés de maisons de la Maison Blanche, les recettes se sont élevées à 40,5 millions de dollars, soit une baisse d’à peine 1 % par rapport à 2018.

Dans le seul hôtel new-yorkais restant de la société, sur Central Park West, les revenus de l’espace commercial se situaient entre 1 et 5 millions de dollars, soit la même fourchette que celle indiquée pour 2018. L’année dernière, l’entreprise a accepté de réduire la taille des panneaux “Trump” sur les lieux après que certains propriétaires de la tour de condominiums adjacente se soient plaints que l’image de marque nuisait à la valeur de leur propriété.

Au mieux, la divulgation donne une vue générale des intérêts commerciaux de M. Trump. De telles déclarations offrent une comptabilité inexacte, car les montants en dollars sont souvent présentés sous forme de fourchettes et ne reflètent pas les profits ou les pertes, ce qui rend difficile l’évaluation du résultat final.

Le rapport, par exemple, ne reflète pas entièrement les revenus d’une paire de tours de bureaux à New York et en Californie, dont M. Trump est un propriétaire partiel. Ces deux propriétés ont été une source de revenus importante ces dernières années, compensant les faiblesses d’autres secteurs d’activité.

Le rapport de divulgation financière était également une relique du passé bien avant sa publication. Moins de trois mois après le début de la nouvelle année, la pandémie a commencé à faire des ravages dans des millions d’entreprises à travers le pays. La société de M. Trump, qui s’intéresse de près à l’hôtellerie et à l’immobilier commercial, deux des secteurs les plus durement touchés, n’a pas fait exception à la règle : elle a fermé ses clubs et ses centres de villégiature, licencié ou mis à pied des travailleurs et réduit les prestations de soins de santé pour certains.

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Alors même que l’entreprise rouvrait la station Doral, ce qui devait donner un nouveau souffle à l’activité, de nouveaux cas de coronavirus se multipliaient dans le comté de Miami-Dade, démontrant la capacité de la pandémie à perturber toute reprise.

Reflétant la tourmente, l’organisation Trump a cherché à réduire ou à retarder ses paiements sur certains prêts de la Deutsche Bank, dont environ 125 millions de dollars que la société avait empruntés lors du rachat de Doral en 2012, selon des personnes connaissant le dossier. La banque a accepté une rupture, en ligne avec celles offertes aux autres emprunteurs, mais la Trump Organization a conclu que l’offre ne valait pas la peine d’être acceptée et l’a refusée, selon les personnes concernées.

Les analystes immobiliers ont prédit que le secteur hôtelier ne se redressera pas complètement avant la fin 2023, et les données montrent que les hôtels de luxe, y compris les sept hôtels de la marque Trump aux États-Unis, ont été les plus touchés par la dépression continue du secteur.

La divulgation montre que la dette de l’organisation Trump est restée inchangée par rapport à l’année précédente.