10 août 2020

L’entreprise britannique de technologie des satellites et l’Indien Bharti font l’objet d’un contrôle parlementaire

Un panel parlementaire britannique a lancé une enquête sur l’offre d’achat du gouvernement britannique pour acquérir la société de technologie satellite OneWeb ainsi que la société indienne Bharti Enterprises au début du mois.

La candidature retenue, saluée comme reflétant l’ampleur des ambitions de la Grande-Bretagne sur la scène mondiale par le ministre britannique des affaires, Alok Sharma, a été qualifiée de “troublante et préoccupante” par la commission de la stratégie commerciale, énergétique et industrielle (BEIS) de la Chambre des communes, après qu’un fonctionnaire du ministère des affaires du gouvernement l’eut alertée des inquiétudes suscitées par l’investissement.

Dans le cadre de l’accord, Sharma a confirmé que le Royaume-Uni investira 500 millions de dollars et prendra une participation “significative” dans OneWeb, basé à Londres, qui a fait faillite au début de l’année.

Un autre 500 millions de dollars proviendra de Bharti Global Ltd, une entité du géant indien des télécoms dirigé par Sunil Bharti Mittal.

Aujourd’hui plus que jamais, le gouvernement doit s’assurer qu’il dépense l’argent des contribuables de la manière la plus prudente et la plus judicieuse possible. Utiliser près d’un demi-milliard de livres sterling de l’argent des contribuables pour parier sur une “opportunité commerciale” tout en ne soutenant pas les emplois manufacturiers par un accord sectoriel est à la fois troublant et inquiétant, a déclaré Darren Jones, député du parti travailliste de l’opposition et président de la commission BEIS, en annonçant une enquête qui débutera en septembre.

Le secrétaire d’État [Sharma] L’utilisation d’une instruction ministérielle pour faire passer l’achat d’une participation dans OneWeb contre l’avis de son propre secrétaire permanent accroît les inquiétudes concernant cet investissement et les perspectives de création d’emplois au Royaume-Uni et d’optimisation de l’argent des contribuables.

“Cela suscite également d’autres questions sur la manière dont le gouvernement est arrivé à cette décision et comment il en est venu à plumer cette société de satellites en faillite, en grande partie basée aux États-Unis, a-t-il déclaré.

Le fonctionnaire ou le secrétaire permanent du département BEIS, Sam Beckett, avait écrit à Sharma avant l’accord pour lui faire part de ses inquiétudes quant à la perte éventuelle de tous les investissements du gouvernement.

Alors que dans un scénario, nous pourrions obtenir un rendement de 20 %, le cas central est marginal et il existe des risques importants de baisse, notamment que les investissements en capital-risque de ce type puissent échouer, avec pour conséquence que toute la valeur des capitaux propres peut être perdue, a noté M. Beckett dans une lettre datée du 26 juin.

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M. Sharma a répondu par une directive ministérielle en faveur de l’accord, soulignant le soutien de Bharti Enterprises en tant qu’investisseur important et fiable.

Le ministre d’origine indienne a fait remarquer dans sa réponse que le fait que tout investissement se ferait également aux côtés d’autres investisseurs commerciaux privés dans le cadre d’un consortium plus large et, comme vous le dites, d’un grand investisseur de confiance déjà à bord, indique qu’il est rationnel d’investir sur le plan commercial.

La commission des Communes, qui supervise le travail du département des affaires, va maintenant mener une audition sur la question à partir de septembre.

L’accord entre le Royaume-Uni et Bharti est destiné à permettre la construction d’une constellation mondiale de satellites qui fournira des services à large bande améliorés et d’autres services aux pays du monde entier, avait déclaré BEIS lors de l’annonce de l’accord début juillet.

OneWeb a été créé en 2012 et a développé une technologie satellite de pointe à partir de ses bases au Royaume-Uni et aux États-Unis.

L’opération d’acquisition est soumise à l’approbation des tribunaux américains et aux autorisations réglementaires et devrait être conclue avant la fin de l’année.

L’acquisition de OneWeb a été considérée comme un signal de l’ambition du gouvernement dirigé par Boris Johnson pour que le Royaume-Uni soit un pionnier dans la recherche, le développement, la fabrication et l’exploitation de nouvelles technologies satellitaires grâce à la possession d’une flotte de satellites en orbite basse.

Il offre également au Royaume-Uni des opportunités stratégiques dans un large éventail d’autres applications, en travaillant avec des alliés internationaux, a déclaré le BEIS.

“OneWeb contribuera également au plan du gouvernement visant à rejoindre le premier rang des nations spatiales, ainsi qu’à l’engagement de faire du Royaume-Uni un leader mondial en matière de science, de recherche et de développement”, avait déclaré le BEIS.