20 octobre 2020

L’économie japonaise va se contracter au rythme le plus rapide depuis des décennies au cours de cet exercice

Par Kaori Kaneko

TOKYO (Reuters) – L’économie japonaise va se contracter au rythme le plus rapide depuis des décennies jusqu’en mars 2021, obligeant le gouvernement à élaborer un autre plan de relance pour amortir le choc de la pandémie de coronavirus, a révélé un sondage de Reuters vendredi.

De nombreux répondants ont prédit que la prochaine étape politique de la Banque du Japon (BOJ) serait d’étendre les mesures de relance, mais ils ne voient pas la pandémie déclencher une crise du secteur bancaire cette année.

Selon un sondage réalisé du 3 au 9 juillet auprès de plus de 30 économistes, la troisième économie mondiale devrait se contracter de 5,3 % au cours de l’année fiscale en cours, soit la plus forte contraction depuis que des données comparables sont disponibles en 1994.

Il va rebondir de 3,3 % l’année prochaine, selon le sondage.

L’économie croîtra à un rythme annualisé de 10,0 % au cours du trimestre actuel de l’année civile 2020 après avoir reculé de 23,9 % au cours du deuxième trimestre qui s’est terminé en juin, selon le sondage.

“Il faudrait deux à trois ans pour que l’activité économique revienne à des niveaux normaux au Japon, car ses marchés étrangers continueront probablement à souffrir de la propagation du virus”, a déclaré Atsushi Takeda, économiste en chef de l’Institut de recherche d’Itochu.

Deux tiers des économistes interrogés s’attendent à ce que le Japon élabore son prochain plan de relance cette année pour soulager les entreprises et les ménages. Le Japon a jusqu’à présent déployé deux plans totalisant 2 200 milliards de dollars.

Arata Oto, économiste de marché à la Société Générale Securities Japan, prévoit que le prochain plan de relance représentera environ 1 à 2 % du produit intérieur brut du pays.

Le paquet “viserait à accélérer la reprise au Japon … une fois qu’il y aura plus de signes que la pandémie commence à s’atténuer, ou pour aider à amortir le choc de COVID-19 si la probabilité d’une deuxième vague augmente”, a-t-il déclaré.

À l’échelle mondiale, plus de 12 millions de personnes ont été infectées par le virus et plus d’un demi-million de personnes sont mortes. Au Japon, plus de 21 000 personnes ont été infectées et plus de 900 ont été tuées.

Le soutien politique aux entreprises durement touchées devrait contribuer à contrer les inquiétudes concernant le système financier japonais, selon plus de 90 % des économistes interrogés.

Interrogés sur la prochaine initiative de la BOJ, 26 économistes sur 40 ont déclaré qu’ils s’attendaient à ce que la BOJ étende son plan de relance, 18 d’entre eux déclarant que cela se produirait cette année et cinq prédisant que ce serait l’année prochaine.

Lors de la révision des taux la semaine prochaine, la BOJ devrait maintenir son opinion selon laquelle l’économie se remettra progressivement cette année du ralentissement provoqué par le virus, même si les craintes d’une seconde vague d’infections assombrissent les perspectives.

Les prix à la consommation de base du Japon, qui excluent les aliments frais volatils mais incluent les coûts énergétiques, vont baisser de 0,4 % cette année fiscale et augmenter de 0,3 % l’année prochaine, selon le dernier sondage.

(Pour d’autres articles du paquet de sondages sur les perspectives économiques mondiales à long terme de Reuters)

(Reportage de Kaori Kaneko ; Sondage de Daniel Leussink à Tokyo et Shaloo Shrivastava, Tushar Goenka et Manzer Hussain au Bengaluru ; Montage de Leika Kihara et Himani Sarkar)