3 août 2020

L’économie américaine s’améliore, mais une résurgence des affaires Covid-19 constitue une menace

Les ventes de maisons individuelles neuves aux États-Unis ont augmenté plus que prévu en mai et l’activité commerciale s’est contractée modérément ce mois-ci, ce qui laisse penser que l’économie était sur le point de se remettre de la récession causée par la crise Covid-19.

Mais une résurgence des cas confirmés de coronavirus dans tout le pays menace les signes naissants d’amélioration évidents dans les données économiques de mardi. De nombreux États ont fait état d’une augmentation quotidienne record des infections à Covid-19, que les experts de la santé ont imputé aux gouvernements locaux qui ont rouvert leur économie trop tôt. L’économie s’est stabilisée grâce à la réouverture des entreprises après leur fermeture à la mi-mars pour contrôler la propagation de la maladie respiratoire.

“La nouvelle recrudescence des cas de Covid-19 dans le Sud et l’Ouest présente un risque évident de baisse au cours des prochains mois, mais comme une deuxième vague de fermetures à l’échelle des États semble peu probable pour l’instant, nous supposons que cela ne freinera que légèrement la reprise économique, plutôt que de provoquer un nouveau ralentissement”, a déclaré Andrew Hunter, économiste américain principal chez Capital Economics.

Les ventes de maisons neuves ont bondi de 16,6 % pour atteindre un taux annuel désaisonnalisé de 676 000 unités le mois dernier, selon le ministère du Commerce. Les ventes de maisons neuves sont comptabilisées à la signature d’un contrat, ce qui en fait un indicateur avancé du marché du logement. L’augmentation du mois dernier a laissé les ventes juste en dessous de leur niveau d’avant la réforme de 19 ans.

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Les ventes ont chuté de 5,2 % en avril, pour atteindre 580 000 unités. Les économistes interrogés par Reuters avaient prévu que les ventes de maisons neuves, qui représentent environ 14,7 % des ventes du marché du logement, augmenteraient de 2,9 % pour atteindre un rythme de 640 000 en mai.

Les ventes de maisons neuves sont tirées des permis de construire. En mai, les ventes ont augmenté de 12,7 % par rapport à l’année précédente. Ce rapport fait suite à des données publiées la semaine dernière qui montrent que les demandes d’achat de logements ont atteint à la mi-juin leur niveau le plus élevé en 11 ans et que les permis ont fortement rebondi en mai.

L’économie au sens large est entrée en récession en février, laissant près de 20 millions de personnes au chômage en mai.

Dans un rapport séparé publié mardi, la société de données IHS Markit a déclaré que son indice composite de la production américaine, qui suit les secteurs de l’industrie et des services, est passé de 37 en mai à 46,8 en juin. Un indice inférieur à 50 indique une contraction de la production du secteur privé.

L’amélioration a été menée par un ralentissement du secteur manufacturier, l’indice instantané des directeurs d’achat passant de 39,8 en mai à 49,6. L’indice PMI instantané du secteur des services est passé de 37,5 en mai à 46,7.

L’activité s’intensifie également dans le monde entier. L’indice IHS Markit des directeurs d’achat de la zone euro est passé de 31,9 en mai à 47,5.

Les actions à Wall Street ont prolongé les gains sur les données et les espoirs de plus de relance budgétaire. Le dollar a chuté par rapport à un panier de devises. Les prix du Trésor américain étaient plus bas.

L’obstacle du chômage

Le marché des logements neufs est soutenu par des taux d’intérêt historiquement bas et une préférence des acheteurs pour les maisons individuelles loin des centres-villes, les entreprises offrant aux employés une plus grande flexibilité pour travailler à domicile dans le contexte de la crise du coronavirus.

Mais avec un taux de chômage record et le gel des embauches par les entreprises pour faire face à la faiblesse de la demande et maîtriser les coûts, un rebondissement brutal du marché du logement est peu probable.


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“Si l’économie globale semble ralentir, le public pourrait ne pas être aussi confiant pour verser un acompte sur une nouvelle maison coûteuse”, a déclaré Chris Rupkey, économiste en chef de MUFG à New York. “De nombreuses entreprises sont insolvables et il y aura moins de dépenses de la part des chômeurs américains qui pourraient maintenir cette reprise économique sur la voie du ralentissement pendant un certain temps”.

L’augmentation des ventes de logements neufs le mois dernier n’a guère compensé la chute des ventes de logements existants en avril et mai, laissant intactes les prévisions des économistes d’une chute record de l’investissement résidentiel au deuxième trimestre. La construction de logements a également connu une reprise modérée en mai, après un effondrement en avril.

Le mois dernier, les ventes de maisons neuves ont augmenté de 45,5 % dans le Nord-Est et de 29 % dans l’Ouest. Elles ont augmenté de 15,2 % dans le Sud, qui représente la majeure partie des transactions, mais ont chuté de 6,4 % dans le Midwest.

Le prix médian des maisons neuves a augmenté de 1,7 % en mai par rapport à l’année précédente, pour atteindre 317 900 dollars. Le mois dernier, les ventes de maisons neuves se sont concentrées dans la fourchette de prix de 200 000 à 400 000 dollars.

Les logements neufs de moins de 200 000 dollars, les plus recherchés, représentaient environ 15 % des ventes.

Il y avait 318 000 nouvelles maisons sur le marché en mai, contre 325 000 en avril. Au rythme des ventes de mai, il faudrait 5,6 mois pour écouler l’offre de maisons sur le marché, contre 6,7 mois en avril. Près des deux tiers des maisons vendues le mois dernier étaient soit en construction, soit encore à construire.