10 août 2020

Le vaccin Covid-19 : Une entreprise chinoise affirme que les cadres ont reçu des “vaccins expérimentaux” avant les tests

Dans la course mondiale à la fabrication d’un vaccin contre les coronavirus, une entreprise publique chinoise se vante que ses employés, y compris des cadres supérieurs, ont reçu des vaccins expérimentaux avant même que le gouvernement n’ait approuvé les tests sur les personnes.

En donnant un coup de main pour forger l’épée de la victoire, lit un post en ligne de SinoPharm avec des photos de dirigeants d’entreprises qui, selon lui, ont aidé à pré-tester son vaccin.

Qu’elle soit considérée comme un sacrifice héroïque ou comme une violation des normes éthiques internationales, cette affirmation souligne les enjeux énormes que représente la concurrence entre la Chine et les entreprises américaines et britanniques pour être la première à disposer d’un vaccin permettant de mettre fin à la pandémie – un exploit qui serait un triomphe à la fois scientifique et politique.

Obtenir un vaccin Covid-19 est le nouveau Saint Graal, a déclaré Lawrence Gostin, expert en droit de la santé publique mondiale à l’université de Georgetown. La compétition politique pour être le premier n’est pas moins conséquente que la course à la lune entre les États-Unis et la Russie. La Chine s’est positionnée pour être un concurrent de taille.

Huit des quelque deux douzaines de vaccins potentiels à divers stades d’expérimentation sur l’homme dans le monde proviennent de Chine, soit le plus grand nombre de pays. Et SinoPharm et une autre société chinoise ont déjà annoncé qu’ils entamaient les derniers tests.

La Chine et SinoPharm ont tous deux beaucoup investi dans une technologie éprouvée : un vaccin inactivé fabriqué en cultivant le virus entier en laboratoire et en le tuant, ce qui permet de fabriquer des vaccins contre la polio. Les principaux concurrents occidentaux utilisent une technologie plus récente et moins éprouvée pour cibler la protéine de pointe qui enrobe le virus.

Cette protéine est “un bon endroit pour faire notre pari”, a déclaré le Dr Gary Nabel, directeur scientifique de la société pharmaceutique française Sanofi, lors d’une réunion de l’industrie biotechnologique américaine. Mais il est bon d’avoir une certaine diversité. J’aime le fait qu’il existe un vaccin entier inactivé. Cela offre une alternative au cas où l’un d’entre eux échouerait.

L’affirmation de SinoPharm selon laquelle 30 volontaires spéciaux ont retroussé leurs manches avant même que l’entreprise n’ait obtenu l’autorisation pour sa première étude sur l’homme soulève des préoccupations éthiques chez les observateurs occidentaux. Le poste de la société cite un esprit de sacrifice et montre sept hommes en costume et cravate, un mélange de scientifiques, d’hommes d’affaires et d’un fonctionnaire du parti communiste ayant une formation en propagande militaire.

L’idée de personnes prêtes à se sacrifier … est assez attendue en Chine, a déclaré Yanzhong Huang, un expert en santé mondiale au Conseil des relations étrangères, une organisation américaine à but non lucratif.

Mais avec la vaccination des représentants des entreprises et des gouvernements, d’autres employés pourraient se sentir obligés de participer. Cela violerait le principe de volontariat qui est un fondement de l’éthique médicale moderne, a déclaré M. Huang.

La première série de tests sur l’homme d’un essai de phase 1 nécessite l’autorisation des autorités nationales de réglementation des médicaments, qui décident s’il existe suffisamment de preuves en laboratoire et sur les animaux pour justifier la tentative.

SinoPharm, qui a refusé de commenter cette histoire, teste deux candidats vaccins qui ont reçu l’autorisation du gouvernement pour les essais de la phase 1 entre la mi et la fin avril. Dans un post sur le compte officiel WeChat de sa filiale, la société dit avoir effectué ses pré-tests fin mars pour que les vaccins arrivent sur le marché le plus tôt possible. Ce ne serait pas le seul raccourci pris par la Chine. Fin juin, le gouvernement a donné une autorisation spéciale aux militaires pour qu’ils utilisent un vaccin expérimental fabriqué par une autre société, CanSino Biologics, sautant ainsi les derniers tests nécessaires pour prouver si le vaccin fonctionne vraiment. CanSino dit maintenant qu’elle est en pourparlers avec quatre autres pays pour effectuer ces recherches.

Certains participants au premier essai clinique de CanSino en mars ont déclaré dans les médias sociaux que les chercheurs du projet ont affirmé avoir reçu l’injection le 29 février, avant que les régulateurs ne donnent leur feu vert à l’étude. Un chercheur a déclaré que le chef d’équipe Chen Wei, un virologiste militaire renommé, a été le premier à recevoir le vaccin expérimental, a déclaré l’un des participants au Beijing News, un journal d’État.

CanSino et l’Académie des sciences médicales militaires de Chen ont refusé des demandes d’information et d’interviews. L’Administration nationale des produits médicaux, qui approuve les essais de vaccins, a également refusé de faire des commentaires.

En mai, un scientifique russe a déclaré à l’agence de presse RIA Novosti que lui et ses collègues chercheurs s’étaient également vaccinés avant les études approuvées. C’est de la légitime défense pour que nous puissions continuer à travailler sur un vaccin, a déclaré Alexander Gintsburg de l’institut de recherche Gamaleya, basé à Moscou.

Tout le monde est bien vivant et joyeux, a-t-il ajouté.

L’Association russe des organismes de recherche clinique a condamné cette action comme une violation grossière des fondements mêmes de la recherche clinique, de la loi russe et des réglementations internationales universellement acceptées. Mais environ un mois plus tard, la Russie a lancé sa première étude de vaccin, utilisant le produit Gamaleya.

Les exemples de scientifiques faisant des expériences sur eux-mêmes abondent dans l’histoire de la médecine. Vers 1900, Pierre Curie, le mari de Marie Curie, a délibérément brûlé son bras avec du radium dans le cadre de leurs expériences sur les radiations. Dans les années 1950, Jonas Salk a testé sur lui-même et sur sa famille son vaccin contre la polio, qui s’est avéré efficace. Dans les années 80, le Dr Barry Marshall, d’Australie, a bu un bouillon chargé de bactéries dans le cadre de sa quête pour prouver que ce sont les germes, et non le stress, qui provoquent les ulcères d’estomac. Il avait raison.

Et en Chine, dans les années 1970, une chercheuse du nom de Tu Youyou, travaillant dans un programme militaire secret, a découvert un important médicament antipaludéen qu’elle a d’abord testé sur elle-même. En 2015, elle a remporté un prix Nobel.